Apple tendrá que hacer frente a una demanda antimonopolio en marzo

Las autoridades estadounidenses han estado observando las acciones de Apple en la UE, al tiempo que este bloque se prepara para iniciar la aplicación de nuevas reglas de control digital

El logotipo de Apple Inc. en la nueva tienda de Apple en Mumbai, India, el martes 18 de abril de 2023.
Por Leah Nylen
17 de enero, 2024 | 09:02 PM

Bloomberg — Apple Inc. (AAPL) está preparada para hacer frente a una querella antimonopolio en EE.UU. el próximo mes de marzo, en un momento en que el DOJ (por sus siglas en inglés, Departamento de Justicia) se dispone a tomar medidas contra una de las compañías más valiosas e importantes del mundo, de acuerdo con fuentes conocedoras del caso.

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Los encargados de velar por el cumplimiento de la legislación antimonopolio sostienen que Apple ha impuesto restricciones de software y hardware a sus iPhones y iPads para evitar que sus competidores puedan hacerles frente de forma eficaz, coincidiendo con las inquietudes manifestadas por Spotify Technology SA (SPOT), Tile de Life360 Inc. y el servicio de mensajes Beeper. El DOJ y los abogados del gigante tecnológico ya se han reunido en tres ocasiones para discutir sobre una posible demanda, señalaron las fuentes, que comentaron de forma confidencial que la investigación se encuentra en marcha.

Según las fuentes, el DOJ prevé interponer una demanda en el primer trimestre del 2024, pero podría demorarse, dado que sus más altos funcionarios todavía no han dado el visto bueno a la querella. Aunque la agencia ha estado investigando a Apple desde el año 2019, decidió priorizar sus casos gemelos en contra de Google, de Alphabet Inc. (GOOGL).

Una acción antimonopolio contra Apple supondría la consolidación de años de intenso trabajo y constituiría la cuarta causa que las autoridades antimonopolio de Estados Unidos emprenden en virtud de las medidas enérgicas de la administración Biden dirigidas contra los gigantes de la tecnología. Asimismo, el Gobierno ha iniciado procedimientos contra Meta Platforms Inc. (META) y Amazon.com Inc. (AMZN).

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El Departamento de Justicia y Apple declinaron hacer comentarios.

Fortnite, el exitoso juego que está haciendo mella en las cotizaciones de los fabricantes de videojuegos tras fichar a 45 millones de jugadores, no despegó realmente hasta que se convirtió en gratuito y en una batalla campal.

El martes, la Corte Suprema se negó a escuchar las apelaciones de Apple y el fabricante de Fortnite , Epic Games Inc., relacionadas con una demanda antimonopolio sobre la App Store, llevando el caso a su conclusión. El juez de primera instancia en ese caso concluyó que las reglas de la App Store de Apple no violan la ley federal antimonopolio. Sin embargo, dictaminó que los límites de la compañía a las comunicaciones con los desarrolladores violaban la ley antimonopolio del estado de California.

El Departamento de Justicia había intervenido en una etapa anterior de la demanda y estaba esperando la decisión del tribunal superior antes de tomar su propia medida, dijeron las personas.

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Las autoridades también han estado monitoreando los movimientos de Apple en Europa mientras el bloque se prepara para comenzar a aplicar nuevas reglas de control digital el 7 de marzo. La nueva Ley de Mercados Digitales prohíbe a las empresas tecnológicas más poderosas favorecer sus propios servicios sobre los de sus rivales y las empresas deben permitir a los usuarios descargar aplicaciones de plataformas de la competencia. La App Store de Apple fue designada como un servicio sujeto a la ley, aunque es atractivo.

Apple dijo que espera realizar cambios en la App Store como resultado de las nuevas reglas del bloque a pesar de la apelación pendiente.

Tras la decisión del Tribunal Supremo del martes, Apple dijo que permitirá a los desarrolladores utilizar sistemas de pago alternativos, pero cobrará una tarifa del 27% por la mayoría de las compras digitales o del 12% por las suscripciones. Epic Games dijo que planeaba impugnar la solución propuesta por Apple, diciendo que el cambio era inadecuado y efectivamente impediría que los desarrolladores redujeran los precios al consumidor.

El New York Times informó anteriormente sobre la esperada demanda del Departamento de Justicia.

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