Divisas: qué son, cuáles son las más comunes o importantes y algunos ejemplos

Divisas | Las monedas son emitidas por bancos centrales nacionales o supranacionales, en el caso europeo

Divisas: qué son, cuáles son las más comunes o importantes y algunos ejemplos
25 de mayo, 2023 | 12:55 PM

¿Qué son divisas?

Se denomina divisas a las monedas extranjeras, es decir, a cualquier moneda oficial que no sea la moneda legal del país en cuestión. La divisa más utilizada en el mundo actual es el dólar estadounidense, al cual los países suelen recurrir para el comercio internacional y, en algunos casos, para ahorro.

El valor de cada divisa varía con relación a otras divisas y surge lo que se conoce como tipo de cambio. Este tipo de cambio se refiere al precio de intercambio entre una divisa y otra. Por ejemplo, el tipo de cambio entre el dólar estadounidense y el euro indica cuántos dólares son necesarios para comprar un euro y viceversa.

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Esto último es muy importante de entender a la hora de estudiar los ciclos inflacionarios de Latinoamérica, ya que muchas veces las subidas generalizadas de precios tienen que ver con la inestabilidad de la moneda de los países con relación a las divisas contra las que suelen comerciar. Es por ello que las grandes devaluaciones suelen estar acompañadas de un avance de la inflación.

Las divisas son negociadas, precisamente, en mercados de divisas (también conocidos como Forex) y sus precios fluctúan constantemente en función de diversos factores económicos y políticos, como los cambios en las tasas de interés, las políticas económicas y las noticias globales vinculadas a la política.

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Las monedas de los países son acuñadas por los bancos centrales nacionales, aunque también está el caso de la Eurozona, que cuenta con el euro, acuñado por una entidad supranacional como el Banco Central Europeo.

¿Cómo funciona el mercado de divisas?

El mercado de divisas, también conocido como Foreign Exchange o FX, es fundamentalmente un mercado no organizado y “Over The Counter” (OTC). Actualmente, es el mercado financiero más grande del mundo, con un volumen medio diario negociado de alrededor de USD 5 billones, según información publicada en un blog del banco BBVA.

El mercado de divisas es un mercado libre y no regulado de naturaleza privada, a diferencia de los mercados de valores que están estructurados y cuentan con una cámara de compensación o “clearing house”. Aquí no hay un ente que actúe como intermediario y asegure el cumplimiento de las obligaciones acordadas entre las partes. Cada transacción se concreta mediante un contrato específico entre las partes involucradas.

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Los inversores pueden comprar o vender divisas en el mercado de divisas, ya sea para especular sobre los movimientos de los precios o para protegerse contra el riesgo cambiario en transacciones internacionales. El mercado de divisas está abierto las 24 horas del día, cinco días a la semana, y se puede acceder a él desde cualquier parte del mundo.

El dólar, la divisa que pisa fuerte en Latinoamérica

El dólar es la divisa más referencial en los países latinoamericanos. Incluso, hay tres países que tienen a la moneda estadounidense como de curso legal: Ecuador, El Salvador y Panamá. Pero también hay otros países que son bimonetarios de facto como es el caso de Cuba, Venezuela o Argentina, donde la gente “piensa en dólares”, dado la constante pérdida de valor de las monedas locales.