Startups

Cinco barreras que deben superar las startups de LatAm para sobrevivir al 2023

Las startups tendrán que seguir conviviendo este 2023 con un enfriado mercado de capital de riesgo, altas tasas de interés e incertidumbre en la industria tecnológica

Empleados trabajan en las oficinas.
13 de enero, 2023 | 09:40 AM

Bogotá — El año que recién acabó trajo consigo un cambio de paradigma en el ecosistema de startups en Latinoamérica, que tuvo que convivir con un mayor precio del dinero por cuenta de tasas de interés más altas, menor disponibilidad de capital de riesgo y una ola de despidos que imprimió mayor incertidumbre en los negocios.

El 2023 no estará exento de desafíos para las startups teniendo en cuenta que, “dada la frágil situación económica, cualquier nuevo acontecimiento adverso podría empujar a la economía mundial a la recesión”, según advirtió el Banco Mundial.

En su reporte de Perspectivas económicas mundiales advierte además que esta “sería la primera vez en más de 80 años que se producen dos recesiones mundiales en la misma década”.

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Con este panorama, las startups se alistan para afrontar un 2023 marcado por una economía deteriorada en un escenario en el que a su vez los inversores buscarán invertir más responsablemente su capital y los consumidores también serán más reservados.

A continuación, cinco aspectos que deben saber las startups de Latinoamérica para navegar un retador 2023:

1. La cautela en el capital de riesgo se mantiene

Las startups tendrán que seguir conviviendo este año con un enfriado mercado de capital de riesgo, en tanto que una buena parte de los fondos en regiones como Latinoamérica anticipan que se mantendrán las condiciones del remate del año.

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De acuerdo a cifras de KPMG, la inversión global de capital de riesgo cayó desde los US$136.800 millones en el segundo trimestre del año pasado a US$87.000 millones en el tercer trimestre, a medida que “las señales indican un mayor conservadurismo entre los inversores en medio de los crecientes temores de una recesión mundial”.

Capital de riesgo en startups de Latinoaméricadfd

El enfriamiento global del capital de riesgo se refleja en que durante el tercer trimestre el número de acuerdos globales se redujo a su nivel más bajo en casi cinco años hasta los 7.817, mientras que en el trimestre pasado se habían concretado 10.425.

El CEO del fondo de capital de riesgo brasileño Bossanova, João Kepler, consideró en una reciente entrevista con Bloomberg Línea que para el 2023 “el panorama sigue siendo de alerta, con las empresas tecnológicas intentando comprender la magnitud de la actual recesión en EE.UU. y en las principales economías mundiales, a la espera del mejor momento para volver con fuerza a las nuevas contrataciones e inversiones. Por ahora, el escenario sigue siendo prudente y debería seguir siéndolo en los primeros meses de 2023″.

2. El precio del dinero seguirá fuerte

En medio del fuerte pulso de los bancos centrales contra la persistente inflación, se espera que las tasas de interés se mantengan altas y el ciclo de subidas no haya terminado para varios de los principales mercados del mundo.

Este escenario seguirá imprimiendo presión en las finanzas de las startups al encarecer su financiación externa para alcanzar sus metas de expansión internacional, consolidación, entre otras que tengan propuestas para este 2023.

De acuerdo a Bloomberg, tanto el presidente de la Reserva Federal estadounidense, Jerome Powell, como la presidenta del Banco Central Europeo, Christine Lagarde, se preparan para subir más las tasas en el comienzo de este año.

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Y de las otras 21 jurisdicciones que son monitoreadas por Bloomberg, se prevé que 10 de ellas aumenten las tasas, nueve las reduzcan y dos están en espera.

El presidente del Grupo Banco Mundial, David Malpass, analiza que en este contexto de desaceleración global “el capital mundial es absorbido por las economías avanzadas que enfrentan niveles de deuda pública extremadamente altos y tasas de interés crecientes”.

