La ‘terapia de shock’ de Javier Milei sufre un duro rechazo

El plan del presidente argentino para una reforma rápida y drástica sufrió un duro revés esta semana en el Congreso. Qué alternativas estudia el Gobierno y qué espera el mercado

Fuente: Bloomberg
Por Manuela Tobias y Kevin Simauchi
09 de febrero, 2024 | 04:34 AM

Bloomberg — (Bloomberg) -- Dos meses después de asumir la presidencia, la búsqueda de Javier Milei de reformar la economía de Argentina y controlar la inflación de tres dígitos se ha desviado del camino.

No es solo porque el Congreso rechazó la solicitud de ampliación de poderes ejecutivos de su administración, un elemento clave de su plan, sino por la forma en que respondió, archivando apresuradamente el proyecto de ley y luego atacando a aquellos que votaron en su contra mientras los bonos gubernamentales caían en los mercados internacionales. La oficina de prensa de Milei envió una lista de 61 legisladores que socavaron su proyecto de ley con la etiqueta “aquellos que votaron contra el pueblo”.

Es un movimiento, dicen los analistas políticos, que solo agravará las cada vez más deterioradas relaciones entre Milei y los partidos que necesita para impulsar su agenda.

Esto habla mucho de la inexperiencia política del gobierno”, dijo Jimena Blanco, analista jefe de la consultora de riesgo Verisk Maplecroft. “La disposición inicial de ciertos bloques de la oposición para negociar y colaborar con el ejecutivo se ha erosionado.”

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Para ser claro, el plan de Milei para una reforma rápida y drástica, “terapia de shock”, como él lo llamó, siempre fue una apuesta arriesgada; es un novato en política y su coalición solo tiene una minoría de escaños en el Congreso. Pero los primeros meses de su administración habían avivado el optimismo de que Milei, quien en esas primeras semanas era mucho más compuesto y diplomático de lo que fue como candidato externo con una imagen de chico malo, podría lograr aprobar parte, si no todos, de su paquete de reformas.

Las perspectivas de revivir el proyecto de ley son inciertas, especialmente ahora que Milei parece haberse enemistado con sus oponentes, según dos miembros del Congreso involucrados en el debate que solicitaron no ser identificados al discutir asuntos sensibles. La falta de diálogo de Milei con las alas moderadas del Congreso fue un error, y también dañó su causa al publicar la lista de enemigos que incluía a aliados clave que anteriormente habían respaldado el proyecto de ley, agregaron.

Los bonos de Argentina, que ya estaban en un territorio de dificultades financieras, registraron el peor rendimiento en los mercados emergentes y la mayor caída desde que Milei asumió el cargo el 10 de diciembre, con bonos de referencia con vencimiento en 2041 cayendo 1.8 centavos a 32.7 centavos por dólar. El peso, que este año ha caído un 32% en los mercados paralelos utilizados para evadir los controles cambiarios, también registró otra jornada de pérdidas. Fue una reversión particularmente dolorosa para los inversores que siguieron el consejo de Goldman Sachs Group Inc., Bank of America Corp. y otros de comprar los bonos en las semanas posteriores a la elección de Milei.

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Milei, que solo se convirtió en político hace dos años, se catapultó a la presidencia en noviembre, ganando el 56% de los votos en una elección arrolladora mientras su partido superaba a los bloques establecidos de Argentina. Capturó votos comprometiéndose a erradicar la inflación y el elitismo político de una vez por todas. También propuso reformas económicas que ha advertido repetidamente serían agotadoras para los argentinos a medida que se deshace de décadas de controles estatales.

Blanco y otros analistas ven un gobierno sin una estrategia clara o un plan de respaldo para rescatar a Argentina de una de las crisis económicas más graves del mundo, marcada por la recesión y una inflación del 200%. En ese contexto, los gobernadores poderosos y los legisladores moderados en el Congreso “se muestran reacios a darle a Milei un cheque en blanco para ampliar su poder y compartir los costos políticos de ajustes impopulares”, dijo Luciano Sigalov, investigador de la firma de consultoría Eurasia Group.

El equipo de Milei ha retirado el proyecto de ley de consideración por ahora, e insiste en que todavía tiene opciones para impulsar las prioridades del presidente. Una idea que se está discutiendo es convocar a un referéndum que podría ejercer presión sobre los legisladores si el gobierno saliera victorioso, aunque algunos asesores advirtieron en contra de la idea.

Aunque la semana pasada, el ministro de Economía, Luis Caputo, describió la importancia del proyecto de ley como “un punto de inflexión en la historia de Argentina”, que proporcionaría “la base para el crecimiento y el desarrollo futuro”, tarde el 6 de febrero cambió su tono, escribiendo en las redes sociales “no dramatizemos esto.”

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“No estamos improvisando aquí”, dijo Caputo en una entrevista televisiva el miércoles por la mañana. “Puede que no seamos políticos, como muchos dicen, pero no somos idiotas. Claramente sabemos que estamos luchando contra un grupo de legisladores que no quieren ningún cambio en Argentina.”

Reunión de inversores

El miércoles por la mañana, Goldman Sachs convocó una llamada entre sus clientes y Federico Sturzenegger, asesor económico de Milei, según personas familiarizadas con el asunto. Sturzenegger insistió en que Milei está comprometido a resolver los problemas fiscales de Argentina y instó a la paciencia, según una persona con conocimiento directo de la llamada. Un portavoz de Goldman Sachs se negó a hacer comentarios. Sturzenegger no respondió a una solicitud de comentarios.

La estrategia de Caputo y Milei de acelerar el proyecto de ley en el Congreso sin consultar a los gobernadores poderosos o legisladores clave recibió críticas desde el principio. Cuando el proyecto de ley fue enviado por primera vez al Congreso, los legisladores criticaron a Caputo por no asistir a una audiencia del comité, a lo que él respondió “tenía cosas más importantes que hacer”, como negociar el programa de Argentina con el Fondo Monetario Internacional.

Caputo y Milei finalmente hicieron concesiones importantes, reduciendo a la mitad los 700 artículos originales y retirando aspectos clave, incluidas una serie de medidas de política fiscal y la privatización de la compañía estatal de petróleo YPF SA.

La Cámara de Diputados realmente aprobó el proyecto de ley en una votación general la semana pasada después de tres días de debate maratónico. Pero en Argentina, tal legislación requiere una segunda votación para cada artículo individual. Cuando los legisladores se sentaron el 6 de febrero por la tarde, rechazaron siete de las primeras 13 partes, obligando al partido de Milei a retirarlo.

Referéndum

Milei advirtió rutinariamente durante la campaña electoral que podría utilizar referéndums populares para aprobar sus reformas en caso de que el Congreso obstaculizara sus esfuerzos. Su portavoz, Manuel Adorni, volvió a difundir un video el miércoles de Milei exponiendo su estrategia legislativa del año pasado, aunque aclaró por mensaje de texto que no creía que fuera necesario un referéndum. Wall Street no está convencido de que sea el mejor camino a seguir, tampoco.

Un posible referéndum no vinculante sobre el proyecto de ley aumentaría significativamente la incertidumbre política”, escribió Pilar Tavella, economista de Barclays, en una nota para clientes el miércoles. “La presión del mercado podría empujar posiblemente al gobierno a demostrar que tiene un camino a seguir con un paquete fiscal revisado más temprano que tarde.”

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--Con la ayuda de Ignacio Olivera Doll.

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