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¿Por qué startups de IA en etapa inicial se están convirtiendo en unicornios?

Coatue invirtió en dos nuevos unicornios de inteligencia artificial esta semana: Stability AI, que crea arte digital, y Jasper, que proporciona contenido a través de robots

Arte creado por IA.
19 de octubre, 2022 | 09:16 AM

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Bloomberg Línea — Coatue Management contribuyó a gestar dos unicornios recién acuñados en Inteligencia Artificial (IA) esta semana. Y son startups en etapa temprana: Stability AI y Jasper, lo cual arroja una luz sobre cómo los inversores buscan negocios de IA y qué tan relevantes son para las nuevas tecnologías estas empresas recién nacidas.

Con sus capacidades de machine learning, estas startups realizan obras de arte o textos basados en una descripción introducida por el usuario. Tanto Stability AI como Jasper se consideran empresas en “fase inicial”, es decir, que aún están desarrollando sus productos. En el mercado del venture capital, una startup suele convertirse en un unicornio cuando está madura y con un mercado consolidado, lo que puede ocurrir en una ronda de serie C en adelante, en general. No es el caso de estas empresas, que ya han alcanzado una valoración de mil millones de dólares en las rondas Seed y Serie A.

Stability AI, con sede en Londres, es la empresa matriz de Stable Diffusion, una herramienta de IA que crea arte digital. Ha alcanzado una valuación de casi US$1.000 millones después de recaudar US$101 millones en una ronda semilla liderada por Coatue Management y Lightspeed Venture Partners, según un comunicado revisado por Bloomberg News.

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La startup estadounidense Jasper, una plataforma de contenido de IA, anunció el martes (18) que recaudó una Serie A de US$125 millones, alcanzando con ello una valoración de US$1.500 millones liderada por Insight Partners, que se unió a Coatue, Bessemer Venture Partners, IVP, Foundation Capital, Founders Circle Capital y HubSpot Ventures.

“El paso de la IA a la corriente principal (mainstream) es una de las tendencias tecnológicas más emocionantes en décadas y representa un cambio arquitectónico fundamental en la informática”, dijo Thomas Laffont, cofundador de Coatue, en un comunicado de prensa.

Jasper se convierte en un unicornio 18 meses después del lanzamiento y dice que los fondos se utilizarán para invertir en el producto, mejorar la experiencia del cliente y llevar Jasper a todas las plataformas que usan los creadores. La startup dice que está contratando para funciones de inteligencia artificial y aprendizaje automático.

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La financiación sigue los pasos de la adición de Jasper Art, la funcionalidad de generación de texto a imagen, y la innovación más reciente de la compañía es una extensión del navegador que permite que la puesta en marcha active el cuadro de texto en casi cualquier sitio.

Celebrando la nueva financiación en Twitter, Dave Rogenmoser, CEO y cofundador, publicó que el viaje de Jasper fue “mucho más accidentado” de lo que cabría esperar.

La empresa comenzó como una herramienta para escribir anuncios de Facebook. Ahora dice que permite que cualquier persona, desde autónomos individuales hasta creadores en empresas empresariales, supere el bloqueo del escritor, vuelva a empaquetar lo que ha escrito, cree imágenes originales y adapte su contenido a diferentes formatos e idiomas.

Después de cerrar dos empresas fallidas de software como servicio (SaaS), los socios de Jasper “encontraron oro” al iniciar una agencia de marketing digital. Su primer cliente estaba haciendo SEO para una empresa de alquiler de baños portátiles por US$ 300 por mes, como escribió Rogenmoser. “Recibí mi primer cheque de pago de US$375. Éramos ‘ricos’”.

Después de un año, dieron un pivot a la empresa, llamada Proof, y pasaron los siguientes tres años construyendo un inicio de curso que enseña todo lo relacionado con el marketing, como “Dominio de anuncios de Facebook”, “Webinar Bootcamp” y “Secretos de conversión web”.

“Los negocios de cursos son excelentes para aprender, pero difíciles de escalar. Queríamos construir SaaS. Y quería ir a lo grande. Eso significaba que necesitábamos ingresar a Y Combinator”, escribió el ejecutivo sobre el famoso programa acelerador de empresas emergentes con sede en Silicon Valley.

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Michael Seibel de Y Combinator se negó a recibir la puesta en marcha porque su idea era débil y estaban pensando demasiado en pequeño, dijo Rogenmoser. “Tenía razón, pasamos seis meses cultivando Proof y volvimos a aplicar a YC. Resulta que pasar de cero a US$ 175 mil ingresos mensuales recurrentes en 10 meses y tener una gran visión te da una gran oportunidad en YC”, dijo.

Después de unirse a YC, la compañía recaudó US$2.2 millones con un cap de US$12 millones. “Pasamos los siguientes dos años y medio aprendiendo muchas cosas, pero quizás lo más importante es que Proof era una función, no una empresa, y crear un producto de personalización de sitios web es muy difícil”.

En el otoño de 2020, el crecimiento se estancó y Proof estaba quemando dinero y cansándose, según Rogenmoser. Despidieron a la mitad de su equipo.

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En enero de 2021, la startup lanzó Conversion dot AI, que eventualmente se convertiría en Jarvis y lograría su forma final de Jasper, dijo el CEO.

“Pensamos que sería bueno. Pero no tenía idea de lo bueno. Las reacciones de nuestros primeros clientes fueron viscerales. Los últimos 20 meses desde el lanzamiento han sido bastante absurdos. Clientes haciéndose tatuajes. Personas que dicen ‘sus vidas han cambiado para siempre’ e incluso agregan ingresos recurrentes anuales de $ 3.6 millones en 4 días “, publicó Rogenmoser.

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“Jasper probablemente parece un éxito de la noche a la mañana para los extraños. La verdad es que llevamos ocho años trabajando en este problema. Durante seis años realmente luchamos. Pero cada falla nos dio las habilidades necesarias para construir Jasper hoy. Siento que nací para este momento”.

Mientras tanto, Stable Diffusion se encuentra entre un puñado de advenedizos de I.A. modelos con el potencial de revolucionar las artes visuales, junto con DALL-E 2. La forma en que funciona es que las personas escriben una descripción de una imagen, como un caballo bebiendo agua, por ejemplo, y el programa escupe una imagen realista o surrealista. .

Lo que diferencia a Stable Diffusion de la competencia es que su software de código abierto está disponible para el público. Los usuarios pueden aprovechar su código para producir aplicaciones relacionadas con el diseño, el cine, la realidad aumentada, los videojuegos, la publicidad e incluso el comercio electrónico. También funciona en dispositivos pequeños.

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Su aplicación web DreamStudio tiene más de 1,5 millones de uso rs y Stable Diffusion tiene más de 10 millones de usuarios diarios en todos los canales, según Emad Mostaque, director ejecutivo de Stability AI.

Los usos prácticos van desde el diseño de aplicaciones en el metaverso hasta la creación de presentaciones de PowerPoint, dijo.

“Todas las empresas creativas del mundo están probando esto en este momento porque permite la creación instantánea de cualquier imagen en cualquier estilo, especialmente cuando se ajusta”, dijo Mostaque en una entrevista con Bloomberg News. “Ha existido esta promesa de contenido interactivo personalizado durante muchos años. Esta es la primera tecnología que puede ofrecerlo”.

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Stability AI planea utilizar los fondos para implementar versiones personalizadas del modelo para usuarios a mayor escala e invertir en más poder de supercomputación. También contratará a más personas, y Mostaque dice que espera crecer de 100 a unos 300 empleados durante el próximo año.

Coatue y Lightspeed tienen inversiones previas en los espacios de aprendizaje automático e inteligencia artificial, con Lightspeed respaldando al fabricante de videojuegos Epic Games y Coatue invirtiendo en Scale AI, una plataforma de datos.

– Con información de Bloomberg News

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