Vaca Muerta: desafíos y limitantes para que Argentina exporte más de US$20.000 millones

Los ejecutivos de las principales empresas que operan en el país brindaron un diagnóstico y estimaciones de la oportunidad que representa los yacimientos no convencionales en Neuquén

Vaca Muerta: los desafíos y limitantes para que Argentina exporte más de US$20.000 millones
13 de septiembre, 2023 | 05:30 AM

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Buenos Aires — En diez años de desarrollo, Vaca Muerta ya produce cerca de la mitad del petróleo y gas de Argentina. Para que eso suceda, se invirtieron más de US$35.000 millones y la meta es producir de acá al 2026, un millón de barriles diarios de petróleo y exportar el 60%. Actualmente produce poco más de 300 mil barriles por día y exporta aproximadamente el 20%. Además, las empresas operadoras apuntan a llevar la producción de gas de 100 mil metros cúbicos diarios a entre 180 y 200. Para lograr ese objetivo, los ejecutivos reconocen que hay desafíos y limitantes.

En el marco de la expo Argentina Oil & Gas que organiza IAPG, los referentes de las principales empresas del sector ofrecieron un diagnóstico y estimaciones de lo que es hoy y de lo que puede dar en los próximos años Vaca Muerta, el segundo reservorio de gas no convencional del mundo y el cuarto en petróleo no convencional.

Javier Martínez Álvarez, presidente Cono Sur de Tenaris, señaló las dos oportunidades que tiene Argentina. Por un lado, la del petróleo de Vaca Muerta, para la que señaló que no sobra el tiempo: “Hay que apurarse”. Y la segunda oportunidad, la del gas, como gran socio de las energías renovables. “Argentina debería convertirse en un potente productor de estos recursos”, dijo.

Ricardo Rodríguez, CEO de Shell Argentina, dijo que Argentina tiene dos virtudes: la competitividad por la roca de Vaca Muerta y su capital humano. Sin embargo, mencionó dos dificultades que enfrentan las empresas internacionales que operan en el país: el acceso a divisas y la falta de un libre mercado para los precios.

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Según Rodríguez, las reglas claras son las que crean una diferencia grande de competitividad con otros mercados. El ejecutivo de Shell, empresa presente en el país hace 109 años, ve con optimismo por el consenso que hay en Vaca Muerta pero agrega que necesita que se corrijan esas condiciones para poder aumentar inversiones: “Actualmente invertimos US$500 millones al año, me gustaría invertir más, soy optimista, pero hay mucho trabajo para hacer”.

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Pablo Iuliano es el CEO de YPF, la empresa que tiene al Estado argentino como principal accionista y que comenzó junto a Chevron el desarrollo en Vaca Muerta en el bloque Loma Campana. “Hay que hacer que las cosas sucedan”, dijo el empresario. Ese énfasis lo posa sobre los proyectos de Gas Natural Licuado para la exportación, que según el ejecutivo le cambiarían la cara a Vaca Muerta y sería una de las mejores opciones para monetizar los recursos de este yacimiento. “Se nos impone la necesidad de hacerlo y rápido, hay un mercado competitivo”, dijo.

Y aseguró que si en diez años Argentina no está exportando un millón de barriles por día, se estaría desaprovechando la oportunidad. Mencionó a su vez, “las cosas que necesita” Argentina para que el sector de gas y petróleo logre exportar US$20.000 millones al año.

Entre esas cosas, mencionó dos, por un lado la fuerza laboral, que según Iuliano va a ser el próximo cuello de botella a resolver, como así lo fue la capacidad de evacuación hasta hace no tanto tiempo. Y por el otro lado, una mejora continúa en los procesos y tecnología. “Hay que alinear a todos los stakeholders detrás de ese objetivo”, dijo.

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