BYD se une a fiebre del litio para alimentar el cambio de autos eléctricos en LatAm

La empresa mantiene conversaciones para introducir un nuevo método de extracción en Chile, mientras que en Brasil está trabajando en un pequeño proyecto independiente

El vehículo eléctrico BYD Han en las oficinas de la empresa en Los Ángeles, California, EE.UU., el viernes 3 de febrero de 2023.
Por James Attwood
05 de julio, 2023 | 05:30 AM

Bloomberg — El gigante chino de los vehículos eléctricos BYD Co. se une a la fiebre latinoamericana por el litio en un intento de asegurarse más suministros de este metal, componente clave de las baterías de los vehículos eléctricos.

En Chile, el país con las mayores reservas de litio, BYD está manteniendo conversaciones con las autoridades y con empresas como SQM sobre una nueva tecnología de extracción, mientras que en Brasil está trabajando en un pequeño proyecto independiente, según declaró el martes en una entrevista la vicepresidenta ejecutiva, Stella Li.

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Los dos países son pilares clave en el impulso regional de BYD. En Brasil, la empresa está construyendo su primera planta de autos eléctricos fuera de Asia como parte de un plan para establecer un centro regional de fabricación e innovación. En el norte de Chile, está trabajando en una fábrica de cátodos tras obtener acceso a precios preferentes para el litio extraído por SQM.

Ahora, el rival de Tesla Inc. (TSLA) quiere ir más allá. Está negociando la introducción de una forma de utilizar resinas para extraer litio directamente de los salares chilenos, en lugar de la práctica actual de bombear grandes cantidades de salmuera y almacenarla en estanques de evaporación durante un año o más. El plan consiste en adaptar una técnica de extracción directa de litio utilizada en China a las condiciones chilenas.

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“BYD está dispuesta a llevar a Chile la avanzada tecnología DLE, y también desarrollaremos localmente patentes de I+D y ofreceremos patentes gratuitas al gobierno chileno para ayudar a Chile a construir esta industria”, dijo Li.

En Brasil, BYD tiene un “pequeño proyecto para la extracción y estamos trabajando duro para intentar conseguir más reservas”, dijo. La empresa no está trabajando con socios allí: “Queremos hacerlo por nuestra cuenta”.

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El mercado del litio se enfrenta a una escasez de suministro hacia finales de esta década, en medio de una mayor adopción de los vehículos eléctricos, y se necesitan más de US$ 51.000 millones en inversiones para satisfacer la futura demanda, según Benchmark Mineral Intelligence.

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- Con la asistencia de Leonardo Lara.

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