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Cripto

El bitcoin se enfrenta a su mayor prueba ahora que es moneda de curso legal en El Salvador

El país compró 400 bitcoins antes de la puesta en marcha de la ley que lo efectiviza este martes, con un valor de mercado de unos US$ 20 millones a precios actuales. El presidente Nayib Bukele dice que planea comprar “muchas más”.

El país compró 400 bitcoins antes de la puesta en marcha este martes, con un valor de mercado de unos US$ 20 millones a los precios actuales
Por Michael McDonald y Ezra Fieser
07 de septiembre, 2021 | 07:54 am
Tiempo de lectura: 4 minutos

Bloomberg — El bitcoin está pasando por la mayor prueba en sus 12 años de historia, ahora que El Salvador se convierte en el primer país en adoptarlo como moneda de curso legal el martes.

Tanto los entusiastas como los detractores de las criptomonedas seguirán de cerca el experimento para ver si un número significativo de personas quiere realizar transacciones con bitcoin cuando circule junto al dólar estadounidense, y si aporta algún beneficio a la violenta y empobrecida nación centroamericana.

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Ver más: La Estrategia del Día: Bitcoin ya es moneda de curso legal en El Salvador

El país compró 400 bitcoins antes de la entrada en vigor de la ley que lo efectiviza, con un valor de mercado de unos US$ 20 millones a los precios actuales. Y planea comprar “muchas más”, dijo el presidente Nayib Bukele a través de Twitter, después de comprar el primer lote de 200.

Si el experimento triunfa, otros países podrían seguir el ejemplo de El Salvador. Su adopción tendrá un impulso inicial gracias a la billetera Bitcoin Chivo del gobierno, que viene precargada con US$30 de la moneda para los usuarios que se registren con un número de identificación nacional salvadoreño.

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Ver más: Cómo se prepara El Salvador para adoptar el bitcoin como moneda de curso legal

Los negocios deberán aceptar bitcoin a cambio de bienes y servicios y el gobierno lo recibirá para el pago de impuestos. El plan es una idea del presidente de El Salvador, de 40 años de edad, que dice que atraerá a más personas al sistema financiero y hará más barato el envío de remesas.

“Este algo de un mundo nuevo y valiente”, dijo Garrick Hileman, jefe de investigación de Blockchain.com, con sede en Miami. “Estamos en aguas desconocidas con este lanzamiento, pero me alegro de que este experimento se lleve a cabo en general, y creo que aprenderemos mucho de él”.

Cajeros automáticos de Bitcoin

La administración de Bukele ha instalado 200 cajeros automáticos de Bitcoin en todo el país, que pueden utilizarse para cambiar la criptodivisa por dólares estadounidenses. El Ministerio de Hacienda creó un fondo de US$ 150 millones en el banco estatal Banco de Desarrollo de la República de El Salvador, Bandesal, para respaldar las transacciones.

Ver más: Movimiento que busca impulsar precio del bitcoin crece de cara a su adopción en El Salvador

El dólar seguirá siendo la moneda nacional a efectos de contabilidad pública y los comerciantes que no puedan recibir tecnológicamente la moneda electrónica quedarán exentos de la ley, ha dicho el gobierno.

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Un peatón abre la puerta de un puesto de cajero automático (ATM) de Chivo Bitcoin en la plaza Gerardo Barrios en San Salvador, El Salvador, el sábado 28 de agosto de 2021.dfd

El Salvador comenzó a instalar cajeros automáticos de bitcoin, permitiendo a sus ciudadanos convertir la criptomoneda en dólares estadounidenses y retirarla en efectivo, como parte del plan del gobierno para hacer que el token sea de curso legal.

La economía dolarizada de El Salvador depende en gran medida de las remesas enviadas por los emigrantes en el extranjero, que ascendieron a US$ 6.000 millones el año pasado y representan aproximadamente una quinta parte del producto interior bruto. Bukele afirma que bitcoin podría ahorrar a los salvadoreños US$ 400 millones al año en comisiones por estas transacciones.

Escepticismo público

Aunque el propio Bukele goza de un índice de aprobación superior al 80%, una encuesta realizada la semana pasada por la Universidad Centroamericana José Simeón Cañas reveló que su ley sobre el Bitcoin es ampliamente impopular. Dos tercios de los encuestados dijeron que la ley debería ser derogada, mientras que más del 70% dijo que prefería utilizar dólares estadounidenses en su lugar.

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El Fondo Monetario Internacional advirtió de los riesgos del uso de bitcoin, que perdió casi la mitad de su valor entre abril y mayo, y el Banco Mundial declinó una petición del gobierno de El Salvador para ayudarle a adoptarlo, citando inconvenientes medioambientales y de transparencia. Las noticias sobre el Bitcoin también ayudaron a desencadenar una venta de los bonos en dólares de El Salvador, aunque desde entonces han reducido las pérdidas.

“Las criptomonedas son atractivas, pero no han sido probadas y son complicadas, especialmente para un país como El Salvador”, dijo Nathalie Marshik, directora gerente de Stifel Nicolaus & Co. “Es extremadamente arriesgado, y está la cuestión de si el fondo Bandesal es lo suficientemente grande. El reglamento se parece a la ley, elaborada muy rápidamente. Es un gran interrogante”.

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Las criptomonedas subieron antes que El Salvador las convirtiera en moneda legaldfd

Mirando de cerca

Aunque Bahamas lanzó este año su propia moneda digital respaldada por el banco central, el Dólar de Arena, y Venezuela tiene su propia moneda electrónica llamada Petro, éstas son muy diferentes de una criptodivisa descentralizada como el Bitcoin, cuyos usuarios valoran su independencia de los gobiernos y los bancos centrales.

Otros gobiernos de la región estarán atentos. El mes pasado, Cuba dio un paso hacia la legalización de las criptomonedas que ya se utilizan en la isla, mientras que los legisladores de otros países como Panamá y Uruguay han propuesto una legislación similar.


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