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Equipo de Biden presenta informe a Wall Street sobre posibles sanciones a Rusia

Las tensiones se han disparado después de que Rusia acumulara decenas de miles de tropas en la frontera de Ucrania

Un oficinista entra en la sede de JPMorgan Chase & Co. en Wall Street, Nueva York, Estados Unidos, el jueves 22 de julio de 2021.
Por Jenny Surane, Katherine Doherty y Hannah Levitt
28 de enero, 2022 | 11:24 am
Tiempo de lectura: 4 minutos
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Bloomberg — El gobierno de Biden mantuvo conversaciones con los mayores bancos de Estados Unidos sobre posibles sanciones contra Rusia como parte de sus esfuerzos para asegurar que tales acciones no perturben el sistema financiero mundial.

Miembros del Consejo de Seguridad Nacional y otros altos funcionarios de la administración hablaron esta semana con ejecutivos de bancos como Citigroup Inc (C), Bank of America Corp (BAC), JPMorgan Chase & Co. (JPM) y Goldman Sachs Group Inc. (GS) a medida que evalúan cómo proceder, según personas familiarizadas con el asunto.

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Las tensiones se han disparado después de que Rusia acumulara decenas de miles de tropas en la frontera de Ucrania. Aunque los funcionarios de Moscú han dicho en repetidas ocasiones que no tienen intención de invadir el país, los aliados occidentales están discutiendo una serie de medidas en caso de que la actividad se intensifique.

Estados Unidos y la Unión Europea están delineando un paquete de medidas que incluiría apuntar a la capacidad de Moscú para convertir divisas. Mientras que las sanciones energéticas y el corte del acceso al sistema Swift, que gestiona 42 millones de órdenes de pago al día, están sobre la mesa, Swift se considera la “opción nuclear” y la más divisiva. Una persona familiarizada con las discusiones dijo que sólo está saliendo a relucir ocasionalmente en las conversaciones entre la administración y los bancos, ya que los prestamistas se preguntan si es probable que se tome una medida de este tipo.

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“Las implicaciones para el comercio mundial y los mercados financieros deben ser una consideración importante para los responsables políticos”, dijeron Tomasz Noetzel y Jonathan Tyce, analistas de Bloomberg Intelligence, en un informe de investigación. “Rusia es uno de los mayores exportadores de petróleo y gas, y depende del sistema para liquidar facturas denominadas en dólares”.

Una persona familiarizada con el asunto dijo que los funcionarios de la administración Biden han dicho a los bancos que están preocupados por posibles efectos indirectos similares a lo que sucedió en 2018, cuando las sanciones contra Rusia interrumpieron la cadena de suministro mundial de aluminio y enviaron los precios del metal a un 30%. Esas medidas golpearon a United Co. Rusal (RUAL) especialmente duro, limitando su acceso a la industria mundial del aluminio de US$140.000 millones.

Funcionarios de la Oficina de Control de Activos Extranjeros del Departamento del Tesoro (OFAC, por sus siglas en inglés), que administra y hace cumplir las sanciones económicas, también han participado en las discusiones con los prestamistas, dijeron las personas, pidiendo no ser nombrados hablando de las deliberaciones internas de la administración.

“Hemos sido muy claros en cuanto a que si Rusia invade Ucrania aún más, Estados Unidos está estudiando una serie de opciones, con aliados y socios, para imponer graves costos a la economía rusa”, dijo un portavoz del Tesoro en una declaración escrita. “Evaluar los posibles efectos indirectos y explorar formas de reducirlos es una buena gobernanza y una práctica habitual”.

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Los representantes de los bancos declinaron hacer comentarios.

Los bancos estadounidenses tienen una exposición relativamente pequeña a Rusia. De los tres mayores bancos de Estados Unidos, sólo uno (Citigroup) desglosa su exposición a la nación.

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Citigroup, con sede en Nueva York, ha tenido una presencia intermitente en Rusia desde que entró en el país en 1917, en vísperas de su revolución. La última etapa del prestamista comenzó en la década de 1990, y el negocio atiende ahora a 3.000 clientes corporativos y 500.000 clientes minoristas. A finales del tercer trimestre, la empresa contaba con préstamos, valores de inversión y otros activos vinculados a Rusia por valor de unos US$5.500 millones, lo que supone sólo el 0,3% del total.

El año pasado, Citigroup anunció sus planes de abandonar sus operaciones de banca minorista en Rusia para centrarse en los clientes institucionales.

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La empresa es también el único banco estadounidense que opera actualmente en Ucrania, donde está presente desde hace más de dos décadas. La empresa ha comenzado a reforzar los protocolos de seguridad en sus oficinas de Kiev como parte de los planes de contingencia habituales, según otras personas familiarizadas con el asunto.

Las repercusiones de las sanciones estadounidenses a Rusia podrían extenderse más allá de los bancos. El CEO de Mastercard Inc.(MA), Michael Miebach, dijo que su empresa sigue de cerca los acontecimientos en la región, señalando que la red ha gestionado estos problemas en el pasado.

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“Rusia es un mercado sustancial y estratégicamente importante para nosotros”, dijo Miebach. “Tendremos que ver cómo evoluciona”.

Con la asistencia de Sridhar Natarajan, Josh Wingrove, Daniel Flatley, Saleha Mohsin y Christopher Condon.

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Este artículo fue traducido por Andrea González

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