SpaceX tiene otro competidor con ambiciones de cohetes en Corea del Sur

La compañía es parte de un conglomerado de 71 años que comenzó como un fabricante de explosivos

Un modelo de calificación del cohete espacial Nuri en el Centro Espacial Naro del Instituto de Investigación Aeroespacial de Corea (KARI) en Goheung, Corea del Sur, el miércoles 8 de febrero de 2023.  Fotógrafo: SeongJoon Cho/Bloomberg.
Por Hee Jin Kim - Sangmi Cha - Rishaad Salamat
02 de abril, 2023 | 10:07 PM

Bloomberg — Hanwha Aerospace Co. está construyendo el primer cohete comercial de Corea del Sur con un objetivo ambicioso: igualar el precio de SpaceX de Elon Musk en la próxima década.

La compañía es parte de Hanwha Group, un conglomerado de 71 años que comenzó como un fabricante de explosivos, se ramificó en la venta de armas y ahora se está moviendo hacia la energía verde, la defensa y la industria aeroespacial. El dinero procedente de la venta de armas a los vecinos de Ucrania está ayudando a financiar los esfuerzos de Hanwha por ampliar su negocio espacial, que ya tiene dos años.

Nuri, un cohete desarrollado por el Instituto de Investigación Aeroespacial de Corea que usa los motores de Hanwha, no es reutilizable, pero el objetivo es eventualmente reducir a la mitad los precios de lanzamiento para 2032 para igualar a SpaceX, dijo en una entrevista Yoo Dongwan, vicepresidente ejecutivo senior de Hanwha Aerospace. .

El Falcon 9 de SpaceX actualmente cuesta alrededor de $ 67 millones por lanzamiento.

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“Inicialmente, podemos ser un actor de nicho y, finalmente, esperamos alcanzar” a SpaceX, dijo Yoo a Bloomberg Television en Seúl.

Las acciones de Hanwha Aerospace han subido más del 30 % este año, después de subir un 53% en 2022, cuando Hanwha Group fusionó todos sus negocios de defensa en Hanwha Aerospace. Hanwha Group es un conglomerado controlado por una familia; el heredero aparente Dong Kwan Kim, graduado de la Universidad de Harvard, lidera el negocio aeroespacial.

Al igual que otros rivales, Hanwha Aerospace busca convertirse en algo más que una compañía de cohetes e impulsar la operación de satélites, la exploración lunar y la extracción de recursos.

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Hanwha Aerospace ha comprado una participación del 9% en la empresa satelital británica OneWeb Ltd., un rival del servicio de Internet satelital Starlink de SpaceX. A su vez, el grupo matriz Hanwha está en proceso de comprar una participación del 49,3% para convertirse en el mayor accionista del fabricante de submarinos Daewoo Shipbuilding & Marine Engineering.

El presidente de Corea del Sur, Yoon Suk Yeol, se ha propuesto desarrollar una industria local de cohetes comerciales. El año pasado, Hanwha Aerospace ganó una licitación para desarrollar conjuntamente con el gobierno el cohete comercial de próxima generación del país.

Hanwha, que hasta ahora solo ha trabajado en componentes y motores de aviones, planea fabricar tres cohetes Nuri más con investigadores del Gobierno. En Japón, el cohete H3 de Mitsubishi Heavy Industries Ltd., que recientemente no logró alcanzar la órbita, apunta a $ 50 millones por lanzamiento.

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La demanda de cohetes coreanos será impulsada inicialmente por el Gobierno, pero el objetivo es reducirla a la mitad, dijo Yoo. Hanwha está buscando desarrollar un cohete de próxima generación por su cuenta, agregó.

Nuestro objetivo es un cohete reutilizable”, dijo Yoo. “Eso es algo que tenemos que desarrollar por nuestra cuenta”, ya que las empresas extranjeras “no están dispuestas a compartir esa tecnología con nosotros”, dijo.

Exportador de armas

Hanwha es uno de los contratistas aeroespaciales y de defensa de más rápido crecimiento en el mundo. Hanwha Systems, una subsidiaria de Hanwha Aerospace, ocupó el tercer lugar en crecimiento de ingresos entre 100 empresas analizadas por PwC en su informe aeroespacial y de defensa global de 2022. Entre las firmas asiáticas, fue el número 1.

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Hanwha es uno de los fabricantes de armas de mayor crecimiento del mundo.dfd

El año pasado, Hanwha Aerospace registró ventas récord de 5.000 millones de dólares con ganancias operativas récord, lideradas por las armas. Firmó un nuevo contrato con Polonia y una asociación con Rumania, ambos vecinos de Ucrania, así como con Egipto.

Las exportaciones de armas de Corea del Sur aumentaron un 74 % en 2022, en comparación con una disminución del 35% para el Reino Unido, una caída del 4,4 % para España y una disminución del 15 % para Israel, según un informe del Instituto Internacional de Investigación para la Paz de Estocolmo.

Corea del Sur tiene una posición única en el mercado mundial de armas con armas que son relativamente asequibles y destinadas a derrotar a los sistemas convencionales basados en la Unión Soviética utilizados por la vecina Corea del Norte. Los cañones K-9 de Hanwha se utilizaron durante el bombardeo entre las dos Coreas en 2010 en la isla de Yeonpyeong.

Hanwha está ganando una enorme cantidad de dinero con la venta de armas”, dijo Lee Dong-Heon, analista de Shinhan Financial Investment en Seúl. “Entonces, la empresa tiene la capacidad de invertir en la industria aeroespacial”.

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--Con la asistencia de Sam Kim, Bruce Einhorn, Sabrina Mao, Rika Yoshida y Andy Hung.

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