Mercados

JPMorgan afirma que fue estafado en una adquisición de US$175 millones

JPMorgan alega que su fundador, Charlie Javice, y otro ejecutivo, Olivier Amar, utilizaron cuentas de clientes falsas para inducirle a cerrar el trato

Un cartel en las oficinas del banco JPMorgan Chase & Co. en el distrito financiero y comercial de Canary Wharf en Londres, Reino Unido, el viernes 18 de septiembre de 2020.
Por Jef Feeley
11 de enero, 2023 | 09:01 PM

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Bloomberg — JPMorgan Chase & Co. (JPM) alega que el fundador de Frank, un sitio web de planificación financiera universitaria que el banco adquirió en 2021, le defraudó al inflar enormemente el número de clientes que tenía la empresa.

El banco “pagó US$$175 millones por lo que creía que era un negocio profundamente comprometido con el segmento de mercado de edad universitaria con 4,265 millones de clientes”, dijo JPMorgan en una demanda presentada el 22 de diciembre en un tribunal federal de Delaware. “En su lugar, recibió un negocio con menos de 300.000 clientes”.

JPMorgan alega que su fundadora, Charlie Javice, y otro ejecutivo, Olivier Amar, utilizaron cuentas de clientes falsas para inducirle a cerrar el trato. El banco dijo que descubrió los engaños en una investigación posterior a la operación.

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Javice y Amar recibieron en conjunto US$26 millones en la operación “que no habrían recibido de no ser por su mala conducta”, dijo JPMorgan.

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Prima de retención

Los abogados de Javice, que también ha demandado a JPMorgan ante un tribunal estatal de Delaware para obligar al banco a cubrir sus honorarios legales, sostienen que el banco se apresuró a comprar Frank sin realizar la diligencia debida y que también estaba tratando de desviar la atención de sus violaciones de las leyes de privacidad de los estudiantes.

JPMorgan “cometió una mala conducta y luego trató de volver a negociar”, dijo el abogado de Javice, Alex Spiro, en una declaración enviada por correo electrónico. Calificó la demanda del banco de “nada más que una tapadera”.

En su demanda contra JPMorgan ante el Tribunal de Equidad de Delaware, Javice alega que el banco puso en marcha una investigación interna sobre el acuerdo con Frank como pretexto para despedirla como directora de soluciones para estudiantes y negarle una prima de retención de 20 millones de dólares.

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No fue posible identificar inmediatamente a un abogado de Amar.

El banco, el mayor del país en términos de activos con un balance de más de US$3,3 billones, ha estado en una juerga de compra de startups desde que el consejero delegado Jamie Dimon dijo en 2020 que quería adquirir más firmas de tecnología financiera centradas en la inversión sostenible y en cuestiones fiscales.

En su denuncia, JPMorgan acusa a Javice y Amar de pedir al director de ingeniería de Frank que creara datos falsos de clientes utilizando datos generados por algoritmos informáticos. Después de que el ingeniero se negara, la pareja encontró a un “profesor de ciencia de datos” en una universidad cercana a Nueva York y le convenció para que creara millones de cuentas falsas, alega la demanda.

Javice afirma en los documentos legales que ha acumulado “cientos de miles” de dólares en facturas legales con el bufete de Spiro, Quinn Emanuel, y el bufete de abogados Mintz Levin. “JPMorgan Bank se ha negado a cumplir sus obligaciones” en virtud del acuerdo de compra de Frank y se ha “negado a adelantar gastos” tras un pago inicial, según la demanda.

El caso es JPMorgan Chase Bank contra Javice, 22-cv-01621, Tribunal de Distrito de EE.UU., Distrito de Delaware (Wilmington).