Chile

El trabajo remoto y la inflación impulsan nuevos mercados inmobiliarios

Benjamín Labra, director ejecutivo de Houm, conversó con Bloomberg Línea sobre los planes de la proptech y los cambios en el negocio de bienes raíces en ciudades de Chile, Colombia y México

Centro de Santiago, Chile. Fotógrafo: Ronald Patrick/Bloomberg
20 de febrero, 2022 | 07:00 AM

Santiago — Durante las cuarentenas, algunos chilenos decidieron mudarse de lugares céntricos en Santiago a otros más aislados y económicos en Chile. La escogencia implicó una búsqueda que, dada las restricciones de movilidad, debió ser virtual en gran parte de los casos. Así surgió una oportunidad para potenciar los negocios de Houm, la proptech fundada por los chilenos Benjamín Labra y Nicolás Knockaert en 2018 que ofrece arriendos y ventas de propiedades de modo virtual, y asesoría financiera en este sector, en Chile, Colombia y México.

Existen particularidades en cada localidad y en la capital chilena el mercado de renta residencial ha estado “muy hot”, advierte Labra en entrevista con Bloomberg Línea. La causa está en que se dificultó adquirir una vivienda propia debido a las alzas de la tasa de política monetaria -situada en 5,5%- para frenar una inflación que en enero llegó a 7,7% anual, la más alta en 14 años. Esto se traduce a un aumento del pie, pero también en una migración de la demanda hacia los arriendos.

Benjamín Labra, CEO de la startup chilena Houm. Foto: Cortesía de Houmdfd

Desde la startup han visto que una situación similar en ciudades mexicanas, lo que atribuyen al trabajo remoto. “El mercado norteamericano está caliente, los precios han subido mucho”, dice.

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El flujo de personas entre México y Estados Unidos, que trabajan y viven cerca de la frontera, funciona como una variable. Muchos están optando por trabajar en EE.UU., ganando en dólares, pero tener su residencia en Tijuana, debido a que los precios de los arriendos y compras de viviendas han subido en suelo estadounidense, explica Labra. “Es más barato vivir y comprar en Tijuana y poder desplazarte, trabajar en San Diego (California)”.

Dentro del negocio de arriendos, incluso, se produjeron transformaciones de “conducta interesantes” -asegura Labra- porque la ubicación céntrica ha perdido valor de acuerdo con la data manejada por la startup. “La gente no está pagando sobreprecio por estar bien ubicados”, explica.

La preferencia por compartir departamentos o casas sería otra tendencia. Muchas personas están optando por lugares de dos dormitorios, lo que le permite compartir con otras personas en un mismo especio. “De esa forma, con el mismo dinero o incluso menos pueden vivir de mejor manera y aumentar su calidad de vida”, apunta el CEO de la proptech.

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Houm es capaz de detectar esos fenómenos, porque tiene tecnología basada en data. El levantamiento de rondas de inversiones, el último por 35 millones de dólares, le ha permitido ganar terreno en los países donde están operando.

Pisando fuerte en México y Colombia

Houm se está abriendo paso por Latinoamérica. La proptech chilena consolidó operaciones en las ciudades mexicanas de Tijuana, Monterrey y Guadalajara, mientras se prepara para expandirse a Querétaro y Puebla. “Es el mercado que mejor se ha comportado”, dice su director ejecutivo.

Un bicitaxi transporta a sus clientes en el Zócalo de la Ciudad de México.dfd

En México, la cantidad de propiedades bajo administración se elevó en promedio un 100% los dos últimos meses, y el incremento de inmuebles para arriendo y venta en el marketplace ha sido de doble dígito mes a mes. Su músculo está en el uso de Inteligencia Artificial y, como otras startups basadas en tecnologías, el negocio se aceleró durante la pandemia.

Luego de levantar cerca de US$50 millones en dos rondas de inversión el año pasado, Houm tiene previsto su consolidación en 15 ciudades de Chile, Colombia y México antes de concluir 2022. En Medellín (Colombia) también abrió operaciones hace unos días.

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