Mercados

OPEP y aliados se reúnen para debatir un aumento en la producción

El panorama se ha deteriorado y un sondeo global realizado por Bloomberg News pronostica que el grupo de 23 países aplazará el aumento de la producción petrolera.

Planta refinadora de crudo en Rusia.
Por Grant Smith, Salma El Wardany y Javier Blas
01 de diciembre, 2021 | 03:25 PM

La OPEP y sus aliados (OPEP+) dieron inicio a dos días de reuniones para debatir un aumento planificado de la producción, mientras crecen las expectativas de que el grupo hará una pausa debido a la amenaza de una nueva variante del Covid-19.

Los ministros han sido herméticos sobre sus intenciones, y la ronda inicial de conversaciones del miércoles se centró únicamente en asuntos administrativos, como el nombramiento del próximo secretario general, dijeron los delegados. Los expertos técnicos del grupo ahora están examinando los pronósticos que apuntan a un abultado excedente de petróleo resurgiendo en el primer trimestre.

La situación del mercado petrolero se ha invertido abruptamente para la coalición liderada por Arabia Saudita y Rusia. A lo largo del mes pasado, se enfrentó a la presión de los principales consumidores como Estados Unidos para aumentar los suministros más rápidamente. Pero después de que la variante ómicron del Covid-19 empujara al crudo a un mercado bajista, incluso una leve alza parece más arriesgada.

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“La repentina aparición de una variante nueva y potencialmente más peligrosa se suma a las nuevas medidas de confinamiento”, dijo el miércoles el ministro de Recursos Minerales y Petróleo de Angola, Diamantino Azevedo, en la sesión inaugural de la cumbre. “En estos tiempos de incertidumbre es imperativo” que la OPEP+ “siga siendo prudente en su enfoque y se prepare para ser proactiva según lo requieran las condiciones del mercado”.

Uno de los pocos ministros que habló abiertamente sobre la política de producción, el ministro de Petróleo iraquí, Ihsan Abdul Jabbar Ismaael, dijo que estaría de acuerdo con lo que decida el grupo, ya sea un aumento de la oferta o una pausa. La mayoría de los analistas y operadores encuestados por Bloomberg esperaban lo segundo.

Presión de los consumidores

Los futuros del petróleo han bajado un 18% en Nueva York desde el máximo de siete años alcanzado a finales de octubre, cuando la recuperación de la demanda mundial de petróleo por la pandemia estaba despertando temores sobre el peligro inflacionario de los crecientes costos del combustible.

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Frustrado por la negativa de Riad a acelerar la reactivación de los suministros que se detuvieron durante la pandemia, el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, coordinó la liberación multinacional de más de 50 millones de barriles de reservas de petróleo de emergencia, que se anunció el 23 de noviembre.

La medida llevó a la alianza de 23 países OPEP+ a contemplar la posibilidad de tomar represalias cancelando su próximo aumento en la producción, un tramo de 400.000 barriles por día programado para enero. Cuando la nueva variante del virus desencadenó el viernes una caída de precios del 12% en Londres, la inclinación del grupo hacia una pausa se agudizó.

“Este parece precisamente el escenario para el que se diseñó la opción de pausa cuando el grupo de productores anunció su plan de aumento gradual en julio”, dijo Helima Croft, estratega jefa de productos básicos de RBC Capital Markets LLC.

Inminente superávit

Una investigación interna de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) sugiere que los mercados mundiales se verán inundados con un superávit de 3 millones de barriles diarios durante el primer trimestre. El exceso podría llegar a los 4,8 millones de barriles diarios en un escenario más pesimista para la demanda.

Con el deterioro del panorama, 18 de los 25 operadores, analistas y corredores encuestados en un sondeo global realizado por Bloomberg News pronosticaron que la OPEP+ aplazará el aumento de la producción. Eso sin duda podría alinearse con la opinión del ministro de Energía de Arabia Saudita, el príncipe Abdulaziz bin Salman, quien en repetidas ocasiones ha optado por la cautela en cuanto a reanudar la suspendida producción.

“La conclusión es que espero que la OPEP+ defienda vigorosamente el equilibrio de suministro que han trabajado arduamente para restaurar desde el año pasado”, dijo Vandana Hari, fundadora de Vanda Insights en Singapur.

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Los operadores incluso han especulado que la OPEP+ podría reducir en lugar de aumentar los suministros si los precios del crudo agudizan su desaceleración. El riesgo es que dicha medida pueda afectar la ya tensa relación de Riad con Washington. Una reciente visita diplomática de Estados Unidos a la región sugiere que ambas partes están intentando calmar las tensiones.

“No podemos descartar por completo que el príncipe Abdulaziz saque otro conejo de la chistera dada su afinidad por los finales sorpresa”, dijo Croft.

El evento comenzó el miércoles, cuando los 13 miembros de la OPEP se reunieron en línea. A esto le seguirá una reunión de su órgano analítico, el Comité Técnico Conjunto, unas horas después. La alianza de la OPEP+ en pleno se reunirá virtualmente el jueves.

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“La posición de Irak de continuar con la liberación de 400.000 barriles por día, o detenerla, depende de lo que la OPEP decida en su reunión”, dijo el ministro de Petróleo del país a la agencia de noticias iraquí.

--Con la colaboración de Serene Cheong, Sharon Cho, Elizabeth Low, Debjit Chakraborty, Javier Blas, Salma El Wardany y Saket Sundria.

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