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Cómo el ejército web ultraleal de China silencia a los críticos de Pekín

El gobierno de China tiene como ojetivo censurar a sus críticos y se vale de usuarios de la web utlranacionalistas listos para su defensa.

Un transmisión en vivo Xi Jinping  en la ceremonia que marca el centenario del Partido Comunista Chinoy. Fotógrafo: Qilai Shen/Bloomberg
Por Bloomberg News
28 de agosto, 2021 | 09:28 AM
Tiempo de lectura: 6 minutos

Bloomberg — El virólogo Zhang Wenhong se encuentra entre una serie de objetivos recientes de alto perfil de una campaña de usuarios web nacionalistas para acosar a cualquiera que consideren crítico del gobierno de China y presionar a funcionarios y sitios web para que los censuren.

Ellos dicen que Zhang socavó la estrategia Covid-zero de Beijing al sugerir que China debe aprender a vivir con el virus. Los internautas desenterraron su tesis de hace 20 años y lo acusaron de plagio. Su alma mater, la Universidad Fudan en Shanghai, dijo más tarde que la acusación era falsa.

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El caso de Zhang muestra el alcance cada vez mayor de los nacionalistas del teclado de China, que recorren la web en busca de publicaciones o individuos que consideran antipatrióticos o sujetos a influencia extranjera. Entre sus objetivos se encuentran celebridades, científicas, feministas y figuras públicas, que pueden sufrir censura, listas negras o pérdida de ingresos. Con frecuencia, los cibernautas furiosos están respaldados por agencias gubernamentales que respaldan estas actividades extrajudiciales.

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“Hasta cierto punto es una revolución cibercultural: movilización masiva de usuarios, lenguaje abusivo, ‘condena’ por parte de la turba sin ninguna evidencia o lógica adecuada, cancelando el derecho de la gente a hablar solo porque los han etiquetado como malos”, dijo Fang Kecheng, profesor asistente de la escuela de Periodismo y Comunicación de la Universidad China de Hong Kong. Pero también hay un interés comercial: “Muchas cuentas de redes sociales nacionalistas ganan tráfico al participar en este tipo de ataques”.

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Al igual que sucede en las plataformas occidentales como Twitter y Facebook, las redes sociales chinas están muy polarizadas, pero los nacionalistas están ganando cada vez más ventaja.

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Esta versión china de la cultura de la cancelación se ha visto impulsada por el creciente orgullo nacional, que se mostró este año, en el que el Partido Comunista celebra su centenario, y por una creciente hostilidad hacia las críticas del exterior, alimentadas por la pandemia y la guerra comercial con los EE.UU. en contra del objetivo declarado del presidente Xi Jinping de que China debería presentar una imagen “adorable y respetable” en el extranjero.

“Fomentar las expresiones de nacionalismo antiextranjero en casa socava los esfuerzos del PCCh para cultivar una imagen internacional benévola”, dijo Kacie Kieko Miura, profesora asistente de ciencias políticas y relaciones internacionales en la Universidad de San Diego. “Pero el PCCh realmente no tiene otra opción. El nacionalismo es un pilar fundamental de la legitimidad interna del PCCh. Por otro lado, la estabilidad en las relaciones exteriores de China es esencial para su continuo aumento”.

Las opiniones negativas sobre China se mantienen cerca de máximos históricos en todo el mundo desarrollado, según la última encuestra de Pew. Es probable que esa polarización empeore a medida que los nacionalistas en China marginen a las personas y organizaciones que están tratando de encontrar un terreno común.

“El PCCh legitima sus políticas prometiendo a su población una China fuerte, y muchos nacionalistas ahora exigen una política exterior dura de sus líderes como consecuencia”, dijo Florian Schneider, profesor titular de política de la China moderna y director del Centro Asia de Leiden. “Los funcionarios chinos no pueden permitirse el lujo de parecer débiles”.

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Las plataformas de redes sociales como Weibo o Wechat se han apresurado a cerrar las cuentas de los criticados. A menudo, las razones de la censura no están claras. El mes pasado, WeChat cerró las cuentas de las asociaciones LGBTQ en las principales universidades, incluidas Tsinghua y Pekín, por violar reglas no especificadas. Los usuarios de la web elogiaron las eliminaciones, sugiriendo que los grupos estaban siendo secuestrados por países extranjeros y estaban en contra de China.

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Al igual que la caza de brujas política anticomunista del senador Joseph McCarthy en los Estados Unidos en las décadas de 1940 y 1950, la justificación subyacente de muchos de los ataques es la acusación generalizada de ser anti-China.

“Podemos entender fácilmente por qué China se volvería más nacionalista a medida que triunfa económicamente”, dijo Frank Tsai, profesor del campus de Shanghai de la Emlyon Business School y fundador de la consultora China Crossroads, con sede en Shanghai. “El peligro es que China se extralimite. La economía de China puede terminar sufriendo la arrogancia de un régimen que cree que realmente puede hacerlo solo, cuando las cifras muestran que cualquier bloque económico liderado por China es aún mucho más pequeño que el de Occidente“.

Objetivos extranjeros

Celebridades extranjeras como el gerente general de la NBA Daryl Morey y el actor estadounidense John Cena y empresas como Dolce & Gabbana Srl y Hennes & Mauritz AB, están familiarizadas con esta “ciber expedición”. Cada vez más, también lo son los periodistas.

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Después de que inundaciones causaran la muerte de más de 300 personas en la provincia de Henan el mes pasado, la cuenta de Weibo de la Liga Juvenil Comunista local alentó a los espectadores a registrar el comportamiento de un periodista de la BBC que informaba sobre el evento, y un corresponsal de la emisora alemana Deutsche Welle se enfrentó a una multitud de personas por “difamar a China”. Pero son los propios ciudadanos y organizaciones de China los que están cada vez más bajo la lupa.

Incluso Hu Xijin, editor en jefe del tabloide nacionalista Global Times, y algunos de sus subordinados fueron etiquetados como “traidores” por los usuarios de Internet después de que el periódico criticara una foto que compara el lanzamiento de cohetes de China con piras funerarias en India. En otros casos, incluso la asociación con alguien considerado antipatriótico es suficiente para iniciar una diatriba, como descubrió el Centro para China y Globalización con sede en Beijing.

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Cuando el editor del periódico chino tweets, Wall Street escucha.dfd

Fundado por Wang Huiyao, un exasesor del gabinete de China, el CCG se creó para actuar como un puente entre China y el resto del mundo, explicando la posición de Beijing en todo, desde los presuntos trabajos forzosos en Xinjiang hasta la ley de seguridad nacional de Hong Kong. Pero durante un foro del CCG en Beijing el mes pasado, Chu Yin, profesor de la Universidad de Relaciones Internacionales, criticó a los académicos y diplomáticos chinos por métodos de comunicación que podrían no ser fácilmente entendidos por una audiencia extranjera.

Algunos comentaristas en línea apuntaron tanto a Chu como al CCG. Pronto, las publicaciones en los medios relacionadas con el evento comenzaron a desaparecer, así como las cuentas de destacados comentaristas.

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Wang dijo que las “opiniones muy extremas” que aparecen en línea fueron obra de jugadores irrelevantes de poca monta. “No queremos ampliar eso. Son realmente demasiado chicos para mirarlos “, dijo en una entrevista. “Recibimos rechazo en China diciendo que somos prooccidentales, y rechazo por parte de algunos en Occidente”.

A veces, la evidencia utilizada contra un objetivo tiene años de antigüedad. El principal organismo contra la corrupción de China, la Comisión Central de Inspección Disciplinaria, criticó al actor Zhang Zhehan este mes por fotografías tomadas hace años frente al santuario Yasukuni de Japón, un símbolo para los chinos de la pasada agresión militar japonesa.

La Asociación de Artes Escénicas de China del Ministerio de Cultura pidió un boicot al actor, decenas de marcas dijeron que dejarían de trabajar con él y Douyin de Weibo y ByteDance Ltd. borraron sus cuentas personales de redes sociales.

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La hostilidad de EE. UU. hacia China, agravada bajo la administración Trump, fue en parte culpable, dijo Wang. “Hay un nacionalismo en los Estados Unidos que está en su punto más alto y que a su vez también ha impulsado el nacionalismo chino”, dijo.

Con asistencia de Colum Murphy ,Lucille Liu yJing Li.

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