Panamá

¿Quién es el CEO de First Quantum Minerals, la minera que divide a Panamá?

El Gobierno busca ir a una consulta popular por disputa sobre una explotación minera en la provincia de Colón

Tristan Pascall, presidente de First Quantum Minerals
01 de noviembre, 2023 | 01:20 PM

Desde hace 10 días, Panamá está sacudido por fuertes protestas desencadenadas por la Ley 406, con la cual se amplía la cuestionada explotación minera de la canadiense First Quantum Minerals en la provincia de Colón, una de las regiones de bosques tropicales.

Tan crítica es la situación que el presidente, Laurentino Cortizo, propuso determinar si la ley es o no válida a través de una consulta popular, lo cual ha sido descartado por la Justicia panameña.

Ahora bien, ¿quién está al frente de First Quantum Minerals, el gigante minero por el cual se abrió este debate nacional? Su fundador e histórico presidente, Philip Pascall, murió en septiembre de 2023 y actualmente quien dirige la compañía es su hijo Anthony Tristan Pascall (más conocido por su segundo nombre), que ocupa el rol de CEO.

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¿Quién fue Philip Pascall?

Pascall padre fundó la compañía en 1996 y fue su presidente y director general hasta el momento de su muerte.

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Había iniciado su carrera en 1973, ocupando diversos puestos de dirección general en Sudáfrica antes de trasladarse a Australia. Llegó a ser director del proyecto de diamantes Argyle, en Australia Occidental, y después presidente ejecutivo y copropietario de Nedpac Engineering de 1982 a 1990.

Tras vender sus acciones en Nedpac, pasó unos años como consultor en la industria minera, incluido un periodo con Hamersley Iron, de Rio Tinto, y con varios proyectos en Zimbabue y Zambia. En 1996 cofundó First Quantum, de la que fue presidente desde su creación y consejero delegado hasta 2022.

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Bajo su liderazgo, la empresa pasó de ser un reprocesador de relaves de 10.000 toneladas con el proyecto Bwana Mkubwa en Zambia a convertirse en uno de los mayores productores de cobre del mundo, con operaciones en los cinco continentes y más de 20.000 empleados.

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Nacido en Zimbabue, Pascall se había licenciado en la Universidad de Sussex y obtuvo un MBA en la Universidad de Ciudad del Cabo. Su fallecimiento fue este año en su casa de Perth, Australia Occidental.

¿Quién es Tristan Pascall, actual CEO de la minera?

Actualmente, Tristan Pascall es el CEO de First Quantum Minerals Ltd. Se licenció en la Universidad de Australia Occidental, donde obtuvo una licenciatura en Ingeniería y una licenciatura en Comercio y también tiene un MBA en la Escuela de Negocios Insead.

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La web Market Screenner le asignaba un patrimonio cercano a los US$4.300 millones, aunque el mismo pudo variar sensiblemente desde aquella publicación, más aún si se tiene en cuenta la volatilidad de las acciones de First Quantum Minerals, que cayeron fuerte tras el conflicto en Panamá.

Se incorporó a First Quantum en 2007. Según la web oficial de la compañía, desde entonces ha ocupado una diversidad de cargos en las minas, desde las fases de predesarrollo de los proyectos hasta las responsabilidades operativas, pasando por la construcción. En 2015 fue nombrado gerente general de Cobre Panamá, asumiendo así responsabilidad por las operaciones desde la fase de aceleración hasta la de producción comercial.

Antes de ello, Tristan había formado parte del grupo que desarrolló, construyó y manejó el proyecto Sentinel de Zambia, y también trabajado en proyectos en la mina Kansanshi y en la RDC.

Desde 2020, Tristan ocupa cargos ejecutivos en la empresa, desde su base en el Reino Unido. Antes de incorporarse a First Quantum, Tristan había pasado ocho años en los sectores de las finanzas corporativas y la banca de inversión, con atención especial en la industria de los recursos.