Exportaciones de LatAm crecen pese a volatilidad del café, la soja y otros productos

Las ventas externas de América Latina crecieron en el primer trimestre de 2024, de acuerdo con un nuevo informe del BID. Los precios de los principales productos básicos exportados tuvieron un aumento en la volatilidad

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05 de junio, 2024 | 05:00 AM

Bloomberg Línea — Las exportaciones de bienes desde América Latina tuvieron un crecimiento interanual del 1,3% en el primer trimestre de 2024, frente al mismo período del año anterior, de acuerdo con el Banco Interamericano de Desarrollo (BID).

El crecimiento, que se da después de casi un año de contracción en las exportaciones, se presentó pese a que varios de los principales productos que más vende la región enfrentaron volatilidad en sus precios.

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“Las perspectivas han mejorado notablemente. De cara al futuro, el balance de los riesgos para el desempeño comercial de la región aparece neutral, aunque el pronóstico apunta a un sendero de crecimiento moderado y un nivel de incertidumbre elevado”, dijo Paolo Giordano, economista principal del Sector de Integración y Comercio del BID.

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El organismo también precisó que el impulso de las exportaciones se produjo por la expansión de los volúmenes de exportación desde Sudamérica, “que compensó la retracción de los precios”.

“Fuerte y creciente volatilidad” en los precios de los productos básicos

En el primer trimestre de 2024, las tasas de variación interanuales fueron positivas para el café (36,9%), el azúcar (8,5%), el mineral de hierro (1,9%) y el petróleo (1,0%). Por su parte, los precios de la soja y el cobre presentaron una variación interanual negativa, del -20,9% y -5,3%, respectivamente, destacó el informe.

Así mismo, se apuntó que si bien los precios se encuentran en valores históricamente altos, “se enmarcan en una tendencia bajista que se anticipa continúe en los próximos trimestres, aunque con intensidad menor a la observada en el último año”.

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De acuerdo con el BID, el aumento de la volatilidad en lo que va del año se presenta por productos y sectores. Entre los agrícolas, el café registró un aumento exponencial, mientras que la soja y el azúcar entraron en una fase de marcada contracción. Por su parte, entre los extractivos, el cobre y el petróleo mostraron un repunte y, por el contrario, la cotización del mineral de hierro se contrajo.

Precios de los principales productos de exportación de América Latina, 2022 a 2024dfd

Estos fueron los cambios en los precios de los principales productos primarios que exporta América Latina, en el primer trimestre de 2024:

  • Café: el precio promedio de las variedades arábica y robusta de café en 2023 fue, en promedio, igual al de 2022. Sin embargo, las restricciones en la oferta a raíz del impacto climático de El Niño sobre los principales productores, en particular aquellos especializados en la variedad robusta, sumadas al aumento de la demanda dieron lugar a un aumento promedio 36,9% interanual en el primer trimestre de 2024 (8,9% en la variedad arábica y 59,4% en la robusta), alcanzando máximos históricos.
  • Soja: la cotización se encuentra en una tendencia decreciente a causa del aumento en la oferta por la cosecha récord en Brasil y la recuperación de la producción en Argentina tras la fuerte sequía, en un marco de debilitamiento de la demanda, en particular desde China. Sin embargo, “las inundaciones en Brasil podrían impulsar una nueva suba de los precios. En promedio, la cotización de la soja en el primer trimestre de 2024 fue 20,9% inferior a la del mismo período de 2023″, añadió el BID.
  • Azúcar: este producto había aumentado su precio a lo largo de 2023 a raíz de la reducción de la oferta mundial. Pero el organismo dijo en el informe que el aumento de la producción y de las proyecciones para 2024 en Brasil revirtieron la tendencia sobre finales del año. No obstante, el precio en el primer trimestre de 2024 se ubicó 8,5% por encima del promedio del mismo período del año anterior y se encuentra en niveles históricamente altos.
  • Petróleo: el precio internacional se mantuvo estable hasta el tercer trimestre de 2023, momento en el cual aumentó a raíz del conflicto en Medio Oriente. “En este contexto, los países miembros de la OPEP+ acordaron nuevos recortes a la producción a partir de enero que, sin embargo, impulsaron solo levemente la recuperación de la cotización”, precisó el informe. Pero como consecuencia de estas decisiones, en el primer trimestre de 2024, el precio aumentó 1,0% interanual.
  • Cobre: el año pasado, este commodity mostró una leve tendencia a la baja. Aunque esta se revirtió a principios de 2024 por la mejora de la actividad económica en China y las disrupciones a la producción en Sudamérica. Sin embargo, “el precio promedio del primer trimestre se encontraba aún 5,3% por debajo del nivel observado en mismo período de 2023″.
  • Mineral de hierro: su precio aumentó durante 2023 motivado por la recuperación de la economía china, pero la cotización cambió de rumbo a inicios de 2024 y entró en una senda descendente a raíz del aumento de la oferta de Australia y Brasil. Aun así, en el primer trimestre se encontraba, en promedio, 1,9% por encima del nivel observado en el mismo período de 2023.

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La fortaleza de las exportaciones de Sudamérica

En cifras consolidadas, las exportaciones de Sudamérica aumentaron 1,9% interanual en el primer trimestre de 2024, tras haber caído 4,5% en el promedio de 2023, se dijo en el informe Estimaciones de las tendencias comerciales de América Latina y el Caribe.

La reversión de los precios de los productos básicos debilitó el desempeño en esta subregión, mientras que los volúmenes despachados se incrementaron significativamente.

Las exportaciones de Mesoamérica registraron una desaceleración con un aumento estimado de 0,7% interanual en el primer trimestre de 2024, tras crecer 2,3% en el promedio de 2023. México marcó un incremento en las ventas externas de 1,7% interanual. Y los envíos de Centroamérica, por su parte, se contrajeron 7,1%.

“Las importaciones totales de la región, cuyo valor se había contraído 6,3% en 2023, continuaron cayendo en el primer trimestre de 2024 (-2,1% interanual), aunque a menor ritmo”, añadió el BID.

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En cuanto al volumen de exportación, el informe del BID también presentó que en el primer trimestre de 2024, las exportaciones reales de México cayeron un estimado de 2% interanual y en El Salvador 13,4%.

Entre tanto, los volúmenes de exportaciones de Sudamérica aumentaron 8,3% interanual: Paraguay (27,8%), Argentina (18,6%), Venezuela (17,6%), Perú (6,5%), Brasil (6,4%), Uruguay (4,0%), Chile (2,9%) y Colombia (2,6%).

“Sin embargo, Argentina, Colombia, Perú y Venezuela aún se encuentran por debajo de los niveles prepandemia”, se señaló.

*El informe analiza el desempeño exportador de 18 países de América Latina con datos disponibles al momento de la publicación.