Tecnología

Blizzard y NetEase descartan juego para dispositivos móviles de Warcraft

Se dice que las empresas no están de acuerdo con las condiciones financieras del título

Un anuncio del juego ''World of Warcraft''. Fotógrafo: Fabrice Dimier/Bloomberg
Por Zheping Huang y Jason Schreier
07 de agosto, 2022 | 01:52 PM
Tiempo de lectura: 2 minutos

Bloomberg — Activision Blizzard Inc. (ATVI) y NetEase Inc. (9999) han echado por tierra un juego de World of Warcraft para teléfonos inteligentes que llevaba tres años en desarrollo, lo que plantea dudas sobre una de las relaciones comerciales más lucrativas de la industria.

NetEase ha disuelto un equipo de más de 100 desarrolladores encargados de crear contenidos para el título, de los cuales sólo algunos recibieron ofertas de traslado interno, según personas familiarizadas con el asunto. Las dos empresas discreparon sobre los términos y finalmente pusieron fin al proyecto, que se había mantenido en secreto, dijo una persona familiarizada con el acuerdo, que pidió no ser identificada al hablar de información privada.

Al día siguiente de la publicación de este artículo, un portavoz de Activision dijo que no había habido ningún desacuerdo financiero entre las dos empresas. “Seguimos teniendo una relación extremadamente exitosa con NetEase, y es totalmente falso sugerir que ha habido disputas financieras”, dijo el portavoz en un comunicado. Un portavoz de NetEase declinó hacer comentarios.

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La decisión arroja incertidumbre sobre la asociación de Blizzard con el segundo gigante de los juegos de China, que ofrece al estudio estadounidense una valiosa ventana al mayor mercado móvil del mundo.

NetEase, con sede en Hangzhou, publica World of Warcraft y otras franquicias de Blizzard en el país, y es también cocreadora del recién estrenado Diablo Immortal, que va camino de convertirse en un éxito comercial a pesar de las críticas sobre sus compras dentro del juego.

El título ahora cancelado, cuyo nombre en clave era Neptune, se concibió como un juego de rol multijugador masivo en línea ambientado en el mismo universo que World of Warcraft. No sería una traslación directa del popular juego en línea, sino un spinoff, ambientado en una época diferente.

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Las acciones de NetEase cayeron hasta un 3,1% en Hong Kong el miércoles, mientras que el índice tecnológico Hang Seng subió un 1,8%.

La incursión de Activision Blizzard en el sector de los móviles fue uno de los factores que impulsaron la adquisición por parte de Microsoft Corp. de la potente empresa de juegos estadounidense por valor de US$69.000 millones, que se ha enfrentado a acusaciones de sexismo.

En mayo, la filial de Blizzard presentó un próximo juego para móviles ambientado en el universo de Warcraft: un título de estrategia llamado Warcraft Arclight Rumble que se parece al popular Clash Royale de Supercell Oy.

Sin embargo, no todas las iniciativas de Blizzard para móviles han tenido éxito. La compañía también canceló otro proyecto basado en Warcraft, un juego de realidad aumentada similar a Pokémon GO, según ha informado Bloomberg News. Ese juego, cuyo nombre en clave era Orbis, llevaba más de cuatro años en desarrollo.

World of Warcraft fue lanzado en 2004 y sigue siendo una de las mayores vacas de dinero para Activision Blizzard y NetEase, que ha sido el distribuidor chino del juego desde 2009. Su próxima expansión, Dragonflight, está prevista para finales de este año.

Los desarrolladores de juegos chinos han demostrado ser expertos en la creación de éxitos mundiales para móviles, como PUBG Mobile, AFK Arena y Genshin Impact. Tencent Holdings Ltd. (TCEHYN), rival mucho más grande de NetEase, ha adaptado la franquicia Call of Duty para móviles en colaboración con la principal división de la corporación Activision.

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