Actualidad

Corea del Norte puede haber reiniciado el reactor nuclear, dice la ONU

Por primera vez en aproximadamente tres años, parece que hubo operaciones del reactor de cinco megavatios en el complejo nuclear de Yongbyon.

Tiempo de lectura: 4 minutos

Bloomberg — Es posible que Corea del Norte haya reanudado las operaciones en su reactor nuclear Yongbyon, productor de plutonio, en los últimos meses, dijo el organismo de control atómico de las Naciones Unidas, una medida que podría ayudar al régimen de Kim Jong Un a aumentar su arsenal del problemático material.

Por primera vez en aproximadamente tres años, parece que hubo operaciones del reactor de cinco megavatios en el complejo nuclear de Yongbyon de Corea del Norte, dijo el Organismo Internacional de Energía Atómica en un informe publicado el fin de semana. “Desde principios de julio de 2021, ha habido indicios, incluida la descarga de agua de refrigeración, consistentes con el funcionamiento del reactor”, dijo, calificando el hecho de “profundamente preocupante”.

La continuación del programa nuclear de la RPDC es una violación evidente de las resoluciones pertinentes del Consejo de Seguridad de la ONU y es profundamente lamentable”, dijo la agencia, refiriéndose a Corea del Norte por su nombre formal. Los acontecimientos vuelven a centrar la atención en las ambiciones atómicas de Corea del Norte en un momento en que la administración del presidente Joe Biden está luchando contra una crisis en Afganistán.

Ver más: Los buques de la Marina de EE.UU. están cerca de recibir interceptores que podrían detener un ICBM

El complejo nuclear de Yongbyon, que ha sido la joya de la corona del programa atómico de Corea del Norte, es una instalación envejecida a unos 100 kilómetros al norte de Pyongyang que en su día fue la única fuente de su material fisible. Cada año producía suficiente plutonio para una bomba atómica.

Desde entonces, Corea del Norte ha utilizado el enriquecimiento de uranio como la principal fuente de material fisible para armas, y los expertos nucleares dicen que el estado puede producir suficiente material apto para armas para al menos seis bombas nucleares al año.

“El anuncio de la AIEA no es una sorpresa, muchos grupos han informado sobre la actividad en curso en Yongbyon, pero la confirmación oficial nos recuerda que Corea del Norte nunca dejó de fabricar armas nucleares”, dijo Jeffrey Lewis, director del programa del este de Asis de no proliferación del Instituto de Estudios Internacionales de Middlebury en Monterey.

Las agencias de inteligencia y los analistas externos han estado observando los desarrollos en Yongbyon durante años a través de imágenes de satélite. Corea del Norte expulsó a los inspectores de la AIEA hace más de una década debido al rencor político.

Construido por primera vez en 1979, su reactor ha producido poca electricidad, pero suministró el plutonio y las instalaciones de investigación necesarias para que Corea del Norte probara su primera bomba atómica en 2006. Reiniciar las operaciones del reactor podría ayudar a la producción de tritio, un isótopo radiactivo del hidrógeno utilizado para aumentar el rendimiento de las armas nucleares.

Ver más: China condena por espionaje a un canadiense, pero deja puerta abierta para su liberación

“Al elegir un movimiento fácilmente detectable, la reanudación de las actividades relacionadas con el plutonio podría tener más motivaciones políticas para incitar a la alarma y tratar de vender solo Yongbyon nuevamente en futuras negociaciones con Washington”, dijo Duyeon Kim, investigador adjunto en Seúl en el Centro para una Nueva Seguridad Americana.

Corea del Norte ofreció cerrar partes del complejo de Yongbyon a cambio de un alivio de las sanciones en una cumbre entre el entonces presidente Donald Trump y el líder Kim en febrero de 2019. Pero Trump abandonó la reunión en Hanoi, diciendo que Pyongyang estaba pidiendo demasiado y ofreciendo muy poco a cambio.

A pesar de las tres reuniones entre Trump y Kim, Corea del Norte no hizo ningún movimiento para reducir su programa nuclear o ralentizar la producción de misiles capaces de transportar ojivas nucleares a EE.UU. continental. Mientras las conversaciones se estancaban, Kim agregó a su arsenal de armas, aumentando su influencia si las discusiones se reanudan con Biden.

El equipo de Biden le dijo a Pyongyang que la puerta está abierta para las conversaciones e indicó que podría ofrecer incentivos económicos a cambio de medidas de desarme. Pero Pyongyang ha echado agua fría ante las perspectivas de una rápida reanudación del diálogo, a pesar de enfrentar lo que parece ser una de sus peores época de escasez de alimentos en años y una economía que ha sido golpeada por las sanciones y la decisión de Kim de cerrar las fronteras debido al Covid-19.

Un alto funcionario de la administración de Biden dijo que la Casa Blanca está al tanto del informe de la AIEA sobre Corea del Norte, y agregó que subraya la urgente necesidad de diálogo y diplomacia para ayudar a lograr la desnuclearización completa de la península de Corea.

Siegfried Hecker, profesor emérito de la Universidad de Stanford y uno de los pocos científicos estadounidenses que ha participado en las inspecciones de las principales instalaciones nucleares de Corea del Norte, incluida Yongbyon, dijo a finales del año pasado que el reactor no ha funcionado desde finales de 2018 probablemente por razones técnicas que podrían incluir problemas con su sistema de refrigeración.

Ha dicho que las sanciones parecen haber tenido poco efecto, si es que lo han hecho, para frenar el impulso de Corea del Norte por los materiales fisibles y la producción de armas nucleares.

La medida con Yongbyon probablemente marca el fin de una desaceleración en las instalaciones que coincidió con la cumbre entre Kim y Trump, dijo Ankit Panda , miembro principal de Stanton en el Programa de Política Nuclear del Carnegie Endowment for International Peace.

Con la asistencia de Justin fregadero, Seyoon Kim y Niluksi Koswanage .