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Japón reabre sus fronteras y espera que el turismo impulse su recuperación

Las aerolíneas japonesas ya están aumentando los vuelos internacionales, y los viajes nacionales también se están recuperando

Turistas vestidos con trajes tradicionales japoneses caminan frente al templo Kiyomizu, en Kioto, el 8 de octubre.
Por Winnie Hsu y Grace Huang
16 de octubre, 2022 | 08:01 AM

Bloomberg — El martes, Japón comenzó a aceptar visitantes vacunados de 68 países sin visado, poniendo fin a casi tres años de controles fronterizos más estrictos que mantenían a los turistas fuera de la nación insular.

En el primer día de la reapertura, tanto los visitantes que acudían por primera vez como los que repetían salieron en masa del aeropuerto de Haneda, en Tokio, deseosos de aprovechar los mínimos de un cuarto de siglo del yen frente al dólar estadounidense, junto con una inflación relativamente contenida.

Jerry Lin, un investigador científico de Taipei, aterrizó en Japón por octava vez. Aunque su vuelo (que estaba completamente lleno) le costó el doble de lo que solía costar antes de la pandemia, sus dólares taiwaneses llegan ahora mucho más lejos, lo que le permite reservar un hotel de 5 estrellas sin dudarlo. Lleva meses planeando su viaje y está listo para comprar.

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“Sólo me he traído una maleta, pero probablemente acabe con dos al volver”, dijo Lin, de 35 años, en mandarín, compartiendo sus planes de abastecerse de aperitivos y productos para el cuidado de la piel durante el viaje de cuatro días.

Turistas caminan por el sendero Torii en el santuario Fushimi Inari-Taisha, en Kioto, el 8 de octubre.dfd

La debilidad del yen frente al billete verde era lo más importante para Scott y Michelle Eaton, ambos de 66 años, de Nevada. Planean pasar dos meses en Kioto, donde ambos fueron a la escuela en la década de 1970. Los Eaton estaban pendientes de cada palabra del Primer Ministro japonés, Fumio Kishida, mientras veían cómo se debilitaba el yen.

“En el momento en que Kishida dijo que las fronteras se abren para que los turistas entren sin agencias ni registro ni visado, hice inmediatamente mis reservas para venir”, dijo Scott Eaton después de pasar la aduana en Haneda el martes. “A 145 (yenes por dólar), estoy como, oh, no he experimentado eso en décadas”, dijo.

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No todos los turistas estadounidenses tienen tanta prisa, pensaron los Eaton. Sus compatriotas tienen el deseo y el interés de visitar Japón, pero tienen un abanico de destinos competitivos entre los que elegir, dijo Scott. “Si vienes aquí, tienes que llevar una máscara. Si vas a Europa, lo superan”, añadió.

Las acciones de las aerolíneas subieron el martes en Tokio con la llegada de los primeros visitantes, con Japan Airlines Co. subiendo hasta un 3% y ANA Holdings Inc. hasta un 2,7%, mientras que el índice Topix más amplio bajó hasta un 2,1%.

Al ser una de las últimas economías ricas en reabrirse al turismo, se prevé un impulso económico que podría eclipsar el auge de los viajes anterior a la pandemia. El gasto entrante podría aumentar un 32% hasta los 6,6 billones de yenes (US$45.400 millones) anuales tras la reapertura completa en comparación con 2019, según un reciente informe de los economistas de Goldman Sachs.

Se trata de un alivio bienvenido, aunque demasiado tarde para las más de 4.000 empresas que se retiraron después de que los minoristas adoptaran a principios de 2020 restricciones en los horarios de funcionamiento. Los minoristas, los hoteles y los restaurantes están ansiosos por recuperar el negocio que perdieron.

Se espera que los visitantes extranjeros impulsen la economía de Japón cuando se acelere la reaperturadfd

Las aerolíneas japonesas ya están aumentando los vuelos internacionales, y los viajes nacionales también se están recuperando, con muchos residentes que aprovechan la falta de colas y los precios asequibles. El país estaba en la cima de un boom turístico antes de la pandemia, con un récord de 32 millones de visitantes entrantes en 2019.

Corea del Sur y Japón acordaron duplicar los vuelos entre Haneda y el aeropuerto de Gimpo de Seúl a 56 por semana a partir del 30 de octubre, dijo el martes el Ministerio de Transporte de Corea del Sur.

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Las búsquedas de reservas de viajes a Japón se multiplicaron por más de 16 en Agoda, con sede en Asia y parte de Booking Holdings Inc, tras la noticia de que el país volvería a abrirse a los turistas, siendo Corea del Sur, Hong Kong y Taiwán las mayores fuentes de tráfico de búsqueda. Según Hiroto Ooka, director de representación de Agoda International Japan.

Las reservas también se dispararon de inmediato al conocerse la noticia y apenas han mostrado signos de ralentización, dijo Ooka en una entrevista.

A pesar de la expectación que suscita la reapertura de las fronteras de Japón, la velocidad y la magnitud de la recuperación del turismo siguen siendo difíciles de calibrar. Una reapertura limitada en junio para los viajes en grupo no logró atraer un tráfico significativo. Los visitantes de China, que representaban más de un tercio del gasto turístico antes de la pandemia, siguen teniendo restringidos en su mayoría los viajes de entrada y salida como parte de la política Cero Covid-19 del país.

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“El hecho de que la gente de China no venga es un gran problema en sí mismo, ya que antes China era uno de los tres principales mercados emisores”, dijo Ooka, de Agoda.

Según Takahide Kiuchi, economista del Instituto de Investigación Nomura, los visitantes entrantes tardarán unos dos años en alcanzar los niveles anteriores a la pandemia. Todavía hay una escasez de habitaciones de hotel en todo el país, que está destinada a empeorar a menos que más japoneses opten por viajar al extranjero en lugar de al interior, escribió Kiuchi en un informe reciente.

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Los viajes locales se hicieron más atractivos el martes con el lanzamiento de un programa de subvenciones a nivel nacional por parte del gobierno japonés. Los viajeros obtendrán descuentos en los viajes dentro del país, y cupones para gastar en su destino, hasta que la oferta termine a finales de diciembre. Es el sucesor de la campaña “Go To” lanzada en 2020, que pretendía reforzar la industria turística ante la ausencia de visitantes del extranjero, pero que se interrumpió ese mismo año tras el aumento de los casos de Covid.

Para Forrest Lin, agente de viajes de Portland, Oregón, el tiempo es esencial para evitar las multitudes.

“Se trata de una oportunidad única para viajar justo después de la apertura de la frontera, porque todo va a estar muy concurrido”, dijo Lin, de 32 años, que llegará el miércoles y se quedará más de una semana. Atraído por la comida, Lin dijo que piensa derrochar un poco. “Me siento menos culpable por comer mejor y alojarme en mejores hoteles” gracias a la debilidad del yen, dijo.

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Con la asistencia de Isabel Reynolds y Shinhye Kang.

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