The Bloomberg Central Bank Outlook | Lo que ocurrirá con los tipos de interés a finales de 2023dfd

Por esto, “las políticas nacionales para impulsar el crecimiento de la inversión deben adaptarse a las circunstancias de cada país, pero siempre comienzan con la creación de marcos de política fiscal y monetaria sólidos y la introducción de reformas integrales destinadas a mejorar el clima para la inversión”, complementó el director del Grupo de Perspectivas del Banco Mundial, Ayhan Kose.

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3. Las disrupciones al comercio traen desafíos adicionales

Luego de la pandemia, el comercio mundial se vio retado ante las disrupciones que se produjeron en la cadena logística por cuenta de restricciones en mercados clave como China, debido a su política de Covid cero que recién acaba de dejar atrás, así como la guerra en Ucrania.

Y si bien la situación ha mejorado, los altos costos del transporte de mercancías importadas, los represamientos y la escasez de ciertos productos será algo con lo que tendrán que seguir conviviendo las startups, lo que seguramente tendrá repercusiones en sus planes e internacionalización.

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Con la llegada del 2023 se espera que la demanda de las importaciones se desacelere, en tanto que el crecimiento en las economías desarrolladas será más débil este año, explicó a Bloomberg Línea la Asociación Nacional de Comercio Exterior colombiana (Analdex).

Ya en octubre la Organización Mundial del Comercio (OMC) había anticipado que el volumen del comercio global se podría ralentizar hasta el 1% en 2023 ante las múltiples perturbaciones que aún pesan sobre la economía.

4. Se replantea la estrategia de crecimiento y las valorizaciones

Con los cambios en las dinámicas del capital de riesgo, la alta valorización de las startups se replantea y en 2023 cada vez estará más en el centro del análisis su desempeño financiero, su crecimiento saludable y su grado de adaptabilidad a un contexto como el actual.

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Geiner Toro, gestor del Portafolio Financiar de Ruta N, indicó en una entrevista con Bloomberg Línea en septiembre que ahora se ha “empezado a ver que los emprendimientos no se enfocan solo en la valoración de sus iniciativas pues, al final, solo se trata de estimaciones y proyecciones de en cuánto podrían llegar vender su compañía en algún momento”.

“Ya lo importante se vuelve el resultado que van a tener con esa empresa, medido por ejemplo con indicadores como el EBITDA o flujos de caja, que dan una vista rápida de cómo va el núcleo del negocio y su rentabilidad”, afirmó.

En este contexto, se tiene que “las startups se están replanteando su estrategia de crecimiento, ajustando las expectativas de inversión y enfocándose en su principal objetivo: la supervivencia. Para lograr esa meta, muchas entonces han reducido lo que se conoce como burn rate (quema de capital) en sus gastos al recibir inversiones y, más bien, se enfocan en aumentar su runaway, que es el tiempo que se tiene para quedarse ilíquidos o sin capital para funcionar”.

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5. Las presiones en las tecnológicas siguen: los despidos no paran

El 2023 comenzó de forma aparatosa en la industria tecnológica luego de que el gigante del comercio electrónico Amazon (AMZN) anunciara que despedirá a más de 18.000 empleados, la mayor reducción de plantilla en la historia, en medio de los vientos de recesión.

Este anuncio le siguió al de otras empresas como la firma de software Salesforce Inc., que comunicó su intención de despedir al 10% de su plantilla en las próximas semanas.

La ola de despidos que marcó el 2022 se sintió en las grandes tecnológicas y se extendió rápidamente en el ecosistema de startups en regiones como Latinoamérica, en donde a su vez se ha producido un fenómeno de recontratación del personal altamente capacitado de estas compañías.

En Colombia, dijo el reconocido emprendedor y cofundador de la edtech Platzi, Freddy Vega, “la gente de la industria de la tecnología que ha sido despedida está consiguiendo empleo en más o menos una o dos semanas después del despido, porque, aunque efectivamente está cambiando la estructura macroeconómica, la oferta sigue siendo más alta que la demanda”.

A una consulta de Bloomberg Línea, la empresa de contratación británica PageGroup señaló que los perfiles que más están buscando las startups para 2023 son los de desarrollo de software, ventas y finanzas.

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