EE.UU.

Prohibición de TikTok gana fuerza en Congreso de EE.UU.: aumenta presión sobre Biden

La atención sobre TikTok subraya la preocupación en el Congreso de que TikTok podría compartir información sobre usuarios estadounidenses con las autoridades chinas

La aplicación TikTok de ByteDance Ltd. se muestra en la App Store en un teléfono inteligente en una fotografía tomada en Arlington, Virginia, EE.UU., el lunes 3 de agosto de 2020.
Por Emily Birnbaum y Daniel Flatley
25 de enero, 2023 | 08:40 PM

Bloomberg — El creciente clamor en el Congreso para prohibir por completo la popular plataforma de redes sociales TikTok en Estados Unidos pone en un brete al gobierno de Biden, que se encuentra en las últimas fases de revisión de los riesgos de seguridad de la aplicación.

El senador republicano por Missouri Josh Hawley presentó el miércoles una ley para prohibir TikTok, propiedad de una empresa china, en todos los dispositivos del país.

Mientras tanto, los representantes Mike Gallagher, republicano de Wisconsin que ahora ejerce influencia sobre cómo contrarrestar la influencia china en EE.UU., y Raja Krishnamoorthi, demócrata de Illinois, dijeron que planean asociarse con el senador Marco Rubio, republicano de Florida, para una medida similar.

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TikTok “abre la puerta para que el Partido Comunista Chino acceda a la información personal de los estadounidenses, a sus pulsaciones de teclas y a su localización mediante una agresiva recolección de datos”, dijo Hawley en un comunicado.

La atención sobre TikTok subraya la preocupación en el Congreso de que TikTok y su matriz, ByteDance Ltd., podrían compartir información sobre usuarios estadounidenses con las autoridades chinas. También forma parte de un enfoque bipartidista más amplio sobre las formas en que Estados Unidos puede contrarrestar la creciente influencia económica y estratégica de China.

A finales del año pasado, el Congreso prohibió el uso de TikTok en los teléfonos públicos, y más de la mitad de los estados de EE.UU. han promulgado prohibiciones similares. Sin embargo, aún no está claro hasta dónde llegarán las propuestas de prohibición nacional de TikTok. Algunos legisladores demócratas se han abstenido hasta ahora de pedir una prohibición total a la espera de una señal de la administración Biden, que está abordando el tema a través del Comité de Inversión Extranjera en Estados Unidos.

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El comité está tratando de concluir su examen de las implicaciones de la aplicación para la seguridad nacional, y la empresa está en conversaciones con funcionarios sobre un acuerdo que abordaría algunas preocupaciones de seguridad tratando de impedir que los programadores u otras personas en China accedan a los datos estadounidenses.

“Desde el punto de vista del Congreso, los republicanos lo harían sin pensárselo dos veces”, afirma Klon Kitchen, experto en China del American Enterprise Institute. “Los demócratas se remiten a la Casa Blanca”, que no ha dado muchas indicaciones, dijo Kitchen.

Un portavoz del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca no hizo comentarios sobre las propuestas legislativas, pero dijo que la administración está centrada en los posibles riesgos de seguridad que plantean las formas en que China y otros países utilizan la tecnología digital y los datos de los estadounidenses, así como en estudiar las medidas que podría tomar en virtud de los poderes presidenciales.

Brooke Oberwetter, portavoz de TikTok, dijo que una prohibición de la aplicación sería un enfoque “poco sistemático” de cuestiones más amplias como la seguridad de los datos, la privacidad y las posibles influencias nocivas en línea.

“Esperamos que los legisladores centren sus energías en abordar estas cuestiones de forma holística, en lugar de pretender que la prohibición de un solo servicio resolverá cualquiera de los problemas que preocupan a los legisladores o hará que los estadounidenses estén más seguros”, dijo Oberwetter en un correo electrónico.

Aun así, algunos políticos están intensificando sus ataques. Gallagher, en el programa “Meet the Press” de la NBC a principios de este mes, calificó a TikTok de “fentanilo digital” propiedad del Partido Comunista Chino.

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Gallagher fue nombrado recientemente presidente del recién creado Comité Selecto sobre la Competencia Estratégica entre Estados Unidos y el Partido Comunista Chino, lo que le da una mayor plataforma para proponer formas de contrarrestar la influencia china. Pero la jurisdicción última sobre la legislación corresponde a la Comisión de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes.

La comisión aún no se ha comprometido a examinar la propuesta de ley de Gallagher y Krishnamoorthi una vez que la presenten. Una persona familiarizada con los planes del comité, que pidió no ser identificada para hablar de deliberaciones privadas, dijo que el panel tiene previsto trabajar en una legislación más amplia que sólo TikTok, examinando las preocupaciones en torno a China y la tecnología.

El presidente de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, y el líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer, no respondieron inmediatamente a las peticiones de comentarios sobre si someterían a votación una prohibición de TikTok. Schumer fue uno de los primeros senadores en advertir que TikTok podría amenazar la seguridad nacional en 2019, pero anteriormente pidió que TikTok se vendiera a una empresa estadounidense en lugar de prohibirse por completo.

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Otro posible obstáculo para la legislación es la perspectiva de un desafío legal. Múltiples tribunales frenaron los intentos del entonces presidente Donald Trump de prohibir TikTok en 2020. Dos jueces federales emitieron medidas cautelares contra esa prohibición, argumentando que excedía la autoridad del poder ejecutivo y potencialmente violaba la Primera Enmienda.

--Con la ayuda de Josh Wingrove.

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