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Meta busca ganar demanda antimonopolio pidiendo a rivales revelar sus secretos

Meta, matriz de Facebook, ha enviado hasta el momento 132 citaciones para obtener documentos, a firmas como Snap Inc, TikTok y Clubhouse, y ha dicho que podría pedir información de otras 100 compañías

Meta
Por Leah Nylen y Alex Barinka
13 de septiembre, 2022 | 07:22 PM
Tiempo de lectura: 5 minutos

Bloomberg — El gigante tecnológico Meta Platforms Inc. (META) asegura que, para su defensa frente al gobierno federal estadounidense, precisa que sus rivales desvelen varios de sus secretos más preciados.

Meta, empresa matriz de Facebook, ha enviado hasta el momento 132 citaciones para obtener documentos, a firmas que incluyen a Snap Inc (SNAP), TikTok de ByteDance Ltd. (BDANCE) y la startup de audio Clubhouse, y ha avisado que es posible que busque información de otras cien compañías. Esto ha provocado una cascada de recursos legales de las empresas rivales, que acusan a Meta de utilizar los juicios antimonopolio a modo de excusa para investigar su información confidencial.

La persecución de información fue suscitada por la demanda de la Comisión Federal de Comercio (FTC) de EE.UU. contra Meta en 2020, por considerarla monopolizadora del mercado de las redes sociales, especialmente a través de sus adquisiciones de Instagram y WhatsApp. La empresa rechaza la imputación como monopolio y sostiene que el mercado evoluciona continuamente, con nuevos competidores como TikTok y Clubhouse que son ejemplos fundamentales.

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El juicio se celebrará hasta 2024, como muy pronto, pero los dos bandos están recopilando pruebas para este caso.

Kellie Lerner, litigante antimonopolio en el bufete de abogados Robins Kaplan LLP que no está involucrada en la demanda, dijo que las solicitudes de Meta buscan “cantidades masivas de información competitivamente sensible”.

“Hay una empresa acusada de conducta anticompetitiva que ahora busca información confidencial muy competitiva en el descubrimiento”, dijo Lerner, quien ha litigado muchas disputas antimonopolio. “La gran amplitud de lo que están tratando de obtener a través del descubrimiento es algo que, en mi opinión, no es típico”.

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Meta ha solicitado documentos relacionados con algunos de los elementos más importantes y sensibles de cómo los competidores hacen negocios, según documentos judiciales, incluida la forma en que se hacen de usuarios, amplían los productos y ganan dinero con las funciones. También quiere materiales sobre las estrategias de marketing y ventas de los rivales, métricas de calidad, información de contacto de sus principales anunciantes y detalles sobre sus esfuerzos para atraer usuarios de la competencia, entre otros secretos.

La solicitud de Meta es “excesiva y abusiva”, dijo Snap en los documentos judiciales. Un juez federal de California decidirá el martes cuánto debe entregar Snap, una figura clave en la demanda de la FTC y una empresa que Meta intentó adquirir previamente, para ayudar en el caso de la defensa.

Los abogados de la empresa señalaron que la solicitud de Meta busca “material sobre cada producto y casi todos los aspectos del negocio de la empresa, con un rango de tiempo que abarca casi toda la existencia de Snap”. Agregaron que “Snap no debería verse obligada a entregar a los integrantes de Meta un libro de jugadas de la competencia”.

En presentaciones judiciales, Meta dijo que necesita la información de sus rivales para disputar las afirmaciones de la FTC de que es un monopolio y no enfrenta competencia.

Meta compite vigorosamente con muchas empresas para ayudar a las personas a compartir, conectarse, comunicarse o simplemente entretenerse”, dijo el portavoz de Meta, Christopher Sgro. “Como un paso natural en la preparación de nuestra defensa ante la demanda de la FTC, hemos enviado citaciones a empresas con las que competimos o que creemos que tienen otra información relacionada con los reclamos de la FTC”.

Si bien Snap es uno de los oponentes más vocales de las citaciones de Meta, no es la única. TikTok se quejó de que Meta ha buscado su “información comercial más confidencial y altamente sensible”. Pinterest Inc., LinkedIn de Microsoft Corp. (MSFT) y otros expresaron su preocupación por las solicitudes “altamente invasivas” de Meta, que dijeron buscan sus “documentos más confidenciales desde el punto de vista competitivo”.

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Otras empresas citadas por Meta incluyen la empresa matriz de Tinder, Match Group Inc. (MTCH), Twitter Inc. (TWTR), Reddit Inc. y Oracle Corp. (ORCL)

Las solicitudes de documentos de Meta tampoco se limitan a los servicios de redes sociales de EE.UU. También ha buscado información de Line Corp. (3938), una empresa propiedad de SoftBank Corp. y Naver Corp. que es el principal servicio de mensajería en Japón, Taiwán y Tailandia, así como del gigante japonés de comercio electrónico Rakuten Group Inc. (4755), propietario de Viber, una aplicación de mensajería popular en India, Ucrania y Rusia.

Más allá del alcance de las solicitudes, los rivales de Meta dicen que se debe considerar el historial de la compañía de acumular inteligencia sobre los competidores. En 2013, Meta, entonces conocida como Facebook, adquirió una startup israelí poco conocida llamada Onavo que le dio al gigante social información sobre la frecuencia con la que los usuarios abren otras aplicaciones en sus teléfonos. Facebook usó los datos de Onavo para encontrar formas de anular o comprar rivales potenciales, incluido WhatsApp, alegó la FTC en su denuncia.

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Apple Inc. (AAPL) prohibió Onavo en 2018, diciendo que la recopilación de datos violaba las reglas de su App Store, y Facebook la cerró en 2019. Ese año, el gigante social lanzó una nueva aplicación de investigación llamada Study que compensaría a los usuarios por los datos sobre las aplicaciones de teléfonos inteligentes que descargan, las funciones que utilizan y el tiempo que pasan en ellas.

A TikTok le preocupa que los abogados de Meta puedan divulgar inadvertidamente información que podría ser utilizada por la empresa, dado su historial de copiar las características y tácticas de sus competidores. Meta duplicó el producto Stories de Snapchat y los videos cortos de TikTok tanto en Facebook como en Instagram. Y la compañía actualmente está buscando cambiar las fuentes de contenido de los usuarios de una manera que se asemeje al enfoque utilizado por TikTok.

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Los abogados de TikTok dijeron que intentaron durante meses reducir la solicitud de Meta y pidieron al tribunal que limitara la información que podían ver los abogados internos de Meta.

No pueden desaprender ninguna información competitiva altamente confidencial que reciban de TikTok, y no está claro cómo pueden hacer su trabajo como abogados antimonopolio internos sin asesorar a Meta sobre asuntos competitivos”, dijeron los abogados de TikTok.

Lerner, la litigante antimonopolio, señaló que Meta también buscó documentos extensos de la propia FTC, pidiéndole a la corte que obligue a la agencia a entregar su análisis original de los acuerdos de Instagram de 2012 y WhatsApp de 2014. El juez rechazó la solicitud de Meta.

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“Refleja su estrategia de defensa a ultranza para luchar de cualquier manera que esté a su alcance”, dijo.

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