EE.UU.

La tormenta Ian podría ser un potencial desastre de US$30.000 millones para Florida

La tormenta tropical Ian podría convertirse en un huracán de categoría 3 con vientos de más de 185 kilómetros por hora en la costa oeste de Florida para mediados de semana

Imagen ilustrativa
Por Brian K. Sullivan
24 de septiembre, 2022 | 02:53 PM

Bloomberg — La tormenta tropical Ian está generando incertidumbre en Florida, considerando que un pequeño cambio en su trayectoria podría marcar la diferencia entre un desastre de US$30.000 millones para Tampa o tocar tierra en una zona escasamente poblada el próximo jueves.

Los vientos más fuertes de la tormenta llegaron a más de 70 kilómetros por hora a unos 450 kilómetros al sur-sureste de Kinsgton, Jamaica, el sábado por la mañana, de acuerdo al Centro Nacional de Huracanes de EE.UU.

No obstante, podría convertirse en un huracán de categoría 3 con vientos de más de 185 kilómetros por hora en la costa oeste de Florida para mediados de semana.

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Otras tormentas han parecido apuntar hacia Tampa directamente, solo para cambiar de rumbo con el correr de los días y tocar tierra en otras partes menos pobladas de la zona.

“La preocupación con el rumbo ahora es que es uno muy raro para una tormenta”, dijo Adam Douty, un meteorólogo en el pronosticador comercial AccuWeather Inc.

Si un huracán de categoría 3 golpea directamente Tampa, empujará un muro de agua hacia la Bahía de Tampa, inundando la ciudad y sus suburbios y causando hasta US$30.000 millones en pérdidas y daños, dijo Chuck Watson, un modelador de desastres de Enki Research. Hay un 40% de posibilidades de que llegue a Tampa y un 45% de que se desplace hacia el norte y no afecte a la ciudad, dijo Ryan Truchelut, presidente de la empresa de previsión comercial Weather Tiger.

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Parte del problema es la propia Ian, dijo Truchelut. La tormenta recién formada todavía está desarrollando su centro, y esa es una pieza crucial de información que los meteorólogos y los modelos informáticos de previsión necesitan para determinar hacia dónde irá la tormenta.

“El centro está dando saltos”, dijo Truchelut. “Estamos en un lugar de máxima incertidumbre; la estructura de la tormenta aún no se ha resuelto”.

Cuando Ian fue nombrada por primera vez el viernes, su centro parecía estar más al norte, pero desde entonces los aviones Hurricane Hunter han encontrado que está al sur, lo que significa que podría tomar una trayectoria más al oeste, dijo Truchelut.

Este es un resultado potencialmente mejor para Cuba y para Florida. Se prevé que Ian atraviese el oeste de Cuba el martes antes de enfilar a Florida.

El otro factor son los patrones meteorológicos más amplios en los Estados Unidos, dijo Douty. Una vaguada de baja presión en el este de los Estados Unidos parece que arrastrará a Ian hacia el norte, pero el propio sistema se está moviendo. La forma y el momento en que estas piezas se unan también determinarán hacia dónde se dirigirá Ian.

Truchelut dijo que una tendencia hacia el oeste no sólo ayudaría a Tampa, sino que también podría disminuir los posibles impactos para Miami y las ciudades del sur de Florida, así como para los productores de cítricos de todo el estado.

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Ian es la novena tormenta de la temporada de huracanes del Atlántico. El huracán Fiona azotó Nueva Escocia a primera hora del sábado, dejando sin electricidad y dejando caer lluvias torrenciales, después de haber azotado partes del Caribe y dejado sin electricidad a Puerto Rico.

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