Startups

Habi prioriza su rentabilidad, no adoptará cripto y su visión de salir a bolsa

Desde Habi dicen que la búsqueda de una eventual IPO debe tener un sentido claro, lo que en su caso significa primero aplicar los estándares de transparencia de empresas líderes

El logo de la proptech colombiana se refleja en Nadaq, en Nueva York.
11 de enero, 2023 | 09:01 AM

Bogotá — En entrevista con Bloomberg Línea, el fundador del unicornio colombiano Habi, Sebastián Noguera, y su CFO, Marcos Kantt, contaron que una de las prioridades para la compañía en 2023 es garantizar la rentabilidad de la proptech en medio del invierno que golpeó a las startups de Latinoamérica este año y destacaron que la empresa destinará más de US$250 millones en la compra de viviendas durante los próximos meses.

“Desde antes (del invierno de las startups) y hoy apuntamos a ser una compañía que opere bajo rentabilidad”, dijo en la entrevista Sebastián Noguera, fundador de Habi, que a comienzos de este año se convirtió en el segundo unicornio colombiano, después de Rappi.

Para la proptech, uno de los gran aciertos del 2022 fue que desde un comienzo se buscó priorizar un “crecimiento sostenible y responsable”, según lo destaca el CFO de la empresa, Marcos Kantt.

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Este año la empresa se enfocó en consolidar sus operaciones en las principales ciudades de Colombia y México en las que tiene presencia.

Desde su fundación, la compañía ha acompañado a más de 26.800 familias en sus procesos de compra y venta de vivienda a través de sus distintas filiales, con una inversión directa, durante este último año, de US$70 millones en Colombia.

“Teníamos obviamente planes para volver a crecer 20 veces, como lo hicimos en el 2021, que crecimos 25 veces, y en ese momento se tomó una decisión completamente consciente de perfeccionar los procesos, trabajar mucho en lo que es la rentabilidad a nivel unit y dejar un poco de lado ese crecimiento, que no fue desmedido, porque igual la base era pequeña en el 2021, pero 25 veces tampoco es fácil de lograr”, contó el CFO de Habi.

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Lo importante, según Marcos Kantt, fue que se dieron cuenta “muy rápido de que no era necesario” seguir con este ritmo de crecimiento, sino que era prioritario “asegurar la rentabilidad de la compañía mediante ese perfeccionamiento de los procesos internos, mejoras de eficiencias, constante trabajo en el monitoreo de gastos, la priorización de los diferentes servicios o productos e iniciativas”.

“Y todo eso llevó a una ronda de capital a una valuación muy interesante (US$200 millones) en un momento del mundo en el que casi nada sucedía (…) el objetivo no es sobrevivir sino crear la empresa de proptech más grande de la región y más sustentable “, apuntó.

Sebastián Noguera, presidente de Habidfd

Habi dice que es rentable desde la perspectiva de unit economics (flujo de caja) desde el día 1 de la operación, es decir, el negocio es suficientemente sólido que soporta un retorno positivo sobre cada transacción que hacen, de acuerdo a los ejecutivos.

“Y a nivel compañía tenemos propuesto que el 2023 sea un año positivo a nivel Ebitda. Esto desde un punto administrativo. En Colombia ya desde julio de este año somos positivos. Entonces la idea es desde el 2023 seguir ahondando un poco más en ese sentido”, afirmó Marcos Kantt.

Entre sus diferentes propósitos para el año que comienza está reforzar su presencia con soluciones fintech que complementan su oferta actual.

Estamos adicionando a lo que era la plataforma proptech todos los servicios fintech. Arrancamos con hipoteca bancaria, seguirán otros productos como el de Múdate en 10 días (solución que reduce los tiempos de compra de vivienda con crédito hipotecario y resuelve los trámites que tardaban hasta seis meses) y ojalá en 2023 salgamos con nuevas iniciativas para seguir soportando el segmento residencial”, explicó el CFO de Habi.

