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Viruela del mono: ¿Qué es y a qué síntomas hay que prestarle atención?

La Organización Mundial de la Salud está buscando establecer las razones por la que los casos están aumentando en el mundo, en especial en Reino Unido y Estados Unidos

Monkeypox-like lesions are shown on the arm and leg of a female child. Photographer: Photo Courtesy of the CDC//Getty Images
19 de mayo, 2022 | 01:09 PM

Bloomberg Línea — La viruela símica o ‘Monkeypox’ se detectó por primera vez en los seres humanos en 1970 en la República Democrática del Congo. Con la erradicación de la viruela en 1980 y el cese de la vacunación contra esta enfermedad, la viruela símica siguió apareciendo de manera ocasional especialmente en África.

Y este es precisamente el caso. Las autoridades sanitarias están en alerta por el resurgimiento de esta enfermedad y los casos confirmados fuera del territorio africano. En Reino Unido se detectó un primer caso el pasado 7 de mayo y a la fecha ya van nueve más confirmados.

Además, esta misma semana, Portugal reportó cinco casos, Suecia y Estados Unidos uno, mientras que España elevó la sospecha de la enfermedad en 23 pacientes, según informaron las autoridades locales de cada país.

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Entre tanto, en América Latina ningún país ha informado de un caso confirmado de la viruela del mono, aunque Perú ya se encuentra tomando cartas en el asunto y declaró a partir del viernes 20 de mayo una alerta sanitaria ante la posible llegada de la enfermedad. “Hay que tener los cuidados”, dijo el ministro de Salud peruano, Jorge López, en una conferencia de prensa.

¿Qué es la viruela del mono?

Según la OMS, esta enfermedad rara se ha dado principalmente en las zonas remotas de África central y occidental, cerca de las selvas tropicales.

Este virus se transmite a los humanos por parte de animales salvajes, como roedores y primates, “pero tiene una propagación secundaria limitada a través de la transmisión de persona a persona”, destaca el organismo internacional.

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¿Cómo se transmite?

La OMS destaca que después de producirse la infección por el contacto con sangre, líquidos o mucosas de los animales infectados, se presenta la transmisión secundaria, es decir, la que se da de persona a persona.

La transmisión es por:

  • Contacto estrecho con secreciones infectadas de las vías respiratorias o lesiones cutáneas de una persona infectada.
  • Contacto con objetos contaminados recientemente con los fluidos del paciente o de una lesión.

Sin embargo, los casos recientes detectados tienen un elemento particular: el contacto estrecho sexual entre personas del mismo sexo.

La Agencia de Seguridad Sanitaria Nacional del Reino Unido (UKHSA, por sus siglas en inglés), que se encuentra investigando cómo y dónde surgieron los nueve caos en el país, precisó que cuatro de las personas confirmadas se han identificado como “homosexuales, bisexuales u hombres que tienen relaciones sexuales con hombres”, según un comunicado oficial.

En esta misma línea, el director adjunto para emergencias de la OMS, Ibrahima Socé Fall, dijo a los medios de comunicación que esta información revelada por la UKHSA se debe “estudiar adecuadamente” para comprender la dinámica de contagio.

Síntomas

La información aportada por la OMS asegura que la infección de la viruela del mono puede dividirse en dos periodos:

  • El periodo de invasión (entre los días 0 y 5), caracterizado por fiebre, cefalea intensa, linfadenopatía (inflamación de los ganglios linfáticos), dolor lumbar, mialgias (dolores musculares) y astenia intensa (falta de energía).
  • El periodo de erupción cutánea (entre 1 y 3 días después del inicio de la fiebre), cuando aparecen las distintas fases de erupciones en la piel que por lo general afectan primero al rostro y luego se extiende al resto del cuerpo.

Por último, las autoridades sanitarias han señalado que no hay una cura específica para la viruela símica o ‘Monkeypox’, aunque los brotes pueden ser controlados.

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