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Ecopetrol: Plan antipetróleo de Gustavo Petro terminará en tribunales

Felipe Bayón, presidente de la estatal petrolera, considera que si bien la industria debe prepararse para un futuro con menor demanda de combustibles fósiles, la transición debe ser “ordenada”

Felipe Bayón, presidente de Ecopetrol
Por Andrea Jaramillo y Lucia Kassai
10 de febrero, 2022 | 12:01 PM
Tiempo de lectura: 3 minutos

Bloomberg — Una propuesta para acabar abruptamente con la exploración de petróleo y gas en Colombia conduciría a precios más altos para los consumidores locales y sería impugnada en los tribunales, según la perforadora estatal del país.

Gustavo Petro, el candidato que lidera en las encuestas para las elecciones presidenciales, busca acelerar la transición de Colombia a la energía limpia cesando la exploración el primer día de su gobierno. Si bien la industria debe prepararse para un futuro con menor demanda de combustibles fósiles, la transición debe ser “ordenada”, dijo el presidente ejecutivo de Ecopetrol SA, Felipe Bayón.

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“Nuestros contratos nos permiten seguir con la exploración durante los próximos 20 años si queremos”, dijo Bayón en una entrevista. “Entonces, incluso si supuestamente puede llegar y cambiar todo, habrá desafíos en el sistema legal no solo de nuestra parte sino de muchas personas”.

El enfrentamiento que se avecina entre las industrias petroleras y de hidrocarburos es la más reciente tensión en los esfuerzos para combatir el cambio climático alejando al mundo de los combustibles fósiles. Petro, exalcalde de Bogotá, dice que seguir dependiendo de esas industrias es la “política de la muerte”. Pero el petróleo y el carbón representan casi la mitad de las exportaciones del país y todavía se utilizan ampliamente, incluso para cocinar. El crudo ha vuelto a superar los US$90 el barril debido a la creciente demanda y la escasez de suministros.

Empresas de todo el mundo están reaccionando a los cambios en las políticas ASG (ambiental, social y de gobernanza corporativa), buscando limpiar sus operaciones y orientarse hacia nuevas oportunidades. Ecopetrol, por ejemplo, se ha comprometido a llegar a cero emisiones netas de carbono para 2050 y el año pasado compró la participación del Gobierno en una empresa de transmisión de energía.

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Los inversionistas toman en serio las palabras de Petro. Desde agosto, cuando mencionó por primera vez que acabaría con la exploración de petróleo, los bonos de Ecopetrol han registrado algunas de las mayores pérdidas entre las compañías petroleras de mercados emergentes. Y los rendimientos de los bonos del Gobierno han alcanzado sus niveles más altos desde que la pandemia de covid-19 provocó una baja en los mercados crediticios hace dos años.

Si bien Petro no ha dado muchos detalles sobre sus planes para la industria, es posible que simplemente opte por detener nuevas rondas de licitación, escribieron esta semana en un informe Daniel Guardiola y Alonso Aramburu, analistas de BTG Pactual. También podría imponer reglas de permisos más onerosas o no cumplir con los contratos existentes, escribieron.

“La primera vuelta de las elecciones presidenciales está a solo cuatro meses y esperamos que la transición energética sea un tema clave durante la campaña”, escribieron Guardiola y Aramburu.

Bayón también señala el impacto en los precios al consumidor si la nación andina se ve obligada a importar gasolina y gas, ya que alrededor del 80% de los colombianos usan gas para cocinar a diario. Los precios subirían dos o tres veces, dijo.

“Sin dejar de lado los 250 billones de pesos que le hemos dado al Gobierno en la última década”, dijo Bayón. “Es mirar a las personas y cómo se verán afectadas en su vida diaria. Eso es lo que la gente necesita reconocer”.

Se dificulta que producción petrolera de Colombia vuelva a niveles prepandemia. dfd

Mientras tanto, Ecopetrol todavía enfrenta los efectos del covid-19, con su producción de 2021 y 2022 aún por debajo de los niveles previos a la pandemia.

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El año pasado, la producción fue “inferior a los 700.000” barriles de petróleo equivalente por día y este año habrá un aumento modesto a un rango de entre 700.000 y 705.000 barriles, dijo Bayón.

Hasta 2024, Ecopetrol planea invertir al menos US$17.000 millones, principalmente en exploración, lo que le permitirá a la empresa volver a los niveles de producción previos a la pandemia.

El panorama parece más favorable para su proyecto en EE.UU. Una asociación con Occidental Petroleum Corp. en la cuenca del Pérmico está produciendo más de 50.000 barriles por día y debería ver un crecimiento este año y el próximo, dijo, y agregó que Ecopetrol seguirá invirtiendo allí.

“Resultó ser una muy buena inversión”, dijo Bayón.

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