Negocios

Los financistas de Florida compran equipos de fútbol de Europa

Hay alrededor de 60 grupos multiclub en todo el mundo, casi dos tercios de los cuales han surgido desde 2018

LaLiga de Santander
Por David Hellier
16 de enero, 2022 | 05:17 PM
Tiempo de lectura: 6 minutos

Bloomberg — Hoy en día, la propiedad del fútbol europeo tiene la misma probabilidad de ser discutida en un asador de Miami Beach que en los lujosos restaurantes de Londres, Milán o París.

El sol de Florida y las políticas favorables a los negocios han atraído a financistas y empresarios, incluido un grupo que invierte dinero en el deporte favorito del mundo. Entre ellos se encuentra John Textor, quien acaba de completar la compra del 80% del club belga RWD Molenbeek a través de su vehículo de inversión deportiva Eagle Football LLC.

Otros inversionistas locos por el fútbol con sede en el sur de Florida son Paul Conway y Chien Lee, fundadores de Pacific Media Group LLC, Josh Wander, socio gerente de 777 Partners LLC, y Randy Frankel, copropietario del equipo de béisbol Tampa Bay Rays.

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“Cada vez más inversionistas profesionales se han mudado al sur de la Florida y les encanta el fútbol”, dijo Lee en una entrevista. “El fútbol es una inversión de clase de activo atractiva y buena”.

Conway, quien se reúne con sus contactos para hablar sobre la evolución del fútbol en lugares de Miami Beach, incluido el restaurante de carnes favorito de las celebridades Prime 112 o el cercano Joe’s Stone Crab, también participó en el acuerdo de RWD Molenbeek.

“Ha actuado como un amigo”, dijo Textor, residente de Jupiter Island. “Es un excelente recurso e incluso voló a Bélgica conmigo para presentarme a los dueños del equipo”.

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Conway, Lee y Textor defienden el modelo de propiedad de varios clubes que ha ganado popularidad como una forma de desarrollar estrellas del juego sin necesidad de pagar altas tarifas de transferencia. Pacific Media ha pasado los últimos años comprando participaciones en equipos de toda Europa, mientras que Textor ya ha invertido en el Crystal Palace FC de la Premier League del Reino Unido.

“Los estadounidenses van a poseer más y más fútbol europeo”, dijo Conway. “Mucho pasará por un arreglo de multiclubes, donde cuando un club tiene problemas, los demás podrían ayudarlo”.

Hay alrededor de 60 grupos multiclub en todo el mundo, casi dos tercios de los cuales han surgido desde 2018, según el Centro Internacional de Estudios Deportivos (CIES). Los defensores de la estrategia apuntan a las sinergias de costos y el potencial para lograr acuerdos de patrocinio más lucrativos. Los críticos, incluido el organismo de fanáticos Supporters Direct Europe, dicen que reprime la competencia y crea equipos secundarios sin perspectivas reales de éxito.

He aquí un vistazo más de cerca a los principales inversores estadounidenses que compran el fútbol europeo.

John Textor, fundador de Eagle Football LLC

Apodado como un “gurú de la realidad virtual” por la revista Forbes en 2016 , Textor es CEO de la empresa de animación humana y semejanza digital Facebank Inc. Saltó a la fama en el mundo del fútbol europeo en 2021 al adquirir una participación en Crystal Palace.

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El equipo del sur de Londres se está labrando lentamente una reputación de fútbol emocionante bajo la dirección del francés Patrick Vieira, el ex ganador de la Copa del Mundo instalado el verano pasado y ahora podría beneficiarse del talento desarrollado en RWD Molenbeek.

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“Si desea seguir una estrategia multiclub, necesita tener presencia global para la identificación de talentos de un mercado respetado por el Reino Unido”, dijo Textor. “Hay un nivel de juego muy alto en Bélgica, que está a solo dos horas de Londres”.

Nombrado en parte por el emblema del club Crystal Palace, el vehículo Eagle de Textor también está en conversaciones para comprar una participación minoritaria en el gigante del fútbol SL Benfica, con sede en Lisboa, Portugal, dijo Textor. Fuera de Europa, Eagle ahora posee el 90% de Botafogo de Brasil a través de un acuerdo de US$$330 millones que se completó esta semana, dijo.

