Chile

Gigante del litio SQM podría aumentar gasto tras ventas récord

La empresa chilena, una de las mayores productoras de litio, reportó una utilidad neta de US$796,1 millones

Operaciones de litio
Por Annie Lee
19 de mayo, 2022 | 09:55 AM
Tiempo de lectura: 1 minuto

Bloomberg — La chilena SQM, uno de los principales productores de litio del mundo, dijo que es probable que aumente su gasto de inversión después de registrar ventas récord del metal para baterías en el primer trimestre.

La firma con sede en Santiago, cuyo nombre formal es Sociedad Química y Minera de Chile S.A., reportó una utilidad neta de US$796,1 millones, lo que superó fácilmente las estimaciones y equivale a casi 12 veces la ganancia registrada hace un año. La compañía señaló que tanto el volumen como el precio promedio de sus ventas de litio alcanzaron máximos históricos de 38.100 toneladas y alrededor de US$38.000 por tonelada, respectivamente.

Tras revisar sus planes de inversión en los próximos meses, Ricardo Ramos, gerente general de la firma, dijo que es “muy probable que incrementemos los recursos orientados al desarrollo de negocios en Chile y en el exterior”, en un comunicado sobre los resultados.

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La transición de energía limpia ha puesto al litio en el centro de atención debido a su papel fundamental en las baterías para vehículos eléctricos. SQM señaló que espera que la demanda crezca al menos un 30% en 2022 a pesar de los altos precios. En China, el mercado de vehículos eléctricos más grande del mundo, los precios se han estabilizado en los últimos meses debido a que, pese a que las duras restricciones por el Covid están afectando la fabricación, los niveles siguen siendo un 400% más altos que hace un año.

SQM indicó que no espera que las interrupciones en China tengan un efecto duradero en el aumento de la demanda, y es probable que se produzca una recuperación en el segundo semestre. Los volúmenes en el segundo trimestre podrían verse afectados, pero aún se espera que las ventas totales de este año superen las 140.000 toneladas, señaló.

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