Mayoría de estadounidenses no tienen dinero para cubrir gastos sorpresa de US $400

Los datos ponen de relieve la fragilidad financiera generalizada, incluso en una economía con un desempleo cercano a mínimos de 50 años

Peatones caminan por Wall Street cerca de la Bolsa de Nueva York (NYSE) en Nueva York, EE.UU.
Por Alex Tanzi
06 de mayo, 2023 | 02:30 PM

Bloomberg — De acuerdo con una nueva encuesta, la mayoría de los estadounidenses no tienen recursos financieros para cubrir un gasto sorpresa de US$400 sin endeudarse.

Poco más de un tercio de los encuestados dijeron que disponían de efectivo para cubrir el gasto. La cifra aumenta al 48% si se incluyen los que dijeron que utilizarían una tarjeta de crédito pero la pagarían inmediatamente antes de incurrir en cargos por intereses, según una encuesta realizada por la empresa de inteligencia de decisiones Morning Consult para Bloomberg News.

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Con respecto a los demás, la mayoría dijo que pediría prestado mediante tarjetas o algún otro tipo de deuda para hacer frente al gasto, mientras que el 17% dijo que no podría pagarlo en absoluto.

Menos de la mitad de los adultos estadounidenses dijeron que podrían pagar un gasto de emergencia de US$400 con dinero en efectivo

Los datos ponen de relieve la fragilidad financiera generalizada, incluso en una economía con un desempleo cercano a mínimos de 50 años, y la erosión del colchón de ahorro que algunos hogares acumularon durante la pandemia. También muestran cuántos estadounidenses podrían verse empujados a endeudarse más (incluso aunque suban las tasas de interés) por un acontecimiento relativamente corriente, como la necesidad de reparar un coche o un electrodoméstico, o una factura médica.

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“Hemos tenido dos años muy fuertes de crecimiento del empleo y se ha hablado mucho de la compresión salarial, ya que las rentas más bajas han experimentado un crecimiento salarial más rápido”, dijo John Leer, economista jefe de The Morning Consult. “Y a pesar de todo eso, sigue habiendo un grupo de adultos, predominantemente de rentas más bajas, que son extremadamente vulnerables”.

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Los resultados muestran que millones de familias, si tuvieran que hacer frente a un gasto inesperado de US$400, no podrían pagar algunas de sus otras facturas.

Es más, la incapacidad para pagar no se limita a los hogares con ingresos más bajos. Alrededor del 20% de la franja de ingresos medios, los que tienen ingresos de entre US$50.000 y US$100.000 dijeron que no podrían cubrir un gasto de US$400 con dinero en efectivo o equivalentes. La cifra era del 8% entre los que ganan más de US$100.000.

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Los resultados de la encuesta son similares a los de la Encuesta de Economía Doméstica y Toma de Decisiones de la Reserva Federal, conocida como encuesta SHED. Es probable que la próxima edición de ese estudio se publique en las próximas semanas. La nueva encuesta Morning Consult/Bloomberg se realizará trimestralmente en el futuro.

Tipo de gasto de emergencia entre los hogares que tuvieron uno en el último mes

La encuesta muestra que los gastos de emergencia no son tan infrecuentes. En general, el 44% de los encuestados afirmó haber tenido un gasto de este tipo el mes anterior, siendo la causa más frecuente los gastos relacionados con el vehículo, seguidos de las facturas médicas. La cuantía media de un gasto de emergencia fue de US$483, y muchos encuestados declararon que habían tenido más de uno.

Según Sofia Baig, economista de The Morning Consult, la estructura cambiante del mercado laboral, en el que cada vez hay más personas que dependen de trabajos por encargo, también puede aumentar la incertidumbre en torno a los ingresos y dificultar la elaboración de presupuestos. Este tipo de acuerdos laborales también hace que muchas familias dependan de servicios de guardería no programados y probablemente más caros, lo que agrava las tensiones financieras, según Baig.

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La encuesta de Morning Consult se realizó entre el 12 y el 16 de abril, entre más de 11.000 encuestados. Los lectores de la terminal de Bloomberg pueden consultar aquí los resultados completos, que incluyen un desglose demográfico.

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