Paul Conway y Chien Lee, cofundadores de Pacific Media Group

El establo de fútbol de Pacific Media incluye participaciones en AS Nancy de Francia, Barnsley FC en el Reino Unido, Esbjerg fB de Dinamarca, FC Thun de Suiza y KV Oostende en Bélgica.

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Ex banquero de Oppenheimer & Co., Conway defiende el estilo de presión alta que se ha vuelto popular en las ligas más importantes de Europa. Asegurar un enfoque común para jugar de esta manera significa que es fácil mover a los jugadores alrededor de sus clubes cuando surge la necesidad.

Sus equipos dependen en gran medida del análisis de datos cuando reclutan y desarrollan jóvenes talentos. Billy Beane, el exjugador de béisbol de EE. UU. que fue pionero en un modelo similar durante su tiempo al frente de los Oakland Athletics de California (una historia que luego se vuelve a contar en el libro de Michael Lewis de 2003 “Moneyball”), era un inversionista en Barnsley, según Conway.

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Barnsley se clasificó para los play-offs del Campeonato la temporada pasada, llevándolos a poca distancia de la lucrativa Premier League. No tuvieron éxito en ese intento y ahora están en una batalla para evitar el descenso a la segunda división del fútbol inglés. Nancy y Oostende también han tenido problemas, ambas en las mitades inferiores de sus respectivas tablas en Francia y Bélgica.

Conway está siendo paciente. “Hay altibajos a lo largo de cada temporada”, dijo. “Nuestro objetivo es hacer crecer un club de manera sostenible, y al mismo tiempo ser un buen custodio de la comunidad local”.

Josh Wander, cofundador de 777 Partners

Wander’s 777 ha creado una cartera de activos deportivos que incluye servicios de transmisión e inversiones en baloncesto británico. La firma apunta a negocios infravalorados con profundas conexiones con las bases de fanáticos, según su sitio web, y para las apuestas de fútbol, Wander ha elegido hasta ahora dos de los clubes más históricos de Europa.

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En septiembre, 777 adquirió la propiedad del equipo de fútbol más antiguo de Italia, el Genoa Cricket and Football Club, comúnmente conocido como Genoa. Ya tenía una participación minoritaria en el Sevilla FC, uno de los equipos más exitosos de España.

Wander conoce a Conway y Jim Pallotta, el ex propietario del club de fútbol italiano AS Roma, de vivir en Miami. Dijo que está teniendo múltiples conversaciones sobre la compra de más equipos de fútbol en Europa y en otros lugares.

“Tener gente inteligente y honesta que invierta en el fútbol a nivel mundial es bueno para las ligas”, dijo.

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Aunque la leyenda del fútbol ucraniano Andriy Shevchenko fue nombrado entrenador del Genoa el año pasado, el equipo ha ganado solo un partido en la actual campaña de liga y corre el riesgo de descender de la Serie A al final de la temporada.

Randy Frankel, Josh Harris

Frankel, local de Miami, se ha sumergido en el fútbol europeo a través de inversiones junto con Conway. A través de Partners Path Capital, dirigido por el exejecutivo de los Rays de Tampa Bay, Michael Kalt, Frankel ha estado involucrado en acuerdos con Pacific Media, incluidos Nancy y Oostende.

Joshua Harris de Apollo Global Management LLC.dfd

“En este momento, nosotros y Pacific Media somos buenos socios”, dijo. Frankel, exalumno de Goldman Sachs Group Inc. (GS), a quien “no le faltan” personas que desean unirse para obtener más acuerdos de fútbol europeo, también le gusta el modelo multiclub, que, según él, permite que un inversionista aprenda cosas de diferentes países y sus pueblos.

Josh Harris, cofundador del gigante de capital privado Apollo Global Management Inc., compró una mansión de US$32 millones en Miami el año pasado. Al igual que Textor, se sienta en el directorio de Crystal Palace. Harris canceló tres décadas en Apollo en 2021 después de perderse el puesto principal en la firma. Es cofundador de Harris Blitzer Sports & Entertainment, que dirige con el negociador de Blackstone Inc., David Blitzer, quien también tiene una participación significativa en Crystal Palace.

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Este artículo fue traducido por Miriam Salazar

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