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Camino a mejores prácticas y estándares globales

Luego de alcanzar una valorización de más de US$1.000 millones y entrar al club de los unicornios este año, Habi piensa en una oferta pública inicial y cree que en algún momento del 2024 podría lanzarla, aunque antes está allanando el camino para poder lograrlo.

Marcos Kantt dice que muchas empresas del sector “sueñan o piensan que ese hito puede llegar a darse”, y aunque no es una prioridad inmediata, desde Habi sí visualizan esa posibilidad seriamente.

Por ahora, se enfocan en cómo operar de la manera más transparente, con los controles internos necesarios y con auditores que revisen que las cosas se están haciendo de manera correcta.

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“Ese es un proceso que se acentuó en los últimos seis meses. Tenemos a EY auditando estados financieros, estamos cerrando una línea de crédito importante que vamos a estar anunciando ahora en poco tiempo con un banco multilateral que nos va a estar auditando desde el punto de vista de ESG, con lo cual todo lo que es una compañía pública lo estamos ya haciendo. Todavía no estamos ahí, estamos trabajando para estar en los próximos trimestres”, afirmó.

Kantt manifiesta que definitivamente están abiertos a esa posibilidad, pero no hay una fecha definida: “La respuesta es: ‘Algún día sí'. Si ese día no llega temprano de todas maneras Habi está preparado o quiere preparase para operar como si fuésemos públicos y si existe esa ventana aprovecharla en su momento, pero no es algo que vemos como un objetivo final”.

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CFO de Habi, Marcos Kantt.dfd

Desde Habi dicen que la búsqueda de una eventual IPO debe tener un sentido claro, lo que en su caso significa primero aplicar los estándares de transparencia de las empresas líderes en el mercado.

Al mismo tiempo, una vez alcancen la escala que buscan se apalancarían en una IPO para usarla como un vehículo para traer más liquidez de los grandes inversionistas mundiales e inyectarlo al mercado para que este sea más eficiente, según Sebastián Noguera.

“Obviamente una IPO puede ser un momento muy bonito para poder traer más liquidez y poder hacerlo, pero lo que sabemos es que nos tocará hacerlo en el momento en el que estemos preparados y en el momento correcto para la compañía. No es un fin, es un medio para seguir cumpliendo con nuestra misión”, agregó.

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Cuestionados sobre el grado de preparación que tienen hoy de cara a una posible IPO, desde Habi dicen que están en un punto medio, pues hay mucho por hacer. “Todo lo que es controles, auditorias internas y demás creo que estamos bastante avanzados”, indicó Marcos Kantt.

Su visión sobre las criptos

A pesar de que empresas del sector de las proptech han adoptado las criptomonedas como medio de pago para la adquisición de vivienda, desde Habi no tienen prevista la inserción de estas en medio de los recientes acontecimientos que han impactado a ese mercado.

El CFO de Habi manifestó que desde el punto de vista de negocio y el propósito de generar liquidez a los consumidores no ven al cripto como “un tema fundamental que ayude en ese sentido”.

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“Queda mucho camino por recorrer acerca de cuál va a ser la utilidad real de cripto hacia adelante. Muchas de las razones por las cuales se empujó cripto en los últimos diez años claramente no han rendido frutos en los últimos doce meses: mantener valor, generar confianza y otro tipo de razones la verdad que no las hemos visto materializadas en momentos de estrés como los estamos viendo últimamente”, agregó.

Aun así, consideran que sí se podría utilizar varia de la tecnología que permite el flujo del cripto, específicamente el blockchain, por lo que “sí o sí están trabajando en cómo aplicar eso a los trámites, procesos y demás”, pero el foco no está en generar liquidez a partir de esos canales.

En este sentido, Noguera concluye que el foco debe estar más bien en cómo facilitar el acceso a liquidez y a crédito ante la importante pentración del pago al contado en segmentos como el de la compraventa de vivienda usada.

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