Aumento de la oferta de cacao está a punto de golpear a los chocolateros

A medida que los fabricantes paguen más por los granos, inevitablemente tendrán que trasladar el coste en los consumidores, lo que provocará que caiga la demanda de chocolate

Los futuros del cacao en Nueva York alcanzaron un máximo histórico de más de US$11.000 la tonelada en abril, cuando las malas cosechas de África Occidental frenaron la producción.
Por Mumbi Gitau - Dayanne Sousa
10 de julio, 2024 | 06:29 PM

Bloomberg — Es probable que el procesamiento del cacao se ralentizara un poco el trimestre pasado, pero se avecina una caída más pronunciada a medida que los chocolateros empiecen a sentir realmente el pellizco de los granos caros.

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A pesar de que una escasez histórica ha hecho que los precios del cacao alcancen un récord este año, eso aún no se ha filtrado del todo a los fabricantes de chocolate. Esto se debe a que muchas de las habas que han estado moliendo para convertirlas en la manteca y el polvo utilizados en la confitería se consiguieron antes de que se produjera lo peor de la crisis.

Pero a medida que esas existencias se agoten, los elaboradores tendrán que reponer los suministros a precios más altos, algo que se espera que lastre la molturación en la segunda mitad de este año. Un ejecutivo de Nestlé SA advirtió el mes pasado de que, a medida que los fabricantes paguen más por las habas, inevitablemente tendrán que repercutir el coste en los consumidores, lo que provocará que los compradores recorten su consumo de chocolate.

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Las moliendas del segundo trimestre a nivel mundial probablemente cayeron respecto al año anterior, según seis analistas y comerciantes encuestados por Bloomberg. La elaboración en Europa, principal consumidor, probablemente cayó un 2%, según la estimación media, lo que marcaría un mínimo de cuatro años. Los seis esperan un descenso global mayor en el segundo semestre.

La molienda europea se ralentiza en el último trimestre.

"Lo barato está empezando a caer, y lo caro está entrando", dijo Jonathan Parkman, jefe de ventas agrícolas del corredor Marex Group. "Lo peor de la inflación de los insumos afectará a la segunda mitad de este año".

Los datos de la molienda europea se publicarán el jueves, y Asia y Norteamérica informarán la semana que viene. Aunque las cifras se han utilizado durante mucho tiempo como guía del consumo, se ha vuelto más difícil calibrar hasta qué punto reflejan la demanda, en medio de las preocupaciones de que la escasez de suministros esté distorsionando las cifras.

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Los futuros del cacao en Nueva York alcanzaron un máximo histórico de más de US$11.000 la tonelada en abril, cuando las malas cosechas de África Occidental frenaron la producción. Incluso después de suavizarse desde entonces, siguen siendo más del doble de lo que eran el año pasado por estas fechas.

El cacao sigue siendo caro.

Bloomberg Intelligence afirmó en abril que la subida de los precios del cacao mantendrá la molturación contenida durante el próximo año. La crisis ya ha obligado a algunos procesadores a cerrar fábricas en África Occidental y otros lugares.

"Es más probable que veamos un cambio significativo en la cifra de molturación en la segunda mitad del año", afirmó Darren Stetzel, vicepresidente de materias primas blandas para Asia del broker StoneX. También dijo que el mercado se ha visto obligado a adaptarse a la escasez de habas, lo que debería aliviar cierta presión de la demanda, y señaló que los fabricantes de chocolate utilizan sustitutos como el aceite de palma.

Además de los datos sobre la molienda, los operadores también vigilarán de cerca los informes de beneficios de las empresas chocolateras -como el que publicará Barry Callebaut AG el jueves- en busca de pistas sobre la oferta y la demanda.

--Con la ayuda de Anuradha Raghu.

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