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Por qué este gestor de fondos pagó US$15 millones por un cuadro de US$200.000

Había codiciado la obra durante años, llegando incluso a intentar comprar la obra hermana de la pintura del actor Eddie Murphy

Chirstie´s
Por James Tarmy
14 de mayo, 2022 | 09:05 AM

Bloomberg — El administrador de fondos de cobertura con sede en Houston, Bill Perkins, entró en Christie’s la noche del jueves 12 de mayo con la intención de gastar US$2 millones. Aproximadamente una hora después, se fue después de haber gastado US$15,275,000.

Los planes salieron mal, por decirlo suavemente”, dice, hablando al día siguiente. “Me sorprendió, pero sabía que era una posibilidad”.

Perkins había ido a Christie’s en Nueva York con el propósito expreso de comprar The Sugar Shack , una pintura de 1976 del jugador de fútbol convertido en artista Ernie Barnes , cuyo trabajo ha sido reconocido tardíamente como una parte fundamental del arte estadounidense de posguerra . La pintura en cuestión representa un salón de baile poblado por alegres bailarines y músicos negros. Es un duplicado de la pintura que Barnes hizo para el álbum de estudio de Marvin Gaye I Want You y es la imagen que aparece en la comedia de situación de la década de 1970 Good Times . “En mi opinión, no hay nada más estadounidense que esa obra de arte”, dice Perkins.

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The Sugar Shackdfd

Había codiciado la obra durante años, llegando incluso a intentar comprar la obra hermana de la pintura del actor Eddie Murphy. “De hecho, busqué al asistente de Eddie Murphy y traté de comprar la portada del álbum y obtuve grillos”, dice Perkins, riendo. “Eran como, ‘¿Quién es este loco?’ Ni siquiera me dieron la dignidad de un ‘no’”.

Entonces, cuando vio que este trabajo iba a ser subastado, continúa, “se me llenaron los ojos de lágrimas solo de pensarlo”.

En el salón

Perkins fundó Skylar Capital Management y es un emprendedor en serie, autor del libro Die With Zero (Muere sin nada) y se describe a sí mismo como un jugador de póquer “aficionado ávido” que ha ganado millones de dólares en varios torneos. (Cuando un periodista señaló que la mayoría de los aficionados no ganan millones de dólares, respondió: “Eso es cierto, pero también he perdido millones. Así que no lo olvidemos”).

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Ya había reunido una importante colección de arte: dice que tiene cuatro obras de Barnes, cinco piezas de John Biggers , junto con arte de Norman Lewis , Charles White y otros. Pero hasta el jueves por la noche, no había estado en el piso de un salón de subastas antes. “He estado en eventos de caridad donde subastan una obra de arte”, dice. “Pero nunca he estado en una subasta de arte adecuada, en vivo, en el salón”.

Quería tanto a el Barnes que decidió que tenía que ir en persona. “Estaba hiperparanóico”, dice. “¿Qué pasa si mi teléfono muere, qué pasa si mi Internet se cae? Tenía visiones horribles en mi cabeza de cosas que podrían salir mal, así que pensé: ‘Necesito estar en la habitación donde sucede para que nada salga mal’”.

El trabajo tenía una estimación de preventa de US$150.000 a US$200.000, que Perkins sabía que era artificialmente baja. El récord de subasta anterior para Barnes se estableció en Christie’s el año pasado, cuando su pintura Ballroom Soul se vendió por US$550,000, sobre una estimación alta de US$120,000.

“Estaría extasiado si [el precio final] fuera inferior a US$1 millón”, dice, “y pensé que razonablemente podría venderse entre US$1,5 millones y US$2 millones”.

Tan pronto como salió el lote y el subastador Adrien Meyer anunció, desde el podio, que había 22 personas pujando por teléfono por la pintura, Perkins supo que las cosas no saldrían según lo planeado. “Yo estaba como, ‘¿De dónde vienen todas estas personas?’”, dice. “Así que decidí salir de eso, subir el precio lo suficientemente alto y terminar con eso”.

Dramatismo

Y así comenzó una de las guerras de ofertas más dramáticas de los últimos tiempos.

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Al principio, los especialistas de la casa de subastas en los bancos telefónicos que llamaban al piso de subastas se gritaban unos a otros con ofertas. El precio se disparó a US$950,000, luego a US$1.8 millones y de repente a US$2 millones. Sin embargo, cuando la oferta alcanzó los US$2.6 millones, la sala se había calmado, con la acción principal entre Perkins, sentado en la parte de atrás con su prometida, y un hombre unos asientos más allá que parecía estar hablando por teléfono con un cliente. “Pensamos, ‘Tenemos que tener nuestras caras de póquer’”, dice Perkins. “Pero todo el sentido y decoro desapareció”.

Lanzando ofertas que aumentaron en incrementos de US$100,000, US$200,000 e incluso US$500,000 en un punto, los dos hombres iban y venían, mientras toda la sala de subastas, fascinada, observaba en silencio. Con alrededor de US$5 millones, “me dirigí a mi prometida y le dije: ‘¿Qué debo hacer?’”, dice Perkins. Sabiamente, “ella dijo: ‘Cariño, tienes que tomar esta decisión tú mismo’”. En ese momento, continúa, “Miré alrededor de la habitación y todos me miraban. Y yo estaba como, ‘Oh Dios, esto es una escena’”.

La puja continuó. Fueron US$8 millones, luego US$9 millones. “El tipo se volvió hacia mí en un momento y dijo: ‘No voy a parar’”, dice Perkins. “Entonces dije: ‘Entonces te haré pagar’”. (La gente que estaba al alcance del oído se rió de alegría).

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De repente, estaba en US$10 millones, luego en US$10,5 millones, luego en US$11 millones. Perkins trató de cerrar la subasta ofreciendo US$12 millones, pero el asesor respondió con US$12,5 millones. Con cada oferta en este nivel, hubo jadeos audibles en el piso de ventas.

Finalmente, Perkins ofreció US$13 millones y el hombre del teléfono se cansó, indicando que estaba fuera. La sala estalló en un aplauso prolongado y sostenido, y Perkins, que parecía un poco aturdido, se levantó y se fue. Con las tarifas de subasta conocidas como la prima del comprador, el precio total llegó a poco más de US$15 millones.

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“Pasaban tantas cosas por mi cabeza”, dice. “Estaba el lado muy analítico, como ‘¿Entendí bien el valor?’, y el lado emocional de mí era como, ‘¡J...., sí, es mío!’”.

Un robo

Perkins celebró en el restaurante Blue Ribbon con su prometida “y simplemente lo asimiló y se maravilló del viaje para llegar a este lugar y la convergencia de todo”, dice. “Y el hecho de lo absurda que es mi vida, que puedo poseer esta pintura. Es completamente absurdo”.

Planea prestarlo a un museo durante unos meses “para permitir que otras personas se conecten con él. Significa mucho para Estados Unidos y definitivamente significa mucho para la América negra”, dice, “y luego lo colgaré en mi casa”.

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Dice que no se arrepiente en absoluto.

A pesar de lo impactante que es el precio, todavía siento que lo robé”, dice. “Esta es una pieza de US$100 millones, US$200 millones. Solo va a tomar tiempo para que la gente se dé cuenta”.

Este artículo fue traducido por Miriam Salazar

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