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Carros eléctricos con autonomía de 300 millas son la compra de preferencia de los estadounidenses

Los fabricantes de automóviles están respondiendo a las expectativas, presentando más vehículos eléctricos con baterías más grandes y duraderas y eliminando modelos más pequeños.

El mercado de automóviles más grande de Europa está implementando una infraestructura de carga de automóviles eléctricos a nivel nacional para 2030 en un esfuerzo por controlar las emisiones del transporte.
Por Ira Boudway
24 de septiembre, 2022 | 07:33 PM

Bloomberg Línea — Para los compradores de autos eléctricos de EE. UU., el número mágico de autonomía parece ser de unas 300 millas: en una encuesta encargada por Bloomberg, casi dos tercios de los 5500 encuestados dijeron que más de 300 millas de autonomía eran adecuadas para sus necesidades, mientras que menos de 10 % se conformaría con 200 o menos. Una encuesta de Cox Automotive de 2021 encontró resultados similares: un rango deseado promedio de 341 millas entre las personas que consideran los vehículos eléctricos.

Sin embargo, existe una evidente desconexión entre lo que los conductores estadounidenses quieren y lo que realmente necesitan: alrededor del 95 % de los viajes en automóvil en los EE. UU. son de 30 millas o menos.

“Estamos en esta fase educativa de electrificación”, dice Stephanie Valdez-Streaty, directora de investigación y desarrollo de vehículos eléctricos en Cox Automotive Mobility. “Estamos logrando que los consumidores entiendan: ¿Con qué frecuencia conduzco? ¿Dónde voy a poder cobrar? ¿Qué necesito para mi estilo de vida? A medida que los consumidores comienzan a educarse más, es posible que se den cuenta de que no necesitan un vehículo que tenga un alcance de 400 millas”.

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Por ahora, los fabricantes de automóviles están respondiendo de la misma manera a las expectativas de rango descomunal de los estadounidenses, presentando más vehículos eléctricos con baterías más grandes y duraderas y eliminando modelos más pequeños. De los más de 80 modelos EV y sus diversos acabados actualmente disponibles en los EE. UU., todos menos tres (el BMW Mini Cooper SE, el modelo base del Nissan Leaf y una versión de batería más pequeña del Porsche Taycan) vienen con al menos 200 millas de alcance. Casi el 40% viene con al menos 300 millas.

Comprar demasiado automóvil es una tradición estadounidense anterior a la aparición de los vehículos eléctricos. Después de todo, EE. UU. es el país que decidió que el Hummer sería un buen automóvil para ir al centro comercial. Pero mientras que comprar en exceso en un vehículo con motor de combustión generalmente significa obtener más asientos, espacio de carga o caballos de fuerza de lo que se necesita habitualmente, con un automóvil eléctrico significa obtener demasiada batería.

Comprar un EV es esencialmente comprar una batería sobre ruedas: las baterías de iones de litio que alimentan los autos eléctricos son su componente más costoso y pesado. Esto hace que las baterías infladas sean doblemente derrochadoras: los compradores gastan miles de dólares en autonomía que rara vez aprovecharán, y los vehículos gastan kilovatios transportando el exceso de peso. Más batería también significa más emisiones de gases de efecto invernadero, lo que socava el ímpetu para cambiar a vehículos eléctricos en primer lugar, así como un peligro adicional para otros usuarios de la carretera.

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Para obtener una buena guía sobre lo que se necesita para construir los vehículos eléctricos que los estadounidenses dicen que quieren, ayuda hacer algunos cálculos básicos. En los más de 80 modelos de EV Ratings de Bloomberg, todos los modelos actualmente a la venta en los EE. UU., la eficiencia media es de 3,3 millas de autonomía por kilovatio hora (kWH) de batería. Eso significa que 300 millas de alcance requieren alrededor de 91 kWh.

Según la encuesta de precios más reciente de BloombergNEF, los paquetes de baterías cuestan a los fabricantes de automóviles un promedio de $118 por kWh. Por lo tanto, es probable que la fabricación de una batería de 91 kWh cueste casi $ 11,000. Y con una densidad de energía promedio de aproximadamente 174 vatios-hora por kilogramo, según BloombergNEF, esa batería de $ 11,000 generalmente pesa más de 1,100 libras.

Si ese peso y gasto valen la pena por lo que en su mayoría equivale a viajes al trabajo y al supermercado es una pregunta abierta para los conductores y los fabricantes de automóviles. “Por cada kilovatio hora de batería, agregamos costos para el consumidor y agregamos CO₂”, dice Fredrika Klarén, directora de sustentabilidad del fabricante de vehículos eléctricos con sede en Suecia, Polestar, que vende un sedán de desempeño con 270 millas de alcance y un motor de 78 kWh. batería.

El exceso de vehículos eléctricos grandes del mercado estadounidense contrasta con la creciente variedad de autos eléctricos pequeños que se venden en Europa, Asia y otros lugares. Pero en los EE. UU., donde la adopción de EV actualmente ronda el 5%, el automóvil eléctrico sobreconstruido puede ser un mal necesario, uno que hace que el visitante del centro comercial que conduce un Hummer considere primero cambiar a un Hummer eléctrico, y luego tal vez eventualmente un modesto sedán eléctrico.

“Tenemos que conseguir que más personas se unan, que realmente confíen en los vehículos eléctricos y se sientan lo suficientemente seguros como para comprarlos”, dice Klarén. “Necesitan sentir que tienen un buen alcance para poder dar ese salto desde los vehículos ICE”.

A medida que más conductores adquieran experiencia con los vehículos eléctricos y se sientan más cómodos con las rutinas de carga, dice Valdez-Streaty, la ansiedad por el alcance probablemente dará paso a la confianza en el alcance y los compradores de vehículos eléctricos por segunda vez pueden estar más inclinados a reducir el tamaño. Para entonces, es probable que las ofertas sean más diversas, con más modelos de bajo costo y menor rango en la mezcla. “Si queremos una adopción masiva”, dice, “necesitamos un punto de precio para todos y algo que se adapte a su estilo de vida”.

También es posible que, a largo plazo, los conductores estadounidenses de vehículos eléctricos puedan tener el alcance que desean sin baterías costosas y descomunales. Las nuevas empresas bien financiadas y los grandes fabricantes de automóviles están trabajando para desarrollar químicas de batería alternativas que brinden una autonomía abundante sin el volumen. Si estas opciones siguen la tendencia de los paquetes de baterías de iones de litio, los precios eventualmente bajarán a un nivel que los haga disponibles para un mercado más amplio. Por ahora, sin embargo, el automóvil eléctrico liviano, de bajo costo y largo alcance sigue siendo una fantasía.

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