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Problema de crecimiento de Costa Rica puede solucionarse, dice candidato presidencial

El expresidente José María Figueres lleva una ligera ventaja en un grupo de 25 aspirantes

El candidato a la presidencia de Costa Rica por el Partido Liberación Nacional (PLN), José María Figueres, durante un acto de campaña en San José
Por Michael McDonald
31 de enero, 2022 | 06:05 PM

Bloomberg — El candidato a la presidencia de Costa Rica afirma que el país puede salir de años de lento crecimiento creando incentivos para la inversión extranjera en la producción de vacunas y energías renovables, y convirtiéndose en un centro de servicios médicos para las Américas.

José María Figueres, que lidera las encuestas de cara a las elecciones del 6 de febrero, afirma que Costa Rica puede atraer a los norteamericanos que buscan cuidados de salud más baratos y a los sudamericanos que buscan un servicio de mejor calidad.

La economía de Costa Rica se ha quedado rezagada con respecto a sus pares de rápido crecimiento, como República Dominicana y Panamá, en los últimos años tras una década de disminución de la inversión extranjera y nuevos impuestos aprobados en 2018 para contener un creciente déficit fiscal del gobierno. Figueres, de 67 años, dijo que quiere dirigir un gobierno favorable a los negocios que impulse el crecimiento económico anual al 6%, desde menos del 3% en 2019, antes de la pandemia.

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“Nuestra responsabilidad como gobierno es ser amigable con los negocios, incentivar, ayudar, ayudar, estimular y hacer todo lo que podamos para sacar los corchos de las botellas, los palos y las piedras del camino para que podamos liberar el poder del emprendimiento y los negocios”, dijo en una entrevista con Bloomberg News el sábado.

Las montañas, las fuertes lluvias y los volcanes de Costa Rica le permiten producir casi toda su electricidad a partir de fuentes renovables, como presas hidroeléctricas, parques eólicos y plantas geotérmicas. Figueres afirma que éste es otro nicho en el que la nación centroamericana puede crear más puestos de trabajo, incluso mediante la producción del llamado hidrógeno verde, o hidrógeno producido con energía renovable, para sustituir a los combustibles fósiles.

Figueres, que fue presidente en la década de 1990, dijo que está tratando de atraer una planta de producción de vacunas de ARN mensajero que podría fabricar suficientes vacunas para los cinco millones de habitantes de Costa Rica, y luego comenzar a exportar al resto de América Latina. No quiso nombrar a alguna empresa farmacéutica concreta que pudiera invertir.

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Como presidente de 1994 a 1998, su administración atrajo una planta de fabricación de chips de Intel, la mayor inversión extranjera del país en ese momento, y abrió un monopolio estatal de cuentas corrientes y de ahorro. El crecimiento económico anual superaba el 7% cuando dejó el cargo.

En 2004, se le nombró en un escándalo de corrupción relacionado con la empresa de telefonía móvil Alcatel por haber recibido grandes honorarios de consultoría después de dejar el cargo. Figueres cooperó con los investigadores y nunca fue acusado de ningún delito, según el sitio web de su campaña.

Un sondeo de la empresa Demoscopia publicado el 27 de enero mostraba a Figueres a la cabeza de la intención de voto con un 20,2% frente al 16,5% de su rival más cercana, Lineth Saborio, exvicepresidenta. Un sondeo de la Universidad de Costa Rica del 25 de enero le daba una ventaja de un punto porcentual sobre Saborio, dentro del margen de error de la encuesta.

En la primera vuelta compiten un número récord de 25 candidatos, y el 3 de abril se celebrará una segunda vuelta entre los dos primeros si ninguno obtiene más del 40% de los votos.

Acuerdo con el FMI

Figueres dijo que apoya el acuerdo de la nación con el Fondo Monetario Internacional (FMI), pero que revisaría algunas de las reformas en el Congreso que forman parte de la línea de financiación ampliada de la actual administración con el prestamista. Dijo que el umbral del impuesto a las viviendas de lujo propuesto, que aumentaría los gravámenes a la propiedad de las casas valoradas en más de US$210.000, debería aumentarse a US$500.000.

El aspirante apoya un proyecto de ley de empleo público que ralentizaría el crecimiento de los salarios del gobierno, que forma parte del acuerdo.

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“El gobierno no va a crear los puestos de trabajo”, dijo Figueres. “En todo caso, ya tenemos un gobierno bien dotado, por decirlo amablemente”.

El gobierno de Costa Rica gasta más de la mitad de sus ingresos en nóminas públicas, el más alto entre los miembros de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), y el doble de la media del organismo.

Graduado en ingeniería en West Point, Figueres dijo que sus años en la academia militar de Estados Unidos le enseñaron “un enfoque de ser impulsado por lo que uno desea lograr” y “un profundo sentimiento de que nadie debe quedarse atrás”.

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Figueres dijo que asistió a todos los partidos de fútbol del Ejército y la Marina durante sus años de estudiante en la década de 1970 y que todavía los ve cada año.

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Este artículo fue traducido por Estefanía Salinas Concha.

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