Perú

Viruela del mono: Perú activó alerta epidemiológica, ¿qué se sabe del virus?

Este viernes 20 de mayo se oficializó la alerta nacional, según dio a conocer el ministro de Salud. Hasta ahora no hay contagios en América Latina, pero sí en Estados Unidos

Se muestran lesiones similares a las de la viruela del mono en el brazo y la pierna de una niña. Fotógrafo: Foto cortesía de CDC//Getty Images
20 de mayo, 2022 | 11:29 AM

Lima — Desde el 20 de mayo Perú activará la alerta sanitaria por la potencial llegada de casos de viruela del mono, un nuevo virus que ha activado la preocupación global a raíz de los contagios que se han dado en Europa y Norteamérica y por lo poco que se conoce de este nuevo virus.

Jorge López, titular del Ministerio de Salud (Minsa), dijo en una conferencia de prensa que si bien no se han reportado casos en Perú o en algún otro país de Latinoamérica a este jueves 19 de mayo, se busca prevenir la propagación del virus ante cualquier eventualidad.

Hay que tener los cuidados, como todos; y el monitoreo de nuestra población continúa”, dijo López, y agregó que el Gobierno planea comprar vacunas contra la viruela del mono.

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Sobre este punto, es importante aclarar que la única compañía que fabrica una vacuna aprobada para la infección de viruela del mono actualmente es Bavarian Nordic A/S, compañía de origen danés que de acuerdo a Bloomberg habría obtenido un contrato reciente con un país europeo no revelado para suministrar su vacuna contra este virus.

La viruela del mono aumenta las acciones de fabricantes de vacunas.dfd

Las acciones de Bavarian Nordic en el mercado de valores de Copenhage subieron un 26% este jueves, mientras la epidemia de la viruela del mono se expande por África Oeste y Central. Diversos casos han sido detectados en Reino Unido, España y Portugal en los últimos días, mientras que la Organización Mundial de la Salud (OMS) ya adelantó que está monitoreando la situación que evoluciona con rapidez. Además, ya existe un caso monitoreado en Estados Unidos.

¿Qué es la viruela del mono?

Conocida como ‘Monkeypox’ en inglés, se trata de una infección rara que forma parte del virus de la viruela y que generalmente ha tenido consecuencias leves en quienes sufren la enfermedad. Se contagia a través de animales salvajes infectados, como aquellos que se encuentran en África.

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El asesor en Prevención y Control de Enfermedades de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Enrique Pérez, comentó en una reciente conferencia de prensa que la enfermedad se manifiesta como una erupción pustulosa (granos llenos de pus) y su impacto suele ser leve, aunque existen casos letales.

El representante de la OPS dijo que en África las tasas de letalidad se ubican entre 4% y 22%, mientras que la mayoría de casos se presentan en niños.

Bloomberg apunta que la viruela del mono se identificó por primera vez en 1958 en monos que eran sujeto de investigación, con el primer caso registrado en 1970 según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC).

¿Cuáles son los síntomas?

La viruela el mono puede tardar en manifestarse en una persona entre cinco a 21 días, mientras que los síntomas son similares al inicio a una gripe fuerte: dolor de cabeza, escalofríos, inflamación en la garganta, fiebre, dolores musculares y de espalda, y agotamiento corporal.

Unos cinco días después de contraer este virus y presentar los síntomas iniciales es el tiempo que tarda en aparecer la erupción característica de la viruela del mono, que puede confundirse con varicela al inicio. Estos síntomas se pueden prolongar por hasta cuatro semanas en las que los contagiados manifiestan molestia y picazón por las erupciones que suelen aparecer, sobre todo, en la cara, brazos, pies y palmas de la mano.

La viruela del mono está generando preocupación en el mundo.dfd

Finalmente las costras de dichas erupciones se caen, aunque si una persona se hiere por rascarse ello puede generar cicatrices permanentes.

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¿Cómo se contagia la viruela del mono?

El virus puede contraerse si un animal infectado muerte a una persona o tiene contacto con sus fluidos como sangre, saliva o piel. Existen investigaciones que aseguran que también se propaga por roedores como ratas, ratones y ardillas; y sería posible contraer la enfermedad si se come carne de un animal infectado que no haya sido cocinada de forma adecuada.

Aunque el contagio de persona a persona no es usual, es probable que la enfermedad pueda propagarse entre humanos al entrar en contacto con prendas de vestir, ropa de cama o toallas usadas por personas que tengan la infección.

La viruela del mono también es transmisible si se toca las ampollas o costras que deja este virus en las personas que lo contraen, o si una persona se acerca mucho a alguien que está infectado y a raíz de ello tose o estornuda.

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¿Qué tan letal es el virus?

La OMS reveló -a partir de estudios realizados en África Central- que la viruela el mono mata a una de cada 10 personas que sufren esta infección en lugares en los que se tiene menos acceso a atención médica de calidad. Pero la mayoría de pacientes se recuperan en un lapso de pocas semanas.

Es común que se den hospitalizaciones o monitoreo permanente a quienes sufren esta enfermedad en un hospital especializado, con el objetivo de evitar su propagación.

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¿Qué cura o tratamiento existe?

Además de la vacuna aprobada para prevenir la infección de Bavarian Nordic, existe un tratamiento específico de la compañía de defensa biológica SIGA Technologies, llamado TPOXX, aunque aún está disponible de forma masiva.

Bloomberg informó que dicho tratamiento está aprobado en Europa para su uso contra la viruela del mono y se realizó en una solicitud de presupuesto reciente para tratar a un paciente estadounidense con la enfermedad, según precisó la compañía en un comunicado.

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