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Chile

CEO de NotCo: “Si no eres unicornio también puedes ser exitoso, pongamos un paño frío a este boom”

Matías Muchnick, director ejecutivo y cofundador del startup chilena, comentó a Bloomberg Línea los próximos proyectos y acciones de la compañía

La startup chilena alcanzó la categoría de unicornio a finales de julio
02 de marzo, 2022 | 06:00 am
Tiempo de lectura: 5 minutos

Santiago — El unicornio chileno NotCo sorprendió unos días atrás con su alianza con Kraft Heinz para crear una joint venture con el fin de potenciar productos a base de vegetales, pero este negocio se gestó hace 10 meses. En entrevista con Bloomberg Línea, Matías Muchnick, director ejecutivo y cofundador de la foodtech, dice que hubo un acercamiento genuino de parte de la multinacional.

NotCo y Kraft Heinz crean una nueva compañíadfd

Reconoce que la startup tiene mucho qué entregar con su innovación Giuseppe que recrea sabores y texturas de alimentos de origen animal usando únicamente plantas, mientras que la multinacional aportaría el músculo comercial. “Recién ahora NotCo está preparado para hacer algo de este estilo, antiguamente estábamos abocados 100% a que nuestro negocio iba a hacer que las cosas pasaran. Por primera vez nos abrimos un poco a esta oportunidad, que la tecnología que inventamos y las maneras en que hacemos la cosas también sean ocupadas por otras compañías, que nos ayuden con nuestro propósito: mover la aguja de la sustentabilidad”, comentó.

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La startup está ganando popularidad en el mercado. Poco antes de sellar una alianza con Kraft Heinz, el unicornio chileno se refirió a una apuesta particular de Danone: una leche vegana con similitudes en el nombre a NotMilk. Así, Muchnick lanzó una campaña en redes sociales para proponer ideas a la empresa con el fin de renombrar al producto de la gigante francesa.

Matías Muchnick, CEO de NotCo, reprocha a Danone en LinkedIn que, supuestamente, imitara la imagen de su NotMilk (Capture de pantalla de publicación en la cuenta de Matías Muchnick de LinkedIn)dfd

Su visión del ecosistema de emprendedores en Latinoamérica, especialmente en Chile, nunca había sido mejor y, por eso, muchas compañías están viendo a la región. “Siempre lo dije: los ecosistemas se construyen con casos de éxito, no con fracaso”.

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VER MÁS: CEO de NotCo: “Ser unicornio es extremadamente potente para el ecosistema”

También cree que la “obsesión” por alcanzar la categoría de unicornio está haciendo mal. “Tampoco le recomiendo a nadie, a ningún fundador, estar pensando si va a ser unicornio o no. Si no eres unicornio también puedes ser exitoso, pongamos un paño frío a este boom de los unicornios, centauros. Creo que estamos yendo por mal camino si estamos alardeando tanto de conceptos y no de realidades”.

Esta conversación fue editada por motivos de espacio y claridad.

¿Cuándo podríamos ver los primeros productos de Kraft Heinz Not Company LLC?

Este año.

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¿Ya tienen pensado un portafolio?

Hay un marco teórico desde dónde nos vamos a mover en términos de categoría, marca y geografía; pero todavía no podemos dar detalles.

¿Tienen planes de realizar nuevas alianzas con otras multinacionales?

No, queremos ser una compañía que se va a abocar solamente a esta alianza en los próximos años. Nos interesa hacer las cosas bien y cuando uno se llena de proyectos al final termina haciendo todos, pero ninguno muy bien.

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Una multinacional lanzó una leche vegana al mercado con bastante similitudes a NotMilk. ¿Qué opina sobre ello?

Nosotros le damos la bienvenida a la competencia, la recibimos con los brazos abiertos, nos permite avanzar más rápido y mejor, y meternos presión en seguir con una innovación muy acelerada. Queremos seguir siendo los número uno.

Lo tomo también como un halago, que una compañía con la tradición que tiene Danone, con su envergadura y tamaño, esté copiando lo que estamos haciendo. Eso solamente me hace sentir que estamos por el camino correcto. Segundo, la parte legal y, bueno, ese nombre ya está tomado y está patentado; y obviamente que vamos a operar en términos legales como convengamos.

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Para mí, el mejor de los sentimientos, y nos permitió también hacer una campaña creativa muy interesante, que tuvo muchísima afluencia y reacciones. El mundo ya no está tolerando este tipo de acciones de compañías grandes hacia las chicas. Estamos viviendo en otro mundo y ellos tienen que darse cuenta.

Una asociación gremial de productores de lácteos en Chile presentó un informe que les acusa de supuestamente atentar contra las prácticas comerciales de la venta de leche líquida. ¿Cuál es su respuesta?

Es absurdo. Tiene cero sentido racional, cero concordancia racional la demanda que hizo este gremio. Lo primero, no competimos con el gremio, siempre competimos con el resto de las marcas que están en el supermercado. Si hay algo, el gremio debería demandar a los productores de proteína, arveja, piña; no a nosotros. Claramente hay alguien que está comandando y está tratando de competir de las maneras antiguas de competir: demandando, pisoteando.

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Casi que es un bullying a Notco. Nosotros por más grande que queremos ser todavía no sacamos una participación gigante del mercado a la leche ni a los lecheros. Para nosotros no tiene un sentido lógico. Nuestra respuesta siempre será: no tiene un sentido racional, y simplemente nosotros decimos que no somos leche (NotMilk) o que no somos mayonesa (NotMayo).

Para nosotros esto es una reacción al miedo y al cambio. Deberían desistir de una pelea que no tiene sentido, porque para tener una pelea se necesitan dos, no solamente uno.

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Nosotros también confiamos en la justicia, en que los tribunales tendrán que hacer lo que tienen que hacer. Esto se ha repetido innumerables veces en otras geografías, siempre favoreciendo el emprendimiento; entonces esperamos que sea exactamente lo mismo.

¿Cómo avanzan sus proyectos de llegar a los mercados europeo y asiático en 2022?

Súper bien, creo que los primeros conteiner ya salieron a Australia. En Europa, estamos mirando muy de cerca para decir qué producto, qué país y cuándo lanzamos, pero este año ciertamente será nuestro desembarco. Los planes siguen encaminados.

¿En qué países aterrizarían?

Vamos a estar en España por un tema de acercamiento cultural, de idioma; Alemania, que tiene una población muy tendencial a decidir como primer factor la sustentabilidad, así que se ve como un país que nos podemos lanzar; e Inglaterra, que también tiene una población muy desarrollada, una industria que ya está en ese camino.

¿Veremos nuevos productos para los próximos meses o este año?

Tenemos tres niveles de innovación, uno de ellos son nuevas fórmulas o los productos actuales. Es decir, una fórmula y un producto nuevo, una experiencia nueva de Burger, una experiencia nueva de NotMayo, que acabamos de lanzar, y es algo muy superior a lo que teníamos antes. Seguiremos trabajando en nuevas versiones de los productos que ya tenemos.

Lo segundo, son extensiones. Si hacemos una leche, hacemos una de cero grasa o cero azúcar. Y después viene el otro (nivel), que son nuevas categorías de productos: estamos mirando al mar, los lagos, los ríos.

Tenemos que hacer un cambio importante y rápido y, entonces, pueden esperar lo que sea con NotFish, NotTuna, NotSalmon para este año.

¿Están planificando salir a la bolsa?

No es una obsesión de la compañía. Queremos llegar a una compañía que potencialmente puede ser lanzada a la bolsa a finales de 2023, eso no quiere decir que vamos a lanzar a la bolsa a finales de 2023.

Las empresas lanzan a la bolsa ante una necesidad de liquidez tanto de inversionistas como de los fundadores, y lo hacen porque efectivamente tienen presión de los inversionistas para lanzar. Ese no es el caso de NotCo hasta ahora y ni siquiera en el 2023.

A NotCo le queda muchísimo crecimiento, planes para ejecutar e ir a encontrar tanto la valorización como el capital al mercado privado. Si nosotros encontramos eso en el mercado privado, lo vamos a hacer; si no lo encontramos, entonces eso es otra cosa, ahí sí vamos a estar pensando en qué IPO (Oferta Pública de Venta, en español) sea la mejor manera de financiar la compañía. Pero si no es necesario, ¿Para qué? Te hace una compañía más lenta, más estructurada, que no puede correr como startup, que se tiene que comportarse más como una compañía tradicional y eso no nos interesa de momento.

¿Qué es lo más saludable para NotCo en este momento?

Mantenerse como una compañía privada, seguir creciendo, haciendo los planes, seguir ejecutando; todavía queda muchísimo antes de que queramos ser una compañía pública.

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