Brasil supera a EE.UU. como mayor proveedor de maíz a China

Pekín trató de diversificar los proveedores a medida que aumentaban las importaciones

La campaña agrícola brasileña comienza con previsiones récord
Por Hallie Gu
20 de diciembre, 2023 | 11:20 AM

Bloomberg — Brasil ha superado a Estados Unidos como principal expedidor de maíz a China, justo un año después de que el principal importador mundial diera luz verde a los suministros procedentes del país sudamericano.

Los cargamentos procedentes de Brasil ascendieron a 8,79 millones de toneladas en los 11 meses transcurridos hasta noviembre, o el 40% del total general de 22,18 millones de toneladas, según datos aduaneros. Los envíos estadounidenses ascendieron a 6,50 millones de toneladas, casi el 30% del total, y descendieron más de la mitad respecto al año anterior.

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China, que antes dependía de EEUU. y Ucrania, intentó diversificar sus proveedores a medida que aumentaban sus compras, una medida que coincidió con una cosecha récord en Brasil. Las importaciones chinas han superado los 20 millones de toneladas durante tres años consecutivos, ya que el país buscaba reponer las existencias, al tiempo que satisfacía la demanda de las industrias de piensos y transformación.

Brasil se convierte en el principal proveedor de maíz de China | Cerca del 40% de las compras de maíz proceden ahora de Brasildfd

“Brasil tuvo una cosecha abundante y su maíz era barato”, dijo Cherry Zhang, analista de Shanghai JC Intelligence Co. “Los países también mantienen relaciones amistosas”. Los comerciantes reservaron una gran cantidad del grano del país a principios de año y ahora están llegando esos cargamentos, dijo. Las importaciones totales de maíz en noviembre fueron las mayores registradas en los datos que se remontan a 2005.

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Pekín firmó el año pasado un acuerdo con Brasil para comprarle maíz, y el primer cargamento llegó en enero. Se espera que las importaciones de Brasil en diciembre asciendan al menos a 1,5 millones de toneladas, y es probable que sigan siendo elevadas en el nuevo año, según las estimaciones de Shanghai JC.

La bajada de los precios del maíz en Chicago y los problemas logísticos que restringen las exportaciones brasileñas podrían empezar a empujar a los comerciantes de nuevo hacia los suministros estadounidenses, dijeron comerciantes y analistas.

Sea cual sea el origen más atractivo, los proveedores tendrán que lidiar con un mercado interno débil. Los futuros del maíz en la Bolsa de Materias Primas de Dalian han bajado un 16% en 2023, y están en su nivel más bajo en más de tres años.

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“El pesimismo está invadiendo el mercado”, afirmó la correduría china Holly Futures en una nota. “Los agricultores se enfrentan a una gran presión para vender su grano, mientras que los comerciantes de productos derivados se muestran reacios a acumular existencias”.

Aunque China tiene un enorme apetito por el grano, los principales consumidores -ganaderos y procesadores- están luchando por obtener beneficios, lo que arroja una sombra sobre la fortaleza de la demanda en el futuro.

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