NEF Panamá

No vamos a tener una nueva economía sin la minería: fundador de Ivanhoe Mines

Robert Friedland, co-presidente de Ivanhoe Mines; Iván Arriagada, CEO de Antofagasta Pcl; y la secretaria de Minería de la Nación de Argentina, Fernanda Ávila, conversaron sobre los desafíos de la industria en el NEP organizado por Bloomberg

Robert Friedland, fundador y copresidente ejecutivo de Ivanhoe Mines Ltd., durante un panel en el evento Bloomberg New Economy Gateway en Ciudad de Panamá, Panamá, el jueves 19 de mayo de 2022. Foto: Bloomberg
19 de mayo, 2022 | 03:25 PM

Bloomberg Línea — El mundo está apostando hacia una energía limpia, lo que está impulsando una demanda sin precedentes de metales críticos para esa transición. Estos son abundantes en gran parte de América Latina, incluido el cobre, el litio, níquel, cobalto y manganeso. Robert Friedland, fundador y copresidente ejecutivo de la canadiense Ivanhoe Mines, dijo que la industria minera está en un proceso de reinvención. “No vale la pena satisfacer un mejor mundo y trabajar en minería de manera inconsciente. La industria ha sido muy conservadora, estamos aprendiendo a pensar diferente”, aseguró este jueves durante el New Economy Forum Gateway que organiza Bloomberg en Panamá.

Friedland estuvo acompañado de Iván Arriagada, CEO de Antofagasta PLC en Chile, y de la secretaria de Minería de la Nación de Argentina, Fernanda Ávila, en este debate sobre la revolución verde y los minerales críticos. “No vamos a tener una nueva economía sin la minería”, explicó.

Los panelistas coincidieron en que será necesario de una transición energética, lo que supone tiempo. Friedland reconoció que la cadena de suministro está bajo estrés. “Estamos tratando de construir un mejor mundo y necesitamos ayuda para eso, y uno de los mejores lugares es en América Latina”.

PUBLICIDAD

Apuntó especialmente a la producción del litio, aunque recalcó que aún toma un largo tiempo desarrollar una industria con características fundamentales para una explotación y producción de manera apropiada. “La minería está tomando un abordaje más holístico”, destacó.

Por su parte, Arriagada reiteró que la industria está cambiando, particularmente en términos de inversión socialmente responsable. “Eso forma parte de la nueva minería”. Consultado por las cambios que introduciría el proyecto de Constitución que se está concluyendo en Chile, el CEO de Antofagasta PLC indicó que se trata de una propuesta que todavía se está trabajando. “Si vemos lo que está en el borrador inicial con respecto a la minería, no vemos cambios tan importantes en términos de las disposiciones. Pero todavía se tiene que desarrollar mucho con respecto a la ley”.

Iván Arriagada, CEO de Antofagasta Plc, y Fernanda Ávila, secretaria de Minería de la Nación de Argentina, en el NEF de Bloomberg, el 19 de mayo de 2022 en Panamá. Foto: Bloombergdfd

Explicó que la tendencia general, desde el punto de vista ambiental, es que las regulaciones y los requisitos para las mineras están aumentando; lo cual no solo ocurre en Chile, sino en todo el mundo. “Es algo que en minería estamos aceptando mientras desarrollamos otros proyectos”.

PUBLICIDAD

COBRE PARA LA TRANSICIÓN

Arriagada dijo que, en términos generales, se requiere el cobre para la transición hacia las energías renovables. “Posiblemente vamos a entrar en un periodo donde se espera una escasez de estos metales preciosos o estos metales importantes, considerando los problemas con la cadena de suministro”.

Señaló que están comprometidos con una minería responsable y sostenible, pero que está tomando más tiempo poder obtener cobre. Advirtió que están entrando a una fase donde será difícil cumplir con la demanda. De acuerdo con Arriagada se está creando una demanda mayor y, desde ese punto de vista, quieren producir para cubrirla. Se refirió a los cambios en Chile, Perú y otros países, enfatizando en que desean estas modificaciones con una perspectiva de largo plazo para conseguir un equilibrio que permita el desarrollo de la industria.

LA VENTAJA DE ARGENTINA

Ávila indicó que la minería es una prioridad en Argentina. El país, que desarrolla seis proyectos de litio, espera en los próximos cinco años multiplicar su producción. “Eso le va a proporcionar al mundo el litio que requiere”, dijo.

Según la secretaria de Minería, la entrada tardía de los argentinos a la industria es una ventaja. “Siempre decimos que Argentina empezó más tarde que otros países y hasta que nuestros vecinos, y eso tiene un aspecto positivo”.

La oportunidad estaría en que el país introdujo un marco ambiental social y de gobernanza desde el inicio de los proyectos. “Queremos hacer una transición justa y sostenible y, para ello, se tiene que desarrollar estos marcos sociales ambientales y la gobernanza”.

PUBLICIDAD