Ecuador

El banano de Ecuador, al borde de una feroz crisis por el cierre de mercados

Rusia y Ucrania compran casi la cuarta parte del total del banano que exporta Ecuador y que hoy no puede llegar a su destino

Rusia es el principal mercado para el banano ecuatoriano, pues compra el 20% de la producción.
10 de marzo, 2022 | 06:00 am
Tiempo de lectura: 2 minutos

QUITO — La preocupación de los exportadores ecuatorianos crece. A los camaroneros se suman los bananeros, quienes han anunciado que 765.000 cajas de banano están en riesgo de no ser exportadas esta semana debido a que “los compradores en Rusia ya no pueden adquirir el producto por la devaluación de su moneda” y porque “varios puertos sufren complicaciones por la incertidumbre y peligro”.

UN SECTOR EN APRIETOS

Aunque el banano ha sido otro producto estrella del país, exportando US$ 3.485 millones en 2021, la guerra en Ucrania se cierne como una amenaza más, pues el año pasado las ventas ya cayeron en 5% en valor y 3% en volumen. Además, Rusia es el principal mercado para el banano ecuatoriano, pues compra el 20% de la producción.

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De acuerdo con la Corporación de Gremios Exportadores del Ecuador (Cordex), Rusia y Ucrania compran casi la cuarta parte del total del banano que exporta Ecuador. Las cifras del año pasado muestran precisamente que Rusia compró US$ 699 millones de plátano, con un crecimiento de 4% en valor y 6% en volumen.

El director ejecutivo de la Asociación de Comercialización y Exportación de Banano (Acorbanec), Richard Salazar, ya advertía una situación compleja para 2022:

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“Las exportaciones de banano en 2021 se ubicaron en niveles ligeramente menores a los del 2020, como consecuencia del incremento del costo de los insumos para la cadena bananera, las restricciones logísticas, la inversión para frenar al Fusarium Raza 4, y la lucha contra la contaminación de carga. Para 2022, los retos mencionados se mantienen, por tanto, es preciso derogar la Ley del banano, la apertura comercial con mercados asiáticos y mejoras de productividad y costos”.

A estos retos se suman hoy los efectos de la guerra en Ucrania, que no estaban previstos. Cordex advierte que parte del servicio naviero a Rusia se podría encarecer aún más, al igual que el tráfico aéreo.

Ante esta situación, el clúster bananero dirigió una comunicación al presidente de la República, Guillermo Lasso, indicando que más de 50.000 trabajadores y 50.000 hectáreas de banano sembradas en el país “dependen de las decisiones acertadas y oportunas del gobierno para prevenir una crisis social incalculable”.

ALTERNATIVAS PARA PALIAR LA CRISIS

¿Qué otras alternativas proponen los bananeros? La primera es un fondo de contingencia que sería manejado a través de un fideicomiso y se financiaría con US$ 0,05 que se descuente por cada caja comercializada. Otra idea es crear un esquema para poder comprar en US$ 3 y de forma directa la fruta que los agricultores (con menos de 30 hectáreas) no logran vender. La intención es evitar la sobreoferta y una mayor caída de precios en el mercado local.

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“Muchos de los buques que fueron cargados no pudieron descargarse en Rusia ni Ucrania y han sido desviados hacia otros mercados. Se han dejado de cargar en Ecuador, produciendo una sobreoferta de banano interna, que baja el precio del banano”, explicó Franklin Torres, presidente Federación Nacional de Productores Bananeros del Ecuador (Fenabe), en una rueda de prensa.

Torres insistió en que lo están pidiendo “no es un subsidio, sino que se cree un fondo de contingencia con el dinero de los propios productores”. Pero aquello debería ser reglamentado por el Gobierno, que hasta ahora no ha dado ningún tipo de respuesta.

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En total, Ecuador exporta 83 productos no petroleros a Rusia a través de 504 empresas exportadoras que ahora estarían enfrentando severas pérdidas. Asimismo, 83% de las exportaciones a ese mercado son agrícolas y agroindustriales.

Después del banano, productos como el camarón, las flores, la pesca fresca y el café son los más exportados.

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