Negocios

Startups proptech apuestan al turismo en medio de la crisis

Compañías como Kokomo, Flat y Casai buscan crear nuevos mercados en México, como el de tiempos compartidos.

A beach in the tiny Caribbean island.
11 de septiembre, 2021 | 07:00 AM

Ciudad de México — El sector turístico perdió en la pandemia. Llevó a cadenas hoteleras y aerolíneas a analizar diversos esquemas para garantizar la subsistencia y pagar a sus acreedores, pero las perspectivas de recuperación existen, mientras las fronteras no se cierren.

“El sector turístico ha probado que si no hay restricciones de viaje, la demanda sigue ahí, sobre todo para los norteamericanos”, dijo Sandra Beltrán, vicepresidenta senior y analista de Moody’s.

De enero a julio la llegada vía aérea de visitantes residentes en EE.UU. fue 103% mayor a la registrada en 2020. Este país es el origen del 82% de los viajeros extranjeros que llegaron a México por esta vía.

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Este contexto lleva a empresas y emprendedores a prepararse para la vuelta de los viajeros, pero bajo una nueva realidad. Kocomo es un caso reciente; una empresa de la industria de tecnología de propiedades (proptech) que busca reformular el modelo de negocio del sector de tiempos compartidos para crear un nuevo mercado.

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“El crecimiento será impulsado por la creación de mercado, proporcionando acceso a personas que antes no habrían confiado su inversión y tiempo libre a una empresa de tecnología”, dijo Antonia Rojas, socia del fondo ALLVP, que inyectó capital a la compañía, en una respuesta enviada por escrito.

Establecida hace unos meses, Kocomo recabó US$6 millones recientemente en una ronda de inversión encabezada por los fondos de capital privado ALLVP y Vine Ventures. Otros participantes en la ronda fueron Picus Capital, Fontes – QED, FJ Labs, Clocktower Technology Ventures, y JAWS, el family office de Starwood Capital Group.

Los tiempos compartidos forman parte de la oferta turística en México desde hace cuatro décadas.

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Los vacacionistas están familiarizados con la oferta de este tipo de activos que les dan derecho de utilizar inmuebles y servicios vacacionales, por un número determinado de días al año. En 2019 alrededor de 71.609 semanas fueron vendidas en desarrollos ubicados en México, de acuerdo con Amdetur, su mayor nivel al menos desde 2007.

Empresas hoteleras como Grupos Posadas, Marriott, Meliá, Sheraton, Hilton cuentan con este esquema para complementar su propuesta.

México es el segundo país en ventas a nivel mundial de tiempos compartidos y en número de desarrollos, solo detrás de EE.UU., de acuerdo con la Asociación Mexicana de Desarrollos Turísticos.

La propuesta de Kocomo retoma el espíritu de los tiempos compartidos tradicionales, pero con un enfoque de alta gama. Teniendo en cuenta la nueva realidad que ofrece el trabajo híbrido, en el cual las personas pueden trabajar desde cualquier lugar, ya sea la sala de su casa o frente al mar en Cancún o Los Cabos.

En ese sentido, Kocomo busca que los procesos involucrados con la reservación, gestión y mantenimiento de los espacios sea sustentada en la programación basada en algoritmos y tecnología en la nube.

Solución tecnológica a los vacíos de confianza

Fintechs, proptech y las compañías que venden autos usados, como Kavak o ClikAuto, han encontrado un nicho de negocio en brindar soluciones a los vacíos de información y los huecos de confianza que existen en sus mercados a través de la tecnología. Kocomo, enfocada principalmente en estadounidenses que buscan contar con una inversión inmobiliaria en destinos turísticos en México, no es la excepción.

Ver más: Kavak enfrenta más competencia en el mercado de autos usados en México y Latam

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Federal Trade Commission (FTC), la agencia estadounidense encargada de velar por los intereses de los consumidores, alertaba en mayo de esquemas de fraude en la reventa de tiempos compartidos.

Las personas que tratan de vender sus inversiones se enfrentan a intermediarios que a cambio de cuotas prometen encontrar compradores. El fomento de la confianza será el núcleo, y reto, de la misión de Kocomo, advierte Rojas de ALLVP.

Para evitar intermediarios y problemas para hacer líquidas sus inversiones, los compradores de Kocomo podrán vender inmediatamente su participación en el marketplace.

Viejos conocidos

Kocomo es otro de los ejemplos del salto que están dando emprendedores con experiencia en la creación de empresas basadas en la tecnología al segmento proptech.

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Empresas como Flat, también respaldada por ALLVP, tiene en sus fundadores a personas que han probado su capacidad para generar empresas comerciales y financieras basadas en tecnología.

Ver más: Startups proptech son la nueva gran apuesta de inversionistas en México

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Martin Schrimpff, fundador de Kocomo estableció en 2006 Pay U, una firma de procesamiento de pagos en línea. La empresa fue adquirida posteriormente por el conglomerado sudafricano Pay U. El empresario también es uno de los fundadores de la plataforma de recursos humanos Acsendo.

Otro de los cofundadores es Tom Baldwin, quien fue Managing Director de la firma de capital privado. La tríada es completada por Graciela Arango, quien fue Growth Product Manager en la proptech Casai.