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La Casa Blanca dice que EE.UU. y Polonia trabajan en aviones de guerra para Ucrania

La Administración Biden está considerando la posibilidad de encontrar sustitutos para los aviones de combate que Polonia pueda enviar de su flota a Ucrania

Volodymyr Zelenkiy
Por Jennifer Jacobs y Daniel Flatley
05 de marzo, 2022 | 07:33 PM

Bloomberg — Estados Unidos está trabajando con Polonia y consultando con otros aliados de la OTAN sobre la posibilidad de que esos países suministren aviones de guerra a Ucrania para que los usen contra las fuerzas rusas, dijo un portavoz de la Casa Blanca.

La idea, aunque rechazada por varios miembros de la alianza de Europa del Este esta semana, fue planteada por el presidente ucraniano Volodymyr Zelenskiy durante una videollamada con un numeroso grupo de legisladores estadounidenses el sábado. Varios de ellos dijeron después que apoyaban una transferencia de aviones, que podría incluir aviones de fabricación rusa en los que se entrenan los pilotos ucranianos.

La administración del presidente Joe Biden está considerando la posibilidad de encontrar sustitutos para los aviones de combate que Polonia pueda enviar de su flota a Ucrania, dijo el portavoz. La decisión corresponde a Polonia, dijo el portavoz, añadiendo que hay desafíos logísticos y de otro tipo, incluyendo la forma de transferir los aviones de Polonia a Ucrania.

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“No es ningún secreto que la mayor demanda que tenemos es en aviones de combate, aviones de ataque y sistemas de defensa aérea”, dijo el ministro de Asuntos Exteriores ucraniano, Dmytro Kuleba, a los periodistas durante una reunión con el secretario de Estado estadounidense, Antony Blinken, en la frontera polaco-ucraniana el sábado.

La discusión incluye la posibilidad de enviar a los países, entre ellos Polonia y Eslovaquia, aviones de combate F-16 para sustituir los que envían a Ucrania, dijo una persona familiarizada con el asunto. Pero el proceso de los F-16 llevaría mucho tiempo e implicaría la licitación y adjudicación de un contrato, así como la construcción de aviones específicos para ese país y la provisión de entrenamiento.

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Con casi 300 miembros del Senado y de la Cámara de Representantes en la videollamada, Zelenskiy obtuvo promesas de apoyo para más armamento, al tiempo que se enfrentó a reticencias en su llamamiento a las potencias de la OTAN para que apliquen una zona de exclusión para la fuerza aérea rusa. La OTAN y Estados Unidos dicen que declarar una zona de exclusión aérea supondría el riesgo de entrar en una guerra con Rusia.

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Por el contrario, el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, dijo que apoya el plan de los aviones de guerra.

Zelenskiy “hizo una petición desesperada para que los países de Europa del Este proporcionen aviones de fabricación rusa a Ucrania”, dijo Schumer en un comunicado. “Estos aviones son muy necesarios. Y haré todo lo que pueda para ayudar a la administración a facilitar su transferencia”.

Zelenskiy se dirigió a los legisladores estadounidenses mientras estudian la petición del presidente Joe Biden de US$10.000 millones adicionales para responder a la invasión rusa y mientras la administración sopesa una prohibición de las importaciones de petróleo ruso.

Petróleo ruso

El líder ucraniano pidió que Estados Unidos dejara de importar petróleo y gas rusos e instó a los legisladores a presionar a empresas como Visa Inc. y Mastercard Inc. para que suspendan todos sus negocios en Rusia.

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Horas más tarde, las dos compañías dijeron que se están moviendo para suspender las operaciones que involucran a Rusia.

Ver más: Visa y MasterCard suspenden sus operaciones en Rusia

El representante Tom Malinowski, demócrata de Nueva Jersey, dijo que apoyaría la transferencia de aviones y que no cruzaría la línea de Biden de evitar la participación directa de Estados Unidos. La transferencia de baterías de misiles tierra-aire y armamento antitanque a las fuerzas ucranianas sería potencialmente más importante, dijo.

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“Deberíamos alentar eso y potencialmente reembolsar” a los países por las transferencias, dijo Malinowski en una entrevista.

Otros miembros del Congreso respaldaron la medida, como el senador Chris Van Hollen, demócrata de Maryland y miembro de la Comisión de Relaciones Exteriores. El senador Ben Sasse, republicano de Nebraska, dijo que Estados Unidos debería enviar a los ucranianos aviones, helicópteros y drones.

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El senador Joe Manchin, demócrata de Virginia Occidental, dijo en un comunicado que preguntó a Zelenskiy “sobre la necesidad de que Estados Unidos prohíba las importaciones energéticas rusas y él estuvo de acuerdo de todo corazón”.

Manchin forma parte de un grupo bipartidista de senadores que han presentado una legislación para bloquear el flujo de petróleo y gas ruso hacia Estados Unidos.

-- Con la ayuda de Laura Litvan

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