Salud

Variantes en China y ómicron XE ponen de nuevo el foco en mutaciones de Covid-19

Se calcula que la variante XE se propaga un 10% más fácilmente que la BA.2, que a su vez era más transmisible que la ómicron original

rabajadores con equipo de protección personal (EPP) vigilan mientras los residentes hacen cola para una prueba de Covid-19 en un barrio bloqueado en Shanghai, China, el lunes 4 de abril de 2022
Por Linda Lew y Michelle Fay Cortez
04 de abril, 2022 | 09:26 AM
Tiempo de lectura: 4 minutos

Bloomberg — La revelación de nuevas variantes del Covid-19 que están apareciendo en China, y el avance de una variante potencialmente más transmisible en el Reino Unido han vuelto a poner de relieve el riesgo continuado del virus, aunque los expertos en salud dicen que no hay razón para el pánico.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo que un híbrido de dos variantes de ómicron (BA.1 y BA.2) que se detectó por primera vez en el Reino Unido y se denominó XE podría ser la variante más transmisible hasta ahora. Se calcula que se propaga un 10% más fácilmente que la BA.2, que a su vez era más transmisible que la variante ómicron original, famosa por su facilidad de propagación.

Mientras tanto, en China, que está experimentando su mayor brote desde Wuhan, las autoridades han revelado dos nuevas subvariantes del ómicron que no coinciden con ninguna de las secuencias existentes. No está claro si las infecciones fueron eventos puntuales de poca importancia, o si pueden ser una señal de problemas futuros.

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“Si los esfuerzos de las autoridades chinas para limitar la transmisión son ineficaces contra un virus altamente transmisible, como una variante ómicron, esto podría convertirse en una amenaza para el resto del mundo”, dijo Rajeev Venkayya, un exasesor de biodefensa de la Casa Blanca que se convirtió en el CEO del fabricante de medicamentos Aerium Therapeutics Inc. en marzo. “Sabemos que la transmisión incontrolada del virus puede llevar a una mayor evolución viral y a una evolución en torno a las vacunas y la terapéutica”, lo que podría hacerlas menos eficaces, dijo.

Audiencia de la FDA

La continuada circulación del Covid-19 casi dos años y medio después de que se detectara por primera vez en China, impulsada por el desarrollo de mutaciones que permiten que las infecciones aumenten y las muertes golpeen los mismos lugares una y otra vez, sigue siendo una cuestión clave para un mundo preparado para convivir con el virus. La Administración de Alimentos y Medicamentos (la FDA por sus siglas en inglés) de EE.UU. celebra esta semana una audiencia para debatir qué vacunas de refuerzo serán necesarias y cómo seleccionar las variantes específicas del virus a las que deben dirigirse.

El número de infecciones por estas nuevas variantes es ínfimo si se tiene en cuenta el alcance de los brotes que siguen produciéndose en todo el mundo, y los científicos han documentado la aparición de muchas variantes que no han llegado a nada. Las autoridades sanitarias del Reino Unido han registrado más de 630 casos de XE, lo que pone de manifiesto que se necesita más información.

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“Debemos vigilar de cerca los nuevos recombinantes, pero no debemos entrar en pánico por el momento”, dijo Leo Poon, virólogo y profesor de la Universidad de Hong Kong que ha rastreado y escrito informes sobre la aparición de nuevas variantes.

No es inesperado ver variantes recombinantes de Covid-19, o una mezcla de dos variantes anteriores, sobre todo porque las variantes delta y ómicron han estado circulando ampliamente, dijo. Es probable que algunas personas estén infectadas por ambas variantes. Si se detectara una variante en múltiples regiones y se extendiera en la comunidad, eso sería preocupante, dijo.

Divulgación de información en China

Las recientes revelaciones de China sobre nuevas variantes llegan en una fase muy temprana de propagación, lo que hace difícil saber la importancia de los hallazgos.

Las autoridades de la ciudad oriental china de Suzhou, a unos 110 kilómetros de Shanghái, informaron de una infección por una subvariante ómicron derivada de BA.1 durante el fin de semana. No coincidía con ninguna secuencia existente en China ni en la base de datos internacional de secuencias víricas conocida como GISAID. Se encontró en un paciente con un caso leve de Covid-19, dijeron las autoridades sanitarias de la ciudad.

Una segunda infección encontrada en la ciudad nororiental de Dalian fue causada por una subvariante BA.2 que no coincide con ninguna secuencia de casos nacionales o importados en el país hasta ahora. Se encontró con un empleado de una tienda de moda que vendía ropa importada de Corea del Sur. Se hicieron pruebas a cerca de 400 contactos cercanos. Todos fueron negativos.

Infecciones en Asia

Las nuevas variantes procedentes de todo el mundo están apareciendo ahora en Asia. El sábado se detectó la primera infección causada por la variante XE en Tailandia, mientras que en febrero se encontró una variante recombinante diferente en dos personas que llegaron a Hong Kong desde Europa. La variante no se ha detectado en la comunidad, y los dos viajeros se recuperaron completamente.

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La mayoría de las infecciones en China y Hong Kong, donde se calcula que más de la mitad de la ciudad se ha infectado desde principios de año, proceden de las variantes existentes hasta ahora, dijo Stephen Goldstein, virólogo de la Universidad de Utah. Por tanto, aunque los brotes son una emergencia para los gobiernos y las autoridades de salud pública, no representan actualmente una amenaza sanitaria mundial, dijo.

“Realmente no espero que surja una nueva variante a partir de las epidemias ómicron de Hong Kong y China”, dijo Goldstein. “Dicho esto, este virus ciertamente nos ha sorprendido antes y debemos mantenernos vigilantes”.

Con la asistencia de James Paton.

Este artículo fue traducido por Andrea González

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