La IA está provocando más despidos de los que las empresas quieren admitir

Los expertos tienen dificultades para hacerse una idea exacta de cuántos puestos de trabajo se están eliminando a medida que avanza la IA, pero parecen ya ser muchos

(Foto: Luke MacGregor/Bloomberg)
Por Jo Constantz
08 de febrero, 2024 | 02:14 PM

Bloomberg — Los mayores despidos de United Parcel Service Inc. en sus 116 años de historia han sido posibles, en parte, gracias a las nuevas tecnologías, incluida la inteligencia artificial, según declaró la semana pasada la CEO Carole Tomé. Citando un ejemplo, dijo que el aprendizaje automático permite a los vendedores elaborar propuestas sin tener que pedir orientación a expertos en precios.

UPS se encuentra entre un número creciente de empresas que se enfrentan a una especie de doble paso de la IA: Mostrar a los inversores cómo la IA ayuda a hacer más con menos y, al mismo tiempo, evitar el alarmismo que supone vincular directamente la tecnología con recortes de plantilla. Un portavoz de UPS declaró posteriormente que la IA no sustituye a los trabajadores y que los directivos no establecieron una relación explícita entre la IA y los despidos indefinidos en la llamada de resultados de la empresa.

VER +
De Excel a IA: así está revolucionando la inteligencia artificial las M&As

BlackRock Inc. (BLK) anunció el mes pasado que despediría a unos 600 empleados. En un memorando al personal, el CEO Larry Fink y el presidente Rob Kapito señalaron cambios dramáticos en la industria “y quizás lo más profundo, las nuevas tecnologías están a punto de transformar nuestra industria - y todas las demás industrias”.

Aunque Fink ha manifestado abiertamente que cree en el potencial de la IA para impulsar la productividad, la nueva tecnología no se citó como motivo de los recortes. Según la nota, la gestora de activos espera contar con una plantilla más amplia a finales de año, a medida que expande ciertas partes del negocio.

PUBLICIDAD

Los expertos tienen dificultades para hacerse una idea exacta de cuántos puestos de trabajo se están eliminando a medida que avanza la IA. Desde el pasado mes de mayo, las empresas estadounidenses han anunciado la supresión de más de 4.600 puestos de trabajo con el fin de liberar recursos para contratar a personas con experiencia en IA o porque la tecnología sustituye tareas, según la empresa de recolocación Challenger, Gray & Christmas Inc. Pero esa estimación está “sin duda subestimando” el total real, dijo en una entrevista el vicepresidente Senior Andrew Challenger.

Few Job Cuts Directly Attributed to AI | Total US job cuts by reason in 2023dfd

“Probablemente ya se están suprimiendo más puestos de trabajo en la economía debido a la IA de los que se atribuyen a ella o se anuncian. Cada vez que una empresa lo menciona, aparece en los titulares de todos los medios de comunicación durante un mes”, afirma Challenger. “Prefieren pasar desapercibidas la mayor parte del tiempo”.

La primavera pasada, International Business Machines Corp. acaparó titulares en todo el mundo cuando su CEO, Arvind Krishna, dijo a Bloomberg que la empresa planeaba poner en pausa las contrataciones que cree que pronto podría sustituir con IA. Un portavoz de IBM dijo que la empresa no tiene congelada la contratación y que planea mantener el nivel de plantilla este año.

PUBLICIDAD

Johnny Taylor, director general de la Sociedad para la Gestión de Recursos Humanos, coincidió en que muchos de este tipo de recortes se producirán en silencio.

VER +
El doble filo de la IA generativa: entre el mayor rendimiento y los errores costosos

“IBM fue líder, lo hizo público y recibió una buena paliza”, dijo Taylor en una entrevista en diciembre. “Así que el resto ha dicho: ‘No vamos a anunciarlo, simplemente voy a hacerlo’. Vamos a reducir nuestra plantilla”.

Muchas empresas pueden hacerlo ralentizando considerablemente la contratación, dijo. “Nos despertaremos dentro de tres años y veremos organizaciones mucho más esbeltas”, dijo. “Te habrán sustituido sin hacer un gran anuncio”.

Hasta ahora, la mayoría de los recortes relacionados con la IA se han producido en el sector tecnológico, según el recuento de Challenger. Algunas empresas, como Chegg, sitio de ayuda con los deberes escolares, y Stack Overflow, sitio de ayuda para programadores, recortaron personal después de que sus negocios se vieran directamente perjudicados por los productos de IA. Otras empresas, como el servicio de almacenamiento de archivos Dropbox, se apresuraron a centrarse en la nueva tecnología, despidiendo personal para dar paso a nuevas contrataciones con conocimientos de IA.

AI-Related Job Cuts Hit Tech Hardest | Total cuts from firms pivoting to AI or because it replaced tasks and rolesdfd

Después de IBM, solo un puñado de empresas han vinculado explícitamente la IA a recortes de plantilla o congelaciones de la contratación.

En diciembre, la empresa sueca Klarna Inc. dijo que congelaría la contratación a medida que herramientas como ChatGPT de OpenAI redujeran el tiempo necesario para ciertas tareas. “Necesitamos menos gente para hacer lo mismo”, declaró el consejero delegado Sebastian Siemiatkowski al Telegraph. “Lo correcto para nosotros es decir: ‘no contratemos ahora, veamos cómo evoluciona esto’”. Un portavoz de Klarna declinó hacer más comentarios.

En enero, la empresa de software de aprendizaje de idiomas Duolingo Inc. (DUOL) decidió no renovar a cerca del 10% de sus contratistas.

PUBLICIDAD

“Simplemente ya no necesitamos tanta gente para hacer el tipo de trabajo que hacían algunos de estos contratistas. Parte de ello podría atribuirse a la IA”, dijo un portavoz a Bloomberg, añadiendo que Duolingo no tiene congelada la contratación y está reclutando activamente para una amplia gama de funciones. La empresa dijo que ningún empleado a tiempo completo se vio afectado y que la reducción de puestos de trabajo no es una “sustitución directa” de trabajadores por IA, ya que muchos de sus empleados a tiempo completo y contratistas utilizan la tecnología en su trabajo.

VER +
Nvidia y Cisco se unen para ayudar a empresas a crear sus propios sistemas de IA

Estas empresas no son las únicas que piensan así, aunque no lo digan en voz alta: Tres de cada cuatro directores de recursos humanos de Fortune 500 encuestados por Gallup el año pasado afirmaron que ven a la IA sustituyendo puestos de trabajo en su empresa en los próximos tres años.

En la industria tecnológica, algunos altos ejecutivos han advertido de que la IA podría eliminar ciertos puestos de trabajo, y Elon Musk llegó a decir: “Llegará un punto en el que no se necesitará ningún trabajo”. Pero para las empresas que actualmente están introduciendo la IA entre los trabajadores, suele haber un giro más positivo.

“Lo que más se oye decir a las empresas es que no se centran en la eliminación, sino en el aumento: en intentar que las personas sean más eficaces y eficientes”, afirma Challenger. “Pero está claro que ahora mismo hay muchos escenarios en los que una persona puede hacer el trabajo de cuatro o cinco con la ayuda de la IA de una forma que hace un año no era posible. Eso se está viendo sobre el terreno, aunque no lo oigamos en grandes anuncios de las organizaciones”.

Lea más en Bloomberg.com