Falso proveedor de piezas de aviones habría falsificado también a sus empleados

La proliferación de piezas no documentadas ha causado conmoción en una industria donde cada componente requiere verificación para garantizar la seguridad de las aeronaves

Motor
Por Siddharth Philip - Sabah Meddings - Supriya Singh
10 de septiembre, 2023 | 01:53 PM

Bloomberg — Ray Kwong, director comercial del proveedor de piezas aeronáuticas AOG Technics Ltd., puede echar la vista atrás y disfrutar de una carrera muy completa en empresas de primera fila como All Nippon Airways Co., Mitsubishi Heavy Industries Ltd. y Nissan Motor Co.

Al menos, ese es el recorrido empresarial de veinte años de Kwong en lo que aparentemente es su perfil de LinkedIn, desde donde este autodenominado ejecutivo presume de una gran sonrisa y una corbata con franjas en tonos azules. Pero no todo es lo que parece, como ocurre con la empresa para la que Kwong dice trabajar.

En el caso de que este hombre exista, jamás ha trabajado para Nissan ni para ANA. Ninguna de las dos compañías tiene constancia de él como antiguo trabajador, según respondieron a las peticiones de Bloomberg News. Sus antecedentes laborales tampoco han podido ser verificados en Mitsubishi. La fotografía que figura en su perfil es una imagen de archivo que también se ha visto en otros sitios de la red, ya sea en material de promoción de una empresa textil de Alemania o en una clínica de Northbrook (Illinois).

Desde que Bloomberg informase acerca del caso de las piezas falsas para la reparación de motores a reacción que están siendo objeto de investigación por parte de los organismos reguladores, un análisis más exhaustivo de AOG desveló que la fabricación no solo concernía a los componentes, si no que se ampliaba a importantes ámbitos de la compañía implicada en el escándalo. El incremento del número de piezas sin documentar ha conmocionado a un sector en el que cada elemento debe ser verificado para garantizar la seguridad de los aviones, y ha hecho que fabricantes, operadores y responsables se afanen por establecer las repercusiones.

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“Estamos hablando de tramposos”

Las piezas suministradas por AOG se destinaron a los motores que impulsan muchos aviones Airbus SE A320 y Boeing Co. (BA) 737 de generaciones anteriores, con diferencia la categoría de aviones comerciales más utilizada. Estos aviones de pasillo único son utilizados por millones de pasajeros cada día y por la mayoría de las aerolíneas, principalmente en vuelos de corta distancia. Airbus dijo que está al tanto de los informes de los medios sobre AOG, mientras que Boeing dijo que cederá el tema a los reguladores.

General Electric Co. (GE) y Safran SA, que fabrican conjuntamente el motor CFM56, dicen que han estado ayudando en la investigación de lo que los reguladores determinaron que eran documentos de certificación falsos y piezas no aprobadas para las reparaciones del motor.

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Bloomberg News informó por primera vez la semana pasada que los reguladores de aviación europeos habían determinado que AOG Technics suministraba piezas falsas para reparaciones de motores a reacción y que “numerosas” certificaciones de piezas suministradas por la empresa eran falsificadas, según la Agencia de Seguridad Aérea de la Unión Europea.

Según los registros de Companies House del Reino Unido, AOG se estableció en 2015. El proveedor de piezas para talleres de reparación de motores de terceros fue creado por José Zamora Yrala utilizando la dirección de una casa adosada de tres dormitorios en Hove, una tranquila ciudad residencial en la Costa del Reino Unido aproximadamente a una hora al sur de Londres

Inglaterra

En los años siguientes, recorrió otras propiedades residenciales en Hove y Londres antes de establecerse en el Nova Building, un moderno bloque de oficinas en el distrito londinense de Victoria, según registros de Companies House.

Si bien AOG Technics está registrada en The Argyll Club, un proveedor de coworking que incluye el edificio Nova entre sus propiedades, la compañía en realidad no tiene presencia física en la dirección de lujo, sino que utiliza el espacio como oficina virtual, según una persona que contestó el teléfono en la oficina de Argyll.

En su sitio web, The Argyll Club ofrece oficinas virtuales como una opción que permite a las empresas alquilar una dirección por tan solo £100 (US$124,60) al mes, brindándoles una dirección venerable sin el costo de mantener un espacio de oficina físico.

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“Elija la ubicación que le dé a su negocio una seriedad industrial adicional o que cause una primera impresión envidiable”, dice Argyll en su sitio web.

Argyll dijo que no puede discutir acuerdos con clientes.

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AOG e Yrala no han respondido a llamadas ni mensajes de Bloomberg en busca de comentarios. Kwong, supuesto director comercial de AOG Technic, no respondió a las solicitudes de comentarios a través de su perfil de LinkedIn.

“Estamos hablando de tramposos”, dijo Simon Peckham, CEO del proveedor aeroespacial Melrose Industries Plc, quien espera que los reguladores en última instancia endurezcan las reglas sobre repuestos de motores.

Otros identificados como altos directivos de AOG también tienen un pedigrí cuestionable. La foto identificada como el representante ejecutivo de ventas Johnny Rico, quien afirma haber trabajado anteriormente para la aerolínea de descuento Ryanair Holdings Plc, también aparece en el blog de un dentista. Ryanair no respondió a las preguntas sobre si Rico era un ex empleado.

De manera similar, se utilizaron imágenes de archivo para la foto de perfil de personas descritas como el Gerente de Garantía de Calidad de AOG Technics , Michael Smith, y la Gerente de Cuentas, Martina Spencer, cuya foto decora el sitio web de un especialista en atención a la demencia. El perfil de Spencer incluye a Siemens AG entre sus experiencias laborales pasadas en LinkedIn, aunque la empresa de ingeniería alemana no pudo encontrar un registro de su empleo allí.

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Federica Taccogna, directora general de ciencia forense de la firma de asesoría y reestructuración Interpath Advisory, dijo que los perfiles falsos de LinkedIn a menudo podrían ser un indicador de actividad ilícita.

“La debida diligencia debería descubrir fácilmente estos ‘trucos’ o al menos impulsar más investigaciones”, afirmó.

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Mientras tanto, los socios comerciales de AOG han comenzado a distanciarse de la empresa. El distribuidor de repuestos para aviones B&H Worldwide, que afirmó haber trabajado con AOG en las exportaciones a Europa y EE.UU., eliminó un comunicado de prensa que anunciaba un acuerdo de marzo de 2020 para gestionar la logística de repuestos para aviones y materiales de motores para sus instalaciones de Frankfurt. Su CEO, Stuart Allen, no respondió a solicitudes de comentarios.

Otro socio comercial, Ricardo Maquilon Chedrauy, quien creó una empresa separada con Yrala en 2021, según datos de Companies House, ahora dice que solo incluyó su paso ahora eliminado en AOG Technics en LinkedIn “para mejorar mi experiencia” y que de hecho, nunca había sido empleado ni había recibido ningún pago de AOG. La otra empresa vendía electrodomésticos de cocina “en Amazon para matar el tiempo durante la pandemia”, dijo.

Sin embargo, últimamente Chedrauy dijo que había perdido contacto con Yrala.

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“No quiero tener nada que ver con esto”, dijo Chedrauy.

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