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Pelé, el rey del fútbol, muere a los 82 años

Al Atleta del Siglo, tricampeón de la Copa del Mundo y uno de los mejores deportistas de todos los tiempos, se le detectó un cáncer hace más de un año

Elegido Deportista del Siglo y Rey del Fútbol, ​​con la Copa Jules Rimet, otorgada al ganador de la Copa del Mundo hasta 1970
29 de diciembre, 2022 | 02:29 PM

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Atleta del Siglo, Rey del Fútbol, único jugador que ha ganado tres Copas del Mundo; uno de los máximos goleadores de todos los tiempos en amistosos, con 1.283 goles; máximo goleador de la selección brasileña, con 77 goles en 92 partidos oficiales; y con dos Mundiales de Clubes con el Santos en su haber.

Estos son algunos de los logros que marcan la trayectoria de Edson Arantes do Nascimento, conocido mundialmente como Pelé. Aunque dejó los campos de juego hace más de 40 años, son logros que resuenan en todo el mundo hasta hoy, cuando el monarca se despide.

Pelé falleció este jueves 29 de diciembre a los 82 años, pocos días después del final del mayor evento del deporte, la Copa del Mundo de la FIFA, que se disputa cada cuatro años. Fue el torneo que le dio fama mundial.

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El ex jugador fue hospitalizado en el Hospital Israelita Albert Einstein, en São Paulo, desde el miércoles (30 de noviembre). A Pelé se le descubrió un tumor intestinal en agosto del año pasado y desde entonces se estaba tratando la enfermedad.

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El sábado, la estrella fue puesta bajo cuidados paliativos, según el diario Folha de S. Paulo, que informó que la estrella ya no respondía al tratamiento de quimioterapia.

Pelé fue el jugador más joven del mundo en marcar en una final de la Copa del Mundo, tras debutar en el torneo de 1958 en Suecia con 17 años. Fue la primera victoria de Brasil en la competición.

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También ganó la Copa del Mundo de 1962 en Chile, cuando se lesionó en la primera ronda, y la Copa del Mundo de 1970 en México, una victoria que es considerada por los expertos como la mayor actuación de un equipo de fútbol en un torneo en la historia, junto a estrellas como Rivellino, Gerson, Tostao y Jairzinho.

Tras conocerse que el estado de salud de Pelé se continuaba deteriorando, todos los familiares del ‘Rey’ acudieron al hospital para estar a su lado y pasar la Navidad junto a él.

“Seguimos aquí, en la lucha y en la fe. Una noche más juntos”, escribió Kely Nascimento, hija del futbolista brasileño, desde su cuenta de Instagram con una conmovedora fotografía que compartió abrazando a su padre mientras permanecía internado y reposaba en la cama del hospital.

Es el séptimo máximo goleador de la historia de la Copa, con 12 goles en 14 partidos. Hasta el inicio del Mundial de Catar, el brasileño era el único jugador que había marcado siete goles en Copas del Mundo con menos de 24 años -el francés Kylian Mbappé se ha unido a esa cifra en los últimos días-.

En 1980, en una votación promovida por el prestigioso periódico francés L’Equipe, fue elegido Atleta del Siglo, superando al velocista estadounidense Jesse Owens y a decenas de atletas de otros deportes.

El 1 de diciembre Pelé publicó en su perfil de Instagram un mensaje para agradecer los homenajes en Catar y dijo que estaba haciendo su visita mensual al hospital.

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La influencia de Pelé recorre el mundo hasta el día de hoy de una manera que trasciende las cuatro líneas del campo de fútbol.

Desde su representatividad como joven negro de origen humilde que llegó a la cima del deporte mundial, Pelé ha sido venerado por jefes de Estado de todo el mundo, se ha convertido en el chico del cartel de las marcas globales en una era sin Internet e incluso ha conseguido detener una guerra: cuando el Santos, el club en el que más jugó en su carrera, de 1956 a 1974, disputó un partido amistoso en Nigeria en 1969.

Nacido el 23 de octubre de 1940 en la localidad de Três Corações, en Minas Gerais, Pelé cumplió la promesa que le hizo a su padre, Dondinho (que también era futbolista), a los 10 años, cuando Brasil perdió la Copa del Mundo de 1950 en casa, en Río de Janeiro, y llegó más lejos, mucho más lejos: ayudó al país a ganar 3 Copas del Mundo y se convirtió en un hito y un icono del fútbol y del deporte mundial.

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