La aplicación de idiomas Duolingo sube un 36% tras una salida a bolsa de US$521 millones

Las acciones cerraron el miércoles a US$139,01, lo que da a la empresa de tecnología educativa un valor de mercado de unos US$5.000 millones.

El logo de Duolingo se muestra en un smartphone. Fotógrafo: Rafael Henrique/SOPA Images/LightRocket/Getty Images
Por Crystal Tse y Michael Hytha
28 de julio, 2021 | 01:11 PM

Bloomberg — La aplicación de aprendizaje de idiomas Duolingo Inc. subió un 36% en su debut bursátil tras una oferta pública inicial de US$521 millones con un precio superior al rango comercializado.

Las acciones de Duolingo cerraron el miércoles a US$139,01, lo que da a la empresa de tecnología educativa un valor de mercado de unos US$5.000 millones. Si se tienen en cuenta las opciones sobre acciones de los empleados y las unidades de acciones restringidas, su valor totalmente líquido es de más de US$6.000 millones.

La empresa, con sede en Pittsburgh, y algunos de sus inversores vendieron el martes 5,1 millones de acciones a US$102 cada una, después de haberlas comercializado entre US$95 y US$100.

Duolingo fue creada por dos ingenieros, Luis von Ahn y Severin Hacker, que se conocieron en la Universidad Carnegie Mellon, donde von Ahn era profesor del departamento de informática y Hacker era estudiante. Cada uno de ellos tendrá alrededor del 15% del poder de voto de los accionistas de la empresa después de la salida a bolsa, según los documentos que la empresa envió a la Comisión de Valores de Estados Unidos.

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Duolingo se benefició de los estudiantes que no pueden salir de casa y de los estudiantes de toda la vida que querían aprovechar los cierres durante la pandemia de coronavirus. Aun así, los ingresos de la empresa ya se habían duplicado en los cuatro años antes de la llegada de Covid, dijo von Ahn, que es director ejecutivo. Aunque el número de usuarios activos ha disminuido desde que se redujeron las cuarentenas, sigue superando los niveles anteriores a la pandemia, dijo.

La empresa se está expandiendo hacia la alfabetización infantil y los programas de matemáticas. También está abierta a adquisiciones para nuevos sectores y tecnologías, dijo von Ahn.

La oferta fue dirigida por Goldman Sachs Group Inc. y Allen & Co. Las acciones cotizan en el Nasdaq Global Select Market con el símbolo DUOL.