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Startups

Brasileña QuintoAndar llega a México en un contexto incierto para los unicornios

Con el nombre de Benvi, la proptech mejor valuada de América Latina (US$5.1 millones de dólares) se expande por primera vez fuera de Brasil. Tras los despidos en su país, promete contratar 100 personas en México.

App de QuintoAndar para el mercado mexicano
21 de junio, 2022 | 06:27 pm
Tiempo de lectura: 4 minutos

Ciudad de México -- QuintoAndar, la proptech brasileña más valiosa de la región, llega a México. Bajo el nombre de Benvi busca probar su negocio de renta, y compra-venta de propiedades, en medio de un panorama incierto para las startups, donde algunas han tenido que cerrar sus operaciones internacionales.

En el último mes el supermercado digital colombiano, Merqueo, salió de México; la peruana de social commerce, Favo, salió de Brasil, y la colombiana de ferreterías, Tul, dejó Ecuador.

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QuintoAndar, el tercer unicornio más valioso de América Latina, detrás de Kavak y Rappi, no ha sido ajena a la crisis de las startups. En abril, Bloomberg Línea dio a conocer que despidió a 160 personas en Brasil, lo que equivale al 4% de su plantilla laboral.

Una persona familiarizada con los despidos dijo anónimamente a Bloomberg Línea que la razón del recorte de personal fue la gestión centrada en los fondos de inversión y la falta de planificación. Aunque trimestre a trimestre la empresa fundada en 2012 por André Penha (CTO) y Gabriel Braga (CEO) ha reportado crecimientos. Según sus propios datos el crecimiento anual ha sido de 5 veces.

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Actualmente la empresa valuada en US$5.100 millones tiene 4.000 empleados, de los cuales 650 se encuentran en el área tecnológica.

Su principal competencia es el unicornio brasileño Loft, valuado en 2.900 millones de dólares, el cual también despidió alrededor de 160 personas. En una entrevista con Bloomberg Línea, su cofundador, Mate Pencz, justificó los despidos diciendo que hubo reubicaciones y liquidaciones luego de realizar la compra de CredHome.

QuintoAndar contratará 100 personas en México

Tras los despidos en Brasil, Benvi contratará 100 personas en México hasta el cierre del 2022, aseguró Nicolás Tejerina, VP de operaciones de mercados internacionales del grupo QuintoAndar, en entrevista con Bloomberg Línea.

Según Tejerina los despidos en Brasil fueron parte de una reacción rápida al contexto incierto en el mundo de las startups y las inversiones. Y negó que la razón de los recortes fuera un problema con el modelo de negocio.

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Los mercados cambiaron, y en respuesta a esto hay determinadas iniciativas que se despriorizaron, tales como de producto y de lanzamientos que tenían pensadas, pero que tuvieron que abandonar.

Después de 9 años de operación en 75 ciudades de Brasil, QuintoAndar decidió expandirse internacionalmente, iniciando únicamente por la Ciudad de México.

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Tejerina recomendó a los emprendedores: “No te expandas a 20 lugares, si en tu lugar de origen no funciona tu negocio, hay que tener el tiempo suficiente para probarlo”.

En el corto plazo Benvi no está pensando llegar a otras ciudades de México, por el momento el foco está en la capital del país donde tropicalizarán su producto a las necesidades mexicanas.

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“Vamos a estar mirando tenemos 100% foco en la internacionalización en México y creo que eso no va a tener ocupado por un tiempo. Después veremos si hay algunas condiciones puntuales que nos ayuden a pensar en Perú, Argentina o Colombia”, acotó Tejerina.

Cabe señalar que en los próximos mercados, igual que en México, la marca será Benvi, “que tiene que ver con la expresión brasileña de ‘bienvenido’ que transmite el mensaje de sentirse en casa”, explicó.

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Expandirse en tiempos de crisis

Últimamente el sector de tecnología en la bolsa está sufriendo pérdidas de valorización, lo que perjudica a sus startups comparables. Un comparable para QuintoAndar es la empresa pública, con sede en San Francisco, Opendoor, dedicada a la compra y venta online de bienes raíces residenciales que también ha sufrido caídas en sus acciones de hasta 72%. En 2021 reportó pérdidas de US$662 millones.

“En un contexto, donde tal vez muchas muchas startups en el mundo del proptech se queden sin financiamiento para avanzar su modelo de negocios, esta situación nos encuentra muy bien parados”, afirmó el ejecutivo.

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De acuerdo con el estudio Panorama del Venture Capital en América Latina 2022, realizado por Endeavor y Glisco Partners, las proptech tuvieron un incremento de 410% en inversiones durante el 2021.

El renacimiento de las proptech trajo el primer unicornio proptech para Colombia, Habi, que actualmente ya se está posicionando en México, mercado al que llegó a finales del tercer trimestre de 2021.

Sobre el auge de proptech que han nacido en México, como Flat. mx o que recientemente han llegado al país como Habi, Tijerina aseveró que “la competencia siempre es buena por dos factores: porque indica que hay un mercado atractivo, y porque te obliga a mejorar”.

El año pasado QuintoAndar fue uno de los principales receptores de fondos en América Latina, en un año récord de inversiones en venture capital, donde la región recibió US$15.000 millones de dólares, según los datos de la Asociación para la Inversión de Capital Privado en América Latina (LAVCA).

“Esto le permite garantizar fondeo por los próximos años”, acotó Tijerina. La startup brasileña ha contado con el respaldo de SoftBank y Tencent.

Por el momento, señaló Tijerina, QuintoAndar está bien financieramente. “No necesitamos tomar decisiones apresuradas por dinero, entonces no tenemos urgencia o por salir a la bolsa o por atraer más inversores”.

Los retos de Benvi

En un contexto de volatilidad de los mercados y alta inflación, “la renta va a ser mucho más accesible o tal vez la única para muchas personas para acceder a su vivienda”, analizó Tijerina.

Esto también representa un desafío para QuintoAndar. “Creemos que probablemente los precios de venta en algunos mercados empiecen a caer porque se ajustan a la menor cantidad de transacciones; y en donde se busque más renta es probable estimar que los precios de rentas suban”, dijo el ejecutivo.

Y puntualizó que en este escenario “es muy probable que empecemos a ver que el volumen de transacciones inmobiliarias en los principales mercados empiece a disminuir”. El desafío es continuar creciendo su negocio pese a las condiciones macroeconómicas y la crisis que atraviesan las startups.

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