Salud

Preocupaciones de Moderna sobre ómicron catalizan caída de los mercados

El CEO de la farmacéutica predijo un “descenso importante” de la eficacia de las vacunas existentes y desalentó las expectativas de que las nuevas puedan estar listas pronto.

Stephane Bancel, cofundador de Moderna.
Por Michelle Fay Cortez
30 de noviembre, 2021 | 06:18 AM

Bloomberg — Los principales ejecutivos de Moderna Inc. reiteraron que las numerosas mutaciones de la variante ómicron sugieren que se necesitarán nuevas vacunas, lo que provocó una caída en los mercados financieros.

“El número de mutaciones de este virus es sorprendente”, dijo el cofundador Noubar Afeyan en una entrevista con Bloomberg Television. “Tenemos que tomarlo como la grave amenaza que supone”.

En un momento de incertidumbre sobre el impacto de ómicron en el curso de la pandemia y en las economías mundiales, los comentarios alimentaron una nueva ronda de preocupación. El CEO, Stéphane Bancel, predijo en una entrevista con el Financial Times un “descenso importante” de la eficacia de las vacunas existentes y desalentó las expectativas de que las nuevas pudieran estar listas pronto.

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Esta afirmación pareció asustar a los mercados_ las acciones en Asia retrocedieron junto con los futuros de los índices estadounidenses y europeos y el petróleo.

Bancel y Afeyan reiteraron efectivamente los comentarios realizados por el director médico de Moderna, Paul Burton, durante el fin de semana.

Las empresas que apuestan por las vacunas de ARN mensajero -BioNTech SE y su socio Pfizer Inc. así como Moderna- cuentan con la ventaja de que pueden ser rápidas en el desarrollo de una nueva inyección, ilustrado también en haber sido las primeras en introducir vacunas a finales del año pasado.

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Pero la nueva variante podría ofrecer a Moderna la oportunidad de alcanzar el esfuerzo de Pfizer-BioNTech, cuya inyección se ha convertido en el producto farmacéutico más vendido de todos los tiempos. Moderna advirtió a principios de este mes que no alcanzaría sus objetivos de entrega, diciendo que las ventas de la vacuna estarían entre US$15.000 y 18.000 millones en 2021.

La compañía con sede en Cambridge, Massachusetts, dijo la semana pasada que ya ha estado estudiando refuerzos diseñados para anticiparse a mutaciones como ómicron, y que avanzará rápidamente en un candidato dirigido específicamente a esta nueva cepa.

“Tenemos muchas mejores armas para luchar que hace 18 meses”, dijo Afeyan, citando las vacunas multivariantes que ya están en pruebas clínicas y que pueden funcionar mejor contra omicron que la generación anterior.

Todavía se está investigando para determinar si el omicron causa el mismo nivel de enfermedad que las versiones más antiguas del virus, si puede evadir la protección de las vacunas y las infecciones anteriores, y si podrá superar a las cepas existentes a medida que el patógeno siga circulando por el mundo.

Moderna se muestra más pesimista que Pfizer, ya que su CEO, Albert Bourla, declaró en una entrevista con Bloomberg Television que en dos o tres semanas se sabrá si su actual vacuna es capaz de resistir a ómicron, e incluso en el peor de los casos espera que la fórmula actual mantenga cierta eficacia.

Bourla dijo que Pfizer estará lista con una vacuna específica para ómicron en 100 días, si fuera necesario.

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Otros fabricantes de vacunas, como AstraZeneca Plc, Johnson & Johnson, Sinovac Biotech Ltd, CanSino Biologics Inc. y el fabricante japonés de medicamentos Shionogi & Co. han dicho que están trabajando en la nueva variante.

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