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Un nuevo unicornio: la española Factorial quiere duplicar su apuesta en Brasil

La startup aseguró una Serie C de US$ 120 millones liderada por Atomico con GIC, Tiger, CRV, K-Fund y Creadum

Co-fundadores de Factorial.
11 de octubre, 2022 | 07:00 AM

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Bloomberg Línea — Desafiando un escenario en el que el proveedor de datos CB Insights muestra que surgieron 18 unicornios a nivel mundial en el tercer trimestre de 2022, en comparación con 136 durante el mismo trimestre del año pasado, Tiger Global logró una nueva empresa multimillonaria: la plataforma de recursos humanos con sede en España Factorial.

La startup aseguró una Serie C de US$120 millones dirigida por Atomico, un inversor europeo que actualmente tiene US$ 4 mil millones en activos bajo administración, con una valoración de US$ 1 mil millones. GIC, el fondo de riqueza soberana de Singapur, también se unió a la ronda junto con todos los inversores anteriores Tiger Global, CRV, K-Fund y Creadum, que siguieron para que no se diluyeran.

Jordi Romero (CEO), Bernat Farreto (CRO) y Pau Ramon (CTO) fundaron Factorial en Barcelona hace seis años. Con experiencia en la construcción de software, comenzaron a pensar en cómo aplicar el software a los procesos de recursos humanos, que, según Romero, la gestión de personas es una espina en el costado de una organización.

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Factorial diseñó una plataforma en la que los usuarios no tienen que manejar integraciones, sincronizaciones y datos. “Debería ser fácil de usar para que la empresa se comprometiera plenamente con el software y pudiéramos descargar mucho trabajo de los gerentes de recursos humanos, que generalmente están abrumados”, dijo Romero, en una entrevista con Bloomberg Línea.

En lugar del software tradicional que se remunera a través de licencias, en un modelo SaaS (Software as a Service), Factorial cobra una suscripción y tiene un precio por empleado por mes, dependiendo del plan de ese cliente puede comenzar en R$ 20 (US$ 3,84 ).

A medida que la empresa crece y usa más productos, puede aumentar la suscripción.

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“Alinea los intereses de la empresa con los nuestros. Entonces, si estuviéramos vendiendo por adelantado, la empresa tendría que correr un gran riesgo con mucho dinero y tal vez no les guste el software o no funcione. Ahora con esta modalidad se arriesgan muy poco, porque el riesgo lo estamos tomando nosotros. Si funciona, con el tiempo ambos ganamos. No tenían el riesgo de invertir masivamente por adelantado y tenemos una larga relación que puede expandirse con el tiempo”.

Actualmente, Factorial cuenta con 7.000 clientes en nueve mercados (seis en Europa, México, Brasil y Estados Unidos).

Regla de 40

El mercado suele aplicar la regla del 40% para evaluar el desempeño comercial de las empresas de software. La regla del 40 se relaciona con el crecimiento/rentabilidad y predica que el crecimiento combinado y el margen de beneficio deben exceder el 40%. Significa que una empresa debe tener una tasa de crecimiento del 40% y 0 rentabilidad o, del 30% al 10%, y ahí va.

Cuando se le preguntó cómo se aplica esta regla a Factorial, Romero dice que la startup está muy por delante del 40%. “Nuestro crecimiento en este momento es del 270%. Aunque no somos rentables, tenemos muy buenos resultados en esta métrica. Tenemos nuestra propia regla del 40, que es la regla del 100″, dijo.

El Consejero Delegado ve que si Factorial crece sólo al 100% puede convertirse en un negocio rentable. Si crece más rápido que el 100%, como está ahora con el 270%, pierde dinero. Por eso buscaron nuevas inversiones, ya que Romero cree que vale la pena crecer tan rápido como la empresa pueda y cubrir las pérdidas con capital de riesgo.

“Porque entonces tenemos un negocio mucho más grande y podemos seguir aumentando la rentabilidad comercial existente desde ese punto. Y ahora, en este momento de hipercrecimiento, vale la pena capitalizar la oportunidad de crecimiento que tenemos”.

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Si bien la Serie C en adelante ha frenado el financiamiento en América Latina, según LAVCA (Asociación de Inversión de Capital Privado en América Latina), el ejecutivo dice que hubo “un reinicio de expectativas” con respecto a las valoraciones.

“Estamos muy al tanto de lo que está pasando en el mercado y lo vemos comparando en las acciones negociadas de las empresas que están en Nasdaq o NYSE. Pero vimos que una empresa que crece muy rápido en un mercado muy grande con una unidad económica saludable, con buenas métricas, sigue siendo muy valiosa para los inversores de capital de riesgo”.

Brasil recibirá la mayor tajada del pastel

Romero dice que Brasil es, con mucho, el mercado de más rápido crecimiento para la startup con sede en Barcelona, por lo que recibirá la mayor parte de la nueva ronda de inversión. “Es un mercado muy grande. Tiene particularidades en torno a los recursos humanos, es un mercado único del que debe ser plenamente consciente en términos de regulación y negocios operativos. Si invertimos en la localización para este mercado, creo que hay una gran oportunidad”.

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Factorial cuenta con más de 80 personas en la oficina de Sao Paulo, que abrió este año. En México, hay aproximadamente la misma cantidad de personal, pero la oficina comenzó el año pasado. “Somos realmente optimistas sobre nuestro crecimiento en Brasil, estamos contratando agresivamente, al menos duplicando durante los próximos meses, del cliente, software, desarrolladores, diseñadores y personal de marketing”.

-- Se ha corregido el título para aclarar que Tiger participó en la ronda pero no lideró

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