Actualidad

Productos de vapeo contienen sustancias químicas potencialmente dañinas: estudio

Los investigadores también encontraron cafeína en algunos productos, pese a que no está identificada su presencia en las etiquetas.

Vapear con sabor
Tiempo de lectura: 3 minutos

Bloomberg — El vapeo expone a los usuarios a alrededor de 2.000 productos químicos, incluidos compuestos industriales potencialmente dañinos, según un estudio sobre cuatro marcas populares realizado por investigadores de la Universidad Johns Hopkins.

La mayoría de las sustancias químicas encontradas no estaban identificadas, pero entre las que sí lo estaban, seis eran motivo de preocupación, según el estudio publicado en Chemical Research in Toxicology, una revista de revisión por pares. Los investigadores encontraron compuestos similares a los hidrocarburos condensados que normalmente se asocian con productos de combustión tradicionales como los cigarrillos, a pesar de que el vapeo a menudo se comercializa como más seguro que esos productos. El estudio también encontró cafeína en algunos, pese a que no está identificado en las etiquetas.

Los líquidos electrónicos, una mezcla de agua, nicotina y otros ingredientes que se encuentran en los productos de vapeo y los aerosoles se estudiaron en base a los productos vendidos por Juul Labs, British American Tobacco, ITG Brands y Mi-One Brands. Las empresas no respondieron de inmediato mensajes en busca de comentarios.

Ver más: Firma colombiana de cannabis compra empresa de vapeo de EE.UU.

“Las personas solo necesitan saber que están inhalando una mezcla muy compleja de químicos cuando vapean. Y no tenemos idea de lo que realmente son muchos de estos compuestos “, dijo Carsten Prasse, profesor asistente de salud e ingeniería ambiental en Johns Hopkins y autor principal del estudio, en un comunicado.

Los fabricantes de cigarrillos como BAT y Altria Group Inc., que posee una participación en Juul, se esfuerzan por llevar a los fumadores a alternativas a la nicotina, como los cigarrillos electrónicos, que han presentado como de riesgo reducido. Los reguladores aún tienen que estar completamente de acuerdo con ello: la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) de EE. UU. ha autorizado la venta de algunos productos bajo la lógica de riesgo reducido, pero la agencia aún está revisando miles de solicitudes de los fabricantes de cigarrillos electrónicos para mantener los productos actuales en el mercado. Para hacerlo, las empresas deben demostrar que el beneficio de sus productos para fumadores adultos supera la amenaza para la salud pública que representa el uso por parte de los jóvenes.

Ver más: La FDA se retrasa en prohibir cigarrillos electrónicos que tientan a los menores

El estudio de Johns Hopkins, que la FDA está revisando, analizó solo los líquidos con sabor a tabaco. Decisiones recientes de la FDA han determinado que será necesario retirar del mercado miles de productos aromatizados.

Cafeína, retardante de llama

Los investigadores encontraron cafeína en los productos de vapeo Vuse y Mi-Salt de Mi-One de BAT. La FDA permite que se agregue cafeína a las bebidas y los alimentos siempre que figure en el panel de ingredientes.

En tanto, los dispositivos de Juul contenían una sustancia química comúnmente utilizada como retardante de llama para polímeros, que el estudio especuló que podría ser un contaminante del dispositivo en sí. Los compuestos similares a los hidrocarburos condensados aumentaron en todos los productos debido al vapeo, excepto en el Blu de ITG.

Las sustancias químicas peligrosas destacadas en el estudio incluyen isoforona, detectada en los productos Mi-Salt y Vuse, que pueden causar efectos que van desde irritación de nariz y garganta hasta fatiga y depresión, según la Agencia de Protección Ambiental. Se detectó vainillina, una forma sintética de saborizante de vainilla que se ha informado que causa reacciones alérgicas y otras dolencias, en Mi-Salt, Vuse y Blu.

“La investigación existente que comparó los cigarrillos electrónicos con los cigarrillos normales encontró que la cantidad de contaminantes de los cigarrillos es mucho menor en los cigarrillos electrónicos”, dijo Prasse. “El problema es que los aerosoles de los cigarrillos electrónicos contienen otras sustancias químicas completamente no caracterizadas que podrían tener riesgos para la salud que aún no conocemos”.

Michael Bloomberg, fundador y propietario mayoritario de Bloomberg LP, matriz de Bloomberg News, ha impulsado de los esfuerzos de control del tabaco desde hace mucho tiempo. También es un donante importante de la Universidad Johns Hopkins, donde recibió un título.

Con la asistencia de Fiona Rutherford.