Tecnología

Rolls Royce dice que logró un hito al usar hidrógeno para dar energía a aeronave

Las aerolíneas y los fabricantes están buscando usar combustibles más sostenibles. No obstante, nuevas tecnologías están como el hidrógeno siguen estando a años de distancia de su adopción comercial

El logo de Rolls Royce
Por Siddharth Philip y Christopher Jasper
28 de noviembre, 2022 | 01:55 PM

Bloomberg — Rolls-Royce Holdings Plc dijo que logró usar hidrógeno para dar energía al motor de una aeronave moderna, un hito global para una industria bajo presión para lograr propulsión sin emisiones de carbono.

La prueba se llevó a cabo con un Rolls-Royce AE 2100-A convertido. Se usó hidrógeno creado con viento y energía mareomotriz, dijo la compañía.

Tras una serie de pruebas en tierra firme, pasará a las llamadas pruebas en plataforma. Le seguirán pruebas en tierra a escala real con uno de sus motores a reacción Pearl 15, según la empresa, que está llevando a cabo el proyecto con EasyJet Plc como parte de una asociación anunciada en julio.

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Las aerolíneas y los fabricantes están buscando utilizar un combustible más sostenible como alternativa al queroseno, aunque las tecnologías como la propulsión eléctrica y de hidrógeno siguen estando a años de distancia de su adopción comercial. El compromiso “Race to Zero”, respaldado por las Naciones Unidas, se propone alcanzar las emisiones netas de carbono cero en 2050.

Airbus SE está utilizando un superjumbo A380 para probar su primer sistema de propulsión con hidrógeno, un combustible que el fabricante de aviones quiere introducir en un nuevo avión de pasajeros para 2035. Su rival Boeing Co. (BA) está probando pilas de combustible de hidrógeno en su dron militar ScanEagle3, aunque la empresa estadounidense ha expresado su escepticismo sobre el objetivo de 2035 para los aviones comerciales.

Conversaciones con Ineos

Rolls-Royce está manteniendo conversaciones con el grupo Ineos sobre sus planes de suministrar energía a la planta de Grangemouth (Escocia) del fabricante de productos petroquímicos mediante la tecnología de pequeños reactores nucleares modulares (SMR), de la que el fabricante de motores es pionero.

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Rolls suministraría electricidad a través de un acuerdo de compra de energía, o PPA, de un reactor situado en Inglaterra o Gales, ya que el gobierno escocés no apoya la energía nuclear, según una persona familiarizada con la situación.

Los PPA proporcionan electricidad a un precio fijo durante un periodo determinado, y a cambio desbloquearían la financiación del SMR, según la persona, que pidió no ser nombrada para revelar conversaciones privadas. En otros casos, los reactores se situarían cerca de un usuario con gran consumo de energía y la energía se suministraría a través de un cable privado.

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