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Viruela del mono: estas son las 2 posibles vías de transmisión

El único caso de este virus en EE.UU. hasta ahora, que normalmente se contrae de animales infectados, no tiene relación con África, donde la enfermedad es más común

Un trabajador sanitario prepara una dosis de la vacuna Covid-19.
22 de mayo, 2022 | 08:07 AM
Tiempo de lectura: 2 minutos

Bloomberg — Es probable que la viruela del mono se transmita de persona a persona por contacto íntimo o sexual con alguien que tenga una erupción activa, dijeron altos funcionarios sanitarios estadounidenses.

El único caso de este virus en EE.UU., que normalmente se contrae de animales infectados, no tiene relación con África, donde la enfermedad es más común, dijeron los funcionarios, que hablaron sin ser identificados como condición para participar en la llamada. Aunque el riesgo para el público en general es bajo, se está alertando a los trabajadores sanitarios para que vigilen los posibles casos y utilicen equipos de protección cuando sea necesario, dijeron.

A diferencia del virus Covid-19, que se propaga por el aire y las gotitas respiratorias, el contagio de la viruela del mono requiere un contacto mucho más estrecho. Compartir la ropa de cama, la ropa o el cepillo de dientes con una persona infectada supondría un riesgo mayor, dijeron las autoridades en la llamada.

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En los últimos días han aparecido nuevos y presuntos casos de viruela del mono en Europa y Norteamérica. Este raro y potencialmente mortal primo del virus de la viruela está tradicionalmente confinado a regiones de África, pero las autoridades sanitarias están preocupadas por su amplia propagación.

La Organización Mundial de la Salud dijo que ha confirmado 37 casos y está investigando 71 en todo el mundo. La mayoría de los detectados hasta ahora se dan entre hombres que mantienen relaciones sexuales con otros hombres, según las autoridades sanitarias. Un grupo asesor de la OMS sobre infecciones con potencial pandémico y endémico se reunió el viernes para discutir la viruela del mono, que ha sido un patógeno prioritario para la agencia durante años, según un portavoz.

Con la proximidad de los meses de verano, un mayor número de eventos y situaciones sociales pueden dar lugar a la propagación del virus, dijeron los altos funcionarios sanitarios estadounidenses en la llamada.

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También señalaron que hay amplias reservas de un medicamento antiviral que combate la viruela del mono, el Tpoxx de SIGA Technologies Inc.

En Massachusetts, donde se ha confirmado el único caso en EE.UU., las autoridades sanitarias estatales están entrevistando al paciente para averiguar con quién pudo haber estado en contacto. El rastreo de contratos será una parte vital de la respuesta al brote de viruela del mono, dijeron los altos funcionarios de salud.

En Estados Unidos se registraron dos casos de viruela del mono el año pasado en viajeros que habían visitado recientemente Nigeria. Sin embargo, en la serie más reciente de casos en todo el mundo, no se conoce ningún vínculo con un país africano. La magnitud de los inusuales contagios ha suscitado la preocupación de los científicos, dijo un funcionario en la llamada.

La viruela del mono es mucho menos peligrosa que la viruela. Los síntomas suelen ser fiebre, escalofríos y erupciones o lesiones en la cara o los genitales. Se cree que la cepa que circula actualmente mata a alrededor del 1% de los infectados, aunque nadie ha muerto en este brote actual.

Con asistencia de Madison Muller, Jason Gale y Cristin Flanagan